Inondations au Pakistan: plus de 1.060 morts, énorme opération de secours

Ashraf KHAN
<p>Des habitants dans une zone inondée près de Sukkur, dans la province du Sind, au Pakistan</p>

Une énorme opération de secours était en cours lundi au Pakistan, où l'aide internationale commençait à arriver lentement, pour faire face aux inondations provoquées par les pluies de mousson qui ont fait au moins 1.061 morts.

Plus de 33 millions d'habitants, soit un Pakistanais sur sept, ont été affectés par les inondations et près d'un million de maisons ont été détruites ou gravement endommagées, selon le gouvernement.

Selon le dernier bilan publié lundi par l'Autorité nationale de gestion des catastrophes (NDMA), au moins 1.061 personnes ont été tuées depuis le début de la mousson en juin, 28 étant décédées ces dernières 24 heures.

Mais les autorités tentaient toujours d'atteindre des villages isolés situés dans des zones montagneuses dans le nord du pays, ce qui pourrait encore faire grimper le bilan.

La mousson, qui dure habituellement de juin à septembre, est essentielle pour l'irrigation des plantations et pour reconstituer les ressources en eau du sous-continent indien. Mais elle apporte aussi chaque année son lot de drames et de destructions.

La ministre du Changement climatique, Sherry Rehman, l'a qualifiée de "mousson monstre de la décennie".

Les responsables pakistanais attribuent ces intempéries dévastatrices au changement climatique, affirmant que le Pakistan subit les conséquences de pratiques environnementales irresponsables ailleurs dans le monde.

<p>Carte du Pakistan montrant le débit de certaines rivières du pays, au 28 août à 07h00 GMT</p>

Ces intempéries sont comparables à celles de 2010, année au cours de laquelle 2.000 personnes avaient été tuées et près d'un cinquième du pays submergé par les pluies de mousson.

Près de Sukkur, dans la province du Sind (sud), où un imposant barrage datant de l'époque coloniale situé sur le fleuve Indus est vital pour empêcher que la catastrophe n'empire encore, un agriculteur se lamentait de voir ses champs de riz perdus.

"Nos plantations s'étendaient sur 2.000 hectares, sur lesquelles le riz de la meilleure qualité était ensemencé et mangé par vous et nous", a déclaré à l'AFP Khalil Ahmed, 70 ans. "Tout ça est fini".

- 'Difficile d'atterrir' -

La NDMA a indiqué que plus de 80.000 hectares de terres cultivables avaient été ravagées, et plus de 3.400 kilomètres de routes et 157 ponts emportés par les eaux.

<p>Une zone inondée près de Sukkur, dans la province du Sind, le 28 août 2022 au Pakistan</p>

L'Indus menace désormais de sortir de son lit, alimenté par les eaux de dizaines de rivières et de ruisseaux de montagne dans le nord, en crue à cause des pluies record et de la fonte des glaciers.

La plus grande partie du Sind est maintenant sous l'eau, ce qui entrave les opérations de secours placées sous la supervision de l'armée pakistanaise.

"Il n'y a aucune zone d'atterrissage ou d'approche disponible (...) Il est difficile pour nos pilotes d'atterrir", a déclaré à l'AFP un responsable militaire, sous couvert d'anonymat.

Les hélicoptères de l'armée ont également des difficultés à venir au secours des personnes en danger dans le nord du pays, où le relief, constitué de hautes montagnes et de profondes vallées, rend les conditions de vol extrêmement risquées.

De nombreux cours d'eau sont sortis de leur lit dans cette région populaire auprès des touristes, démolissant des dizaines de bâtiments, dont un hôtel de 150 chambres qui s'est effondré, emporté par un torrent d'eau.

Le gouvernement a déclaré l'état d'urgence et appelé à l'aide la communauté internationale.

<p>Distribution d'aide alimentaire aux habitants touchés par les inondations, le 28 août 2022 à Shikarpur, dans la province du Sind, au Pakistan</p>

Dimanche, les premiers vols apportant de l'aide humanitaire sont arrivés, en provenance de Turquie ou des Emirats arabes unis.

Ces inondations surviennent au pire moment pour le Pakistan, dont l'économie s'effondre et qui connaît une profonde crise politique depuis l'éviction du Premier ministre Imran Khan en avril, à la suite d'une motion de censure à l'Assemblée nationale.

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