En Colombie, une présidentielle de rupture et "au finish"

Hervé BAR
<p>Préparation du matériel électoral dans un bureau de vote à Bucaramanga, le 18 juin 2022 en Colombie</p>

La Colombie vote dimanche pour choisir son nouveau président entre l'opposant de gauche Gustavo Petro ou l'homme d'affaires indépendant Rodolfo Hernandez, deux candidats qui promettent, chacun à leur manière, un changement radical pour un pays un crise.

Au terme d'une campagne à l'atmosphère exécrable, les tout derniers sondages publiés il y a une semaine donnaient les finalistes au coude-à-coude, une situation inédite et qui annonce un second tour "au finish", selon la presse locale.

Près de 39 millions d'électeurs sont attendus entre 8H00 et 16H00 locales (13H et 21H GMT) dans 12.500 bureaux de vote pour départager deux candidats "anti-establishment" qui, pour la première fois, semblent incarner "un changement politique significatif", juge Carolina Jimenez, directrice du département de sciences politiques à l'Université nationale.

<p>Une affiche du candidat à la présidentielle Gustavo Patro, le 16 juin 2022 à Bogota, en Colombie</p>

Dimanche soir, le sénateur Gustavo Petro, ex-guérillero reconverti à la social-démocratie et ancien maire de Bogota pourrait devenir le premier président de gauche de l'histoire de la Colombie.

Ou la direction du pays pourrait être confiée à l'inclassable millionnaire Rodolfo Hernandez, ex-maire d'une grande ville du nord, qualifié surprise qui a mis la droite hors-course au premier tour en promettant d'en finir avec les "voleurs" et la "bureaucratie".

- Campagne "poubelle" -

M. Petro, 62 ans, était arrivé largement en tête de ce premier tour le 29 mai, avec 40% contre 28% à M. Hernandez, 77 ans, et une participation de 55%. A eux deux, ils ont défait les élites conservatrices et libérales qui monopolisent le pouvoir depuis deux siècles.

<p>Résultats du premier tour de l'élection présidentielle en Colombie, d'après des résultats officiels</p>

Le magnat de l'immobilier a cependant reçu immédiatement le soutien de la droite traditionnelle et sa figure tutélaire, l'ex-président Alvaro Uribe (2002-2010).

Ces trois dernières semaines de campagne "poubelle" -autre expression de la presse- ont été marquées par les invectives, accusations en tout genre, désinformation, espionnages... avec une course à l'échalote des deux camps pour se montrer le plus "proche des gens", via les incontournables réseaux sociaux.

"En moi, vous trouverez un gladiateur", a juré Hernandez cette fin de semaine. "Je réduirai la taille de l'État, mettrai fin à la corruption et remplacerai les fonctionnaires incapables et corrompus placés par les gouvernements précédents. (...) Il n'y aura plus de dilapidation de l'argent des Colombiens", a clamé sur Twitter celui qui se vante "de dire les choses crûment".

<p>Des posters du candidat à la présidentielle Rodolfo Hernandez sur un camion dans une rue de Bucaramanga, le 18 juin 2022 en Colombie</p>

Le "roi de TikTok" ou le "vieux", comme il aime aussi à se faire appeler, a annoncé tout un catalogue de mesures -parfois surprenantes-, allant de la suppression des voitures de fonction des parlementaires à la réduction de la TVA% en passant par la légalisation de la marijuana.

Son rival de gauche promet quant à lui un programme "progressiste" en faveur de "la vie", avec un Etat plus fort, plus d'impôts pour les riches ou encore la transition énergétique.

"Le pays a besoin de justice sociale pour pouvoir construire la paix (...) c'est-à-dire moins de pauvreté, moins de faim, moins d'inégalité, plus de droits", a-t-il répété samedi.

- Inquiétudes -

L'élection se déroule "après une rébellion sociale et dans un contexte de crise économique profonde, de crise majeure de légitimité des institutions", rappelle Mme Jimenez.

Les quatre années de mandat du président sortant conservateur Ivan Duque, qui ne pouvait se représenter, ont vu peu de réformes de fond.

<p>Des soldats en patrouille à Bogota, à la veille de l'élection présidentielle, le 18 juin 2022 en Colombie</p>

Elles ont été marquées par la pandémie, une sévère récession, des manifestations antigouvernementales massives durement réprimées, et une aggravation de la violence des nombreux groupes armés qui sévissent dans les campagnes et s'affrontent pour le narcotrafic.

Malgré la soif de changement du pays, les deux candidats inquiètent une partie de l'électorat. "Il y a un groupe substantiel d'électeurs qui n'aiment pas l'énorme incertitude que représentent Petro comme Hernandez", observe Michael Shifter, du think tank Interamerican Dialogue.

Hernandez a "peu d'expérience au niveau national, a peu parlé de la façon dont il va gouverner, il n'a pas de représentant au Congrès (...)", pointe Patricia Ines Munoz, politologue à l'Université de la Javeriana.

Avec Petro, "l'inquiétude vient de l'expérience des gouvernements de gauche dans la région (...)", notamment au Venezuela voisin. "Il suscite beaucoup de peur chez une partie des citoyens, mais aussi chez les entreprises et certains secteurs économiques."

La "première tâche" du prochain président sera pourtant de "recomposer cette société fracturée (...). Aucun des deux ne pourra gouverner seul, sans prendre en compte l'autre moitié du pays et ceux qui n'ont pas voté", souligne Mm Munoz.

Près de 320.000 policiers et militaires assureront la sécurité du scrutin, sous l'oeil de nombreux observateurs internationaux. Comme lors du premier tour, qui s'était déroulé dans le calme, les résultats sont attendus dans la soirée.

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