La Colombie vote pour un nouveau président de rupture

Hervé BAR
<p>Préparation du matériel électoral dans un bureau de vote à Bucaramanga, le 18 juin 2022 en Colombie</p>

La Colombie vote dimanche pour choisir son nouveau président entre l'opposant de gauche Gustavo Petro et l'homme d'affaires indépendant Rodolfo Hernandez, deux candidats qui promettent, chacun à leur manière, un "nouveau chemin" pour un pays un crise.

"Nous allons élire un bon président, différent de ceux d'avant": à l'image de Marcos Bermont, retraité votant à Bogota, les électeurs colombiens se rendaient en nombre aux urnes dimanche en exprimant une nouvelle fois leur soif de changement.

Présidentielle de "rupture", "journée historique", "grand changement" annoncé pour une élection "au finish", résumaient les médias, alors que les derniers sondages publiés donnaient les deux candidats à quasi-égalité au terme d'une campagne à l'atmosphère exécrable.

Le vote se terminera à 16H00 (21H00 GMT), avec les résultats attendus dans la soirée, communiqués par le Registre national, en charge de l'organisation du scrutin.

- "Pas le Messie" -

Dans le centre de Bogota, l'affluence dans les bureaux de vote était importante. "Je veux un changement. Peut-être que nous n'aurons pas de messie mais c'est mieux de venir voter", commente Maria Diaz, administratrice de 42 ans. "Je ne pense pas que celui qui gagnera aujourd'hui sera bon, mais ce sera quand même un changement", juge Valentina Rios, 19 ans.

L'hypothèse d'un résultat trop serré a inquiété ces derniers jours, faisant craindre de possibles débordements, ainsi que des accusations de fraude, alors que M. Petro a exprimé ses doutes sur le logiciel servant pour le décompte après des erreurs en sa défaveur aux législatives de mars.

"Les sondages nous placent loin devant l'autre candidat,(...) Il ne reste plus qu'à surveiller la fraude", a affirmé de nouveau dimanche le sénateur de gauche via Twitter, qui a voté en fin de matinée et en famille dans un quartier populaire de la capitale, sous les vivats de ses partisans.

"En démocratie, seul compte le bulletin de vote. N'insistez pas pour créer une atmosphère de fraude basée sur des ragots", a risposté M. Hernandez, qui a voté au petit matin, tout sourire et vêtu de son habituel polo à manche longue, dans son fief de Bucaramanga (nord).

A la suite de dénonciations du camp Petro, le Registre national a mis en garde les électeurs, photos à l'appui, contre des bulletins discrètement griffonés au stylo, susceptibles d'être considérés comme nuls.

Dimanche soir, Gustavo Petro, ex-guérillero reconverti à la social-démocratie et ancien maire de Bogota pourrait devenir le premier président de gauche de la Colombie.

Ou la direction du pays pourrait être confiée à l'inclassable millionnaire Rodolfo Hernandez, ex-maire d'une grande ville du nord, qualifié surprise qui a mis la droite hors-course au premier tour en promettant d'en finir avec les "voleurs" et la "bureaucratie".

<p>Résultats du premier tour de l'élection présidentielle en Colombie, d'après des résultats officiels</p>

M. Petro, 62 ans, était arrivé largement en tête du premier tour le 29 mai, avec 40% contre 28% à M. Hernandez, 77 ans, et une participation de 55%. A eux deux, ils ont défait les élites conservatrices et libérales qui monopolisent le pouvoir depuis deux siècles.

Le magnat de l'immobilier a cependant reçu le soutien de la droite traditionnelle et de sa figure tutélaire, l'ex-président Alvaro Uribe (2002-2010).

- Jouer avec la fraude? -

La "Colombie se choisit aujourd'hui un nouveau chemin avec deux candidats aux trajectoires dimétralement opposées", mais qui tous deux, "tendent au populisme", a pointé le quotidien El Espectador.

"Il est l'heure d'écrire une nouvelle page de l'histoire de la Colombie. (...) Il est l'heure d'élire un homme à votre image qui veut simplement en finir avec la corruption et faire avancer la Colombie", a commenté M. Hernandez sur Twitter dimanche matin, dont l'une des formules choc est "ne pas voler, ne pas mentir, ne pas trahir".

<p>Des posters du candidat à la présidentielle Rodolfo Hernandez sur un camion dans une rue de Bucaramanga, le 18 juin 2022 en Colombie</p>

"Voulons nous continuer à reculer, suivre la voie du passé, ou avancer ensemble?", a plaidé de son côté Petro, dans une ultime adresse diffusée samedi sur les réseaux. "Il ne s'agit pas de Petro ou Hernandez, il s'agit de choisir un changement véritable et réél en faveur de la vie. Le choix est entre vos mains".

L'élection se déroule dans un contexte de crise profonde, après la pandémie, une sévère récession, des manifestations antigouvernementales durement réprimées, et une aggravation de la violence des groupes armés qui sévissent dans les campagnes.

Malgré la soif de changement, les deux candidats inquiètent. Hernandez sur son programme et sa capacité à gouverner sans quasiment aucun représentant au Congrès. Associé par certains au "communisme" et à la vieille extrême gauche latino-américaine, Petro suscite toujours le rejet d'une partie de l'électorat, et les interrogations au sein du monde économique.

"Il y a beaucoup de frustration dans les rues et beaucoup de polarisation politique. Il est très dangereux pour les candidats de jouer avec l'idée (de fraude), cela pourrait facilement dégénérer en troubles post-électoraux", a par ailleurs mis en garde Elizabeth Dickinson, analyste pour l'International Crisis Group (ICG).

"Les risques immédiats de protestations sont plus élevés si Petro perd", a-t-elle commenté à l'AFP. "Ils ne sont pas moins grands si le vote va dans l'autre sens, avec une probable revigoration" des groupes armés dans les campagnes.

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