La France et l'Espagne assommées par de très fortes chaleurs

François BENEYTOU, avec les bureaux de l'AFP en France et Mathieu GORSE à Madrid
<p>Un avion bombardier d'eau lutte contre un incendie près d'Artesa de Segre, en Catalogne, le 16 juin 2022</p>

Un épisode précoce de très fortes chaleurs en provenance du Maghreb frappait vendredi le sud de l'Europe, particulièrement la France, où des records sont attendus samedi au dessus de 40 degrés, mais aussi l'Espagne toujours aux prises avec plusieurs incendies.

"C'est la vague de chaleur la plus précoce jamais enregistrée en France" depuis 1947, selon Matthieu Sorel, climatologue à Météo-France, y voyant un "marqueur du changement climatique".

Et ce n'est pas fini: Météo-France avertit que "samedi après-midi, la chaleur s'accentuera encore" dans l'ouest du pays et "des records absolus pourraient alors tomber".

Des records pour un mois de juin ont déjà été battus vendredi dans au moins 13 communes, avec notamment 40,4°C à Carcassonne, dans le sud de la France.

La multiplication des vagues de chaleur en Europe est une conséquence directe du réchauffement climatique. Les émissions de gaz à effet de serre accroissent la puissance, la durée et le rythme de répétition des vagues de chaleur, selon les scientifiques.

En France, la canicule s'étend à la quasi-totalité du pays et 14 départements du sud-ouest ont été placés en vigilance rouge. Les écoliers et collégiens de ces zones ont pu rester chez eux vendredi.

- "Hôpital évidemment saturé" -

<p>Distribution d'eau aux résidents d'une maison de retraite à Bordeaux, le 16 juin 2022</p>

"Nous sommes dans un épisode de canicule très précoce, un épisode fort qui dure un peu plus que prévu", a déclaré la ministre française de la Santé Brigitte Bourguignon, lors d'un déplacement dans une maison de retraite dans le sud-ouest, ajoutant que "l'hôpital est évidemment saturé, mais répond à la demande".

La Première ministre Elisabeth Borne a insisté sur les consignes de prudence et de prévention pour les personnes vulnérables.

Les pouvoirs publics sont particulièrement vigilants depuis une vingtaine d'années, tirant les leçons de la canicule historique de 2003 qui avait fait plus de 15.000 morts en France, surtout parmi les personnes âgées.

En 2015, quatre épisodes caniculaires avaient provoqué durant l'été un total estimé de 1.700 morts, selon une étude de l'agence sanitaire Santé Publique France publiée en avril 2019.

Et les habitants modifient leurs habitudes pour s'adapter, comme Daniel Toffaloni, 64 ans, agriculteur près d'Elne, dans le département des Pyrénées-Orientales, frontalier de l'Espagne.

"J'attaque au lever du jour jusqu'à 11h30, et après je peux travailler le soir, avant la tombée de la nuit", souligne-t-il. Dans ses serres où il cultive des tomates, la température peut atteindre 55°C l'après-midi.

<p>Températures prévues par Météo France pour la vague de chaleur qui va toucher la France jusqu'à dimanche</p>

Effet secondaire classique des épisodes de chaleur, la concentration d'ozone dans l'air est en nette augmentation sur une grande partie de la France, selon le bulletin officiel Prev'Air publié vendredi.

- Evacuations en Espagne -

<p>Périodes au cours desquelles chaque station météorologique de France métropolitaine a enregistré son record de température, selon les données de Météo France</p>

En Espagne, les pompiers continuaient de lutter contre plusieurs incendies vendredi à travers le pays, frappé par une vague de chaleur exceptionnelle depuis près d’une semaine, avec des températures dépassant parfois les quarante degrés.

Plus de 3.000 personnes ont ainsi été évacuées du parc d'attractions du Puy du Fou Espagne, dans le centre du pays, en raison d'un violent incendie à proximité du site.

Au total, "2.500 visiteurs et 700 employés" ainsi que "200 oiseaux et 55 chevaux" ont été évacués mais personne n'a été blessé ni même "mis en danger", selon la direction du parc.

L'incendie le plus dévastateur, attisé par des "vents changeant" de direction et "la chaleur", a brûlé près de 9.000 hectares dans la Sierra de la Culebra (nord-ouest), selon les autorités régionales de Castille-et-Léon.

Plus de 200 habitants de cette zone montagneuse proche de la frontière avec le Portugal ont dû être évacués face à l'avancée des flammes, ont-elles ajouté.

Dans le nord-est du pays, des centaines de pompiers luttaient toujours contre plusieurs autres incendies en Catalogne lors du "jour le plus compliqué de cet épisode sur le plan de la météo", selon eux.

Un feu s'étant déclaré près de Baldomar, dans la province de Lérida, a détruit environ 1.000 hectares de forêt, selon les autorités. Dans la région voisine de l'Aragon, au moins 1.200 hectares ont été brûlés par un feu dans la municipalité de Nonaspe, a indiqué la préfecture.

<p>Un feu de forêt près de Artesa de Segre, en Catalogne, en Espagne, le 16 juin 2022</p>

Dans le nord de l'Italie, la Lombardie se prépare à déclarer l'état d'urgence face à une sécheresse record menaçant les récoltes et l'eau est déjà rationnée dans plusieurs villes de la Plaine du Po. Cette région, qui abrite d'importantes cultures, affronte sa pire sécheresse depuis 70 ans.

- Glaciers suisses -

En Suisse, la vague de chaleur atteindra son paroxysme le week-end, avec des températures allant jusqu’à 36 degrés à Sion (sud-ouest), au pied des Alpes, samedi selon MétéoSuisse – un niveau toutefois inférieur au record de température du mois de juin, qui remonte à 1947, lorsque le mercure affichait 36.9 degrés à Bâle.

Les glaciers suisses connaîtront également des températures inhabituelles, mais pas sans précédent.

<p>Des couvreurs au travail sous des fortes chaleurs sur un toit de la commune de sur la commune de Haux, le Château Lamothe de Haux, près de Bordeaux, le 16 juin 2022</p>

L'Organisation des Nations unies (ONU) a appelé vendredi à "agir maintenant" contre la sécheresse et la désertification afin d'éviter des "désastres humains".

"Il est temps d'agir: chaque action compte", a déclaré le secrétaire exécutif de la Convention des Nations unies sur la lutte contre la désertification (CNULCD), Ibrahim Thiaw, lors d'une conférence à Madrid à l'occasion de la journée mondiale de lutte contre la sécheresse.

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