Kazakhstan : une majorité pour tourner la page Nazarbaïev par référendum, selon de premiers sondages

Christopher RICKLETON, avec Dana Rysmukhamedova à Nur-Sultan
<p>Une femme dans un bureau de vote à Almaty, lors d'un référendum sur une modification de la constitution au Kazakhstan, le 5 juin 2022</p>

Le Kazakhstan était dimanche en passe d'approuver une modification de sa Constitution, selon des sondages réalisés à la sortie des bureaux de vote diffusés après un référendum devant clore l'ère de l'ex-président Noursoultan Nazarbaïev et de son clan, aux commandes pendant 30 ans.

Trois sondages indiquent que les changements constitutionnels ont rassemblé plus de 74% des voix en leur faveur, a dit sur la messagerie Telegram le gouvernement de la plus grande ancienne république soviétique d'Asie centrale, récemment ébranlée par des émeutes meurtrières.

Les derniers bureaux de vote ont fermé à 15H00 GMT. Une heure plus tôt, la commission électorale avait annoncé un taux de participation de près de 68%.

<p>Des manifestants à Almaty, au Kazakhstan, après des heurts violents avec les forces de l'ordre, le 6 janvier 2022</p>

Le Kazakhstan, riche en minerais et en hydrocarbures, a été secoué en janvier par des violences qui ont fait plus de 230 morts.

Ces troubles, les plus meurtriers depuis l'indépendance de ce pays en 1991, avaient été précédés par des protestations pacifiques contre la hausse du prix du carburant, puis ont dégénéré en affrontements entre forces de l'ordre et civils.

<p>Des blindés et l'épave d'un chasse-neige incendié dans le centre d'Almaty, au Kazakhstan, le 7 janvier 2022</p>

Avant les émeutes, l'actuel président kazakh Kassym-Jomart Tokaïev, 69 ans, était largement considéré comme l'homme de main de M. Nazarbaïev, 81 ans, qui avait démissionné en 2019, tout en continuant à jouer dans l'ombre un grand rôle.

Mais les violences de janvier ont marqué un tournant, M. Tokaïev semblant avoir profité de la crise pour brider l'influence de son prédécesseur et évincer certains de ses proches.

- "Tous égaux" -

<p>Le président kazakh Kassym-Jomart Tokaïev lors d'un sommet de la CEI à Strelna, en Russie, le 28 décembre 2021</p>

Le référendum constitutionnel organisé dimanche doit modifier environ un tiers des articles de la loi fondamentale kazakhe et, tout particulièrement, retirer à M. Nazarbaïev le titre d'"Elbassy" - "Chef de la nation" -, un statut qui lui donne une autorité considérable.

Un amendement prévoit que les proches des dirigeants ne puissent pas occuper des fonctions gouvernementales majeures, une mesure visant manifestement la famille Nazarbaïev.

Selon M. Tokaïev, la révision constitutionnelle a pour but de supprimer l'actuel régime "super-présidentiel", longtemps marqué par le culte de la personnalité de Noursoultan Nazarbaïev.

Aucune campagne pour le "non" n'a eu lieu dans cet Etat connu pour réprimer toute voix critique.

<p>Un homme glisse son bulletin dans une urne d'un bureau de vote à Almaty (Kazakhstan), le 5 juin 2022</p>

A Almaty, la plus grande ville du Kazakhstan, de petites files d'attente s'étaient formées devant les bureaux de vote, a constaté l'AFP.

Ayan, un étudiant de 18 ans qui a voté pour la première fois de sa vie, s'est dit satisfait que le statut privilégié de M. Nazarbaïev soit supprimé.

L'ex-président "a une place dans nos livres d'histoire, mais tous les citoyens devraient être égaux devant la Constitution", a-t-il déclaré.

<p>L'ancien président kazakh Noursoultan Nazarbaïev à Pékin le 7 juin 2018</p>

Toutefois, dans la capitale Nur-Sultan, Bolat, un homme d'affaires de 46 ans, a expliqué qu'il ne voterait pas car ce référendum "est une formalité destinée à consolider la position du pouvoir actuel".

- Lutte de pouvoir -

Les causes précises des émeutes de janvier restent mystérieuses. Elles avaient dévasté le centre d'Almaty mais épargné Nur-Sultan, l'ancienne Astana, rebaptisée en 2018 en l'honneur de M. Nazarbaïev.

Le président Tokaïev avait accusé des "terroristes" d'avoir voulu prendre le pouvoir.

<p>Des manifestants protestent contre la hausse du prix du gaz à Almaty, le 4 janvier 2022</p>

L'arrestation, le 8 janvier, d'un proche de M. Nazarbaïev, Karim Massimov, alors chef du Conseil de sécurité nationale, avait toutefois alimenté les conjectures sur une lutte de pouvoir.

Après la crise, M. Tokaïev a aussi publiquement critiqué M. Nazarbaïev, l'accusant d'avoir protégé les "riches". Un neveu de l'ex-chef de l'Etat, Kaïrat Satybaldy, a été arrêté en mars, accusé de détournements de fonds.

M. Tokaïev a néanmoins également loué les travaux accomplis par Noursoultan Nazarbaïev, un ancien cadre du Parti communiste qui a développé cet immense pays couvert de steppes en s'appuyant sur la manne des hydrocarbures.

<p>Photo distribuée le 14 janvier 2022 par le ministère russe de la Défense montrant des troupes russes descendant d'un avion militaire à Ivanovo après avoir achevé leur mission au Kazakhstan</p>

MM. Nazarbaïev et Tokaïev prônent tous deux des liens étroits avec la Russie voisine, tout en maintenant des partenariats avec les Occidentaux et la Chine.

<p>Une femme glisse son bulletin dans une urne d'un bureau de vote à Almaty, le 5 juin 2022</p>

Au moment des émeutes, M. Tokaïev avait appelé à l'aide Moscou, qui avait envoyé des troupes, dans le cadre de l'alliance militaire unissant les deux pays. Le Kremlin assure que cette intervention n'a eu aucune contrepartie politique.

Depuis janvier, Noursoultan Nazarbaïev n'a quasiment pas fait d'apparitions publiques. Mais il a donné lundi une interview dans laquelle il a appelé à voter en faveur de la révision constitutionnelle.

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