Nouveau bain de sang lors d'un raid policier dans une favela de Rio

Louis GENOT
<p>Des familles de victimes, tuées ou blessées dans une opération de police, attendent devant l'Hôpital Getulio Vargas, le 24 mai 2022 à Rio de Janeiro, au Brésil</p>

Au moins 22 personnes ont été tuées mardi lors d'une nouvelle opération policière sanglante dans une favela à Rio de Janeiro (Brésil), un an après le raid le plus meurtrier de l'histoire de la ville, qui avait déjà fait 28 morts.

À la mi-journée, le bilan provisoire de ce raid dans la favela de Vila Cruzeiro s'élevait à 11 morts, mais il a doublé en quelques heures, de nombreux cadavres ayant été transportés dans l'après-midi vers un hôpital tout proche.

Les habitants eux-mêmes ont transporté les corps. Des images insoutenables d'un vidéaste de l'AFP montrent un pick-up chargé d'au moins quatre cadavres.

Selon la police, au moins 11 victimes étaient des "suspects" et une habitante de la favela a été atteinte par une balle perdue.

"Encore un massacre. On ne peut pas banaliser ça, ce n'est pas possible que l'Etat entre dans une favela et laisse plus de 20 cadavres", a déclaré à l'AFP David Gomes Lobo dos Santos, habitant de Vila Cruzeiro âgé de 32 ans.

La police militaire, qui mène fréquemment ce genre d'opérations matinales dans les favelas de Rio contre les narcotrafiquants, assure avoir été accueillie par des tirs alors qu'elle entamait une opération destinée à "localiser et capturer des criminels cachés" à Vila Cruzeiro.

"C'était une opération prévue depuis des semaines, mais nous avons identifié des déplacements de criminels pendant la nuit et nous avons décidé d'intervenir", a expliqué le colonel Luiz Henrique Marinho Pires, qui a précisé que les suspects s'apprêtaient à fuir vers une autre favela.

Il a également révélé qu'un hélicoptère utilisé par les policiers lors de l'opération avait été atteint par plusieurs balles.

- Aucune arrestation -

<p>Carte localisant la favela Vila Cruzeiro, dans la zone nord de Rio</p>

L'opération, qui a débuté vers 4h00 du matin (7h00 GMT), visait mardi particulièrement le "Comando Vermelho" ("Commando rouge"), l'une des principales factions criminelles du Brésil, "responsable de plus de 80% des fusillades à Rio", a déclaré un porte-parole de la police à TV Globo.

Treize fusils d'assaut, quatre pistolets, vingt motos et dix voitures ont été saisis lors de l'opération, mais la police n'a pas fait état de la moindre arrestation.

La fusillade la plus intense a eu lieu à l'aube dans la partie haute de la favela, au sommet d'une colline où la forêt tropicale est barrée d'un chemin de terre.

Certains suspects auraient été abattus dans la forêt, ce qui expliquerait qu'un grand nombre de corps ont été retrouvés plus tard dans la journée.

En 2010, des images de dizaines d'individus armés fuyant par ce chemin de terre en pleine journée lors d'une opération policière de grande envergure avaient fait le tour du monde.

<p>Le corps d'une victime pris en charge à l'hôpital Getulio Vargas, après une opération de police dans une favela, le 24 mai 2022 à Rio de Janeiro, au Brésil</p>

Vila Cruzeiro, favela située non loin de l'aéroport international de Rio, avait déjà été le théâtre d'un autre affrontement violent en février, quand huit personnes avaient été tuées par les forces de l'ordre.

En mai 2021, une opération policière dans la favela de Jacarezinho, à environ 10 km de Vila Cruzeiro, avait fait 28 morts, dont un policier, le bilan le plus lourd de l'histoire de la ville.

- Pas de caméras sur les uniformes -

<p>Un homme apprend la mort de son frère dans une opération de police, devant l'Hôpital Getulio Varga, le 24 mai 2022 à Rio de Janeiro, au Brésil</p>

Lors de ces opérations musclées de la police militaire de Rio, des habitants et militants associatifs dénoncent souvent des bavures ou des exécutions extrajudiciaires de suspects, des exactions la plupart du temps impunies.

"Ces opérations dans les favelas mettent en péril toute la population et empêchent le fonctionnement des services publics. Nous savons qu'elles ne seraient jamais tolérées dans des quartiers chics", explique à l'AFP Guilherme Pimentel, auditeur de la Défense publique, qui fournit une assistance juridique aux plus démunis.

La police brésilienne est l'une de celles qui tue le plus au monde, avec plus de 6.100 morts en 2021, soit 17 par jour en moyenne.

<p>Un véhicule du bataillon spécial des opérations de police près de l'hôpital Getulio Vargas, où ont été admises des victimes d'une opération de police dans une favela, le 24 mai 2022 à Rio de Janeiro, au Brésil</p>

Les policiers de Rio étaient censés porter des caméras-piétons sur leurs uniformes à partir de ce mois de mai, mais l'utilisation de ce matériel a été reportée en raison de retards de livraison, selon la presse locale.

Au-delà de l'utilisation des caméras, les experts en sécurité préconisent l'abandon de la logique de confrontation permanente dans la lutte contre le trafic de drogue, pour s'attaquer plutôt aux ressources financières des factions criminelles.

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