La Colombie aux urnes pour un nouveau président, le candidat de gauche en favori

Hervé BAR
<p>Un électeur colombien glisse son bulletin de vote dans l'urne le 29 mai 2022 à Bogota lors du premier tour de l'élection présidentielle.</p>

Les Colombiens votent dimanche pour se choisir un nouveau président, avec en leitmotiv le changement auquel aspire la grande majorité des Colombiens, et en favori un opposant, Gustavo Petro, qui pourrait devenir le premier président de gauche de l'histoire récente du pays.

"L'heure de vérité est arrivée", a résumé la presse du jour, parlant d'une élection "historique", au terme d'une campagne "épuisante, très trouble et terriblement polarisée".

Sous la grisaille, le vote a commencé en douceur à Bogota, ouvert par le président conservateur sortant Ivan Duque (qui ne peut pas se représenter). Les électeurs se sont ensuite déplacés en grand nombre, à l'image des principaux candidats du scrutin, qui tous avaient voté à la mi-journée.

Près de 39 millions d'électeurs sont attendus dans 12.000 bureaux de vote, où ils marquent d'une simple croix sur le bulletin le candidat de leur choix.

- "Faire la sieste" -

<p>L'opposant de gauche et favori à la présidentielle colombienne, Gustavo Petro, montre son bulletin, jour du vote le 29 mai à Bogota.</p>

En tête des sondages, le sénateur de gauche Gustavo Petro, un ex-guérillero converti à la social-démocratie, économiste et ancien maire de Bogota, a su capitaliser sur la soif de "changement" dont il a fait son emblème.

Son accession à la magistrature suprême serait un séisme politique dans un pays où les conservateurs monopolisent le pouvoir depuis des décennies.

"Il n'y a que deux alternatives: laisser les choses telles qu'elles sont, (...) ce qui signifie plus de corruption, de violence, de faim. Ou changer la Colombie et la conduire vers la paix, la prospérité et la démocratie", a-t-il déclaré, devant une foule de journalistes, après avoir voté en famille à Bogota.

C'est la troisième fois que M. Petro, 62 ans, participe à une présidentielle, avec cette fois-ci comme colistière pour la vice-présidence une Afro-colombienne, Francia Marquez, charismatique activiste au discours féministe et antiraciste. Celle-ci a voté, poing levé et robe à motifs africains, dans son village de la région de Cali (sud-ouest).

<p>La candidate à la vice-présidence, Francia Marquez, a voté le 29 mai 2022 dans son village de Suarez, dans le sud-ouest de la Colombie, au premier tour de la présidentielle colombienne.</p>

En face, le candidat conservateur Federico Gutierrez a lui aussi voté en famille, sous les applaudissements à Medellin, deuxième ville du pays dont il a été le maire populaire de 2016 à 2019. "Que chaque vote nous aide à construire un pays différent, sans faim, sans corruption, sans violence et avec beaucoup de progrès dans la lutte contre la pauvreté", a-t-il lancé, promettant "d'unir la Colombie".

"Fico", comme l'aiment à l'appeler ses partisans, se veut le défenseur des Colombiens "ordinaires", auxquels il promet "ordre et sécurité". Du discours classique dénonçant l'épouvantail "communiste", il a lui aussi adopté ces derniers jours l'antienne du changement, se disant le candidat du "bon sens", prenant bien soin de se démarquer de la vieille droite colombienne, aujourd'hui en pleine bérézina.

<p>Federico Gutierrez, candidat conservateur à la présidentielle du 29 mai 2022 en Colombie, au milieu de ses partisans après avoir voté dans son fief de Medellin, la deuxième ville du pays.</p>

Le troisième dans l'ordre des sondages, l'indépendant Rodolfo Hernandez, entrepreneur millionnaire de 77 ans, souvent qualifié de "Trump colombien" a voté dans son fief de Bucaramanga (nord), disant qu'il prévoyait ensuite d'aller "faire sa sieste".

- Doutes sur le logiciel? -

Dans les grandes villes, le vote se déroulait sans incident majeur. En début d'après-midi, la Procureure générale a fait état sur Twitter de 35 dénonciations pour irrégularités.

Selon le gouvernement, qui a déployé dans le pays un total de 300.000 policiers et militaires, aucun incident notable contre "l'ordre public" n'a été observé dans la matinée. Trois attaques à l'explosif dans le sud-est du pays ont blessé un soldat mais n'ont pas interrompu le vote.

Les bureaux seront ouverts jusqu'à 16H00 locales (21H00 GMT). Les résultats de ce premier tour sont attendus dans la soirée. Un second tour est prévu le 19 juin dans le cas très vraisemblable où aucun des candidats ne passe la barre des 50%.

Le scrutin se déroule dans un climat de vives tensions politiques, après quatre années sans grande réforme de fond marquées par la pandémie, une forte récession, des manifestations massives dans les villes et une aggravation de la violence des groupes armés dans les campagnes.

Le "paro" (grève) du printemps 2021, sévèrement réprimé par la police, a révélé l'ampleur des frustrations, en particulier chez les jeunes, face à la pauvreté, aux inégalités et à la corruption, mal endémique du pays.

Dans les zones rurales, guérillas et groupes armés liés au narcotrafic ont accru leurs violences et leur emprise au sein des communautés, mettant à mal les quelques acquis de l'accord de paix signé en 2016 avec les FARC marxistes.

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