Séisme en Chine: au moins 66 morts, armée et pompiers mobilisés

Ludovic EHRET
<p>Des secouristes transportent une personne blessée après un séisme de magnitude 6,6 dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, le 5 septembre 2022</p>

Des milliers de pompiers et de militaires s'activent mardi en Chine afin de sortir d'éventuels survivants des décombres et d'aider la population locale, après un puissant séisme dans une zone montagneuse qui a déjà fait 66 morts.

Un tremblement de terre de magnitude 6,6 a frappé lundi la province du Sichuan (sud-ouest), selon l'Institut d'études géologiques des Etats-Unis (USGS) - l'organisme de référence au niveau mondial pour les séismes.

L'épicentre se situe dans le canton de Luding, une zone faite de vallées, de rivières impétueuses et de routes étroites située au bord du plateau tibétain, à environ 200 kilomètres à l'ouest de la capitale provinciale Chengdu.

"Tout le monde est dans des tentes" installées par les secouristes et l'armée, explique au téléphone à l'AFP Chen Ling, une patronne de restaurant dans le bourg de Moxi, l'un des endroits les plus touchés.

"C'est plus sûr d'être ici, car il y a encore des répliques et puis des tuiles peuvent facilement tomber des immeubles. L'électricité est coupée, mais on nous a installé des groupes électrogènes", dit-elle encore.

Elle pense rester là "probablement 10, voire 15 jours", le temps que l'activité reprenne.

<p>Carte situant l'épicentre du séisme d'une magnitude de 6,6 qui a touché la province du Sichuan en Chine le 5 septembre</p>

Les médias d'Etat ont diffusé des images d'habitants de la région provisoirement relogés dans de grandes tentes bleues ou vertes.

Yang Qing, la patronne d'un autre restaurant de Moxi, en fait partie. "Tous les immeubles présentent un risque d'effondrement. Certains ne se sont pas écroulés, mais tous ont des fissures", raconte-t-elle à l'AFP.

"Beaucoup de routes ont été coupées (...) Du côté des secours, ça fonctionne plutôt bien. On nous a distribué des nouilles instantanées, de l'eau et les produits de première nécessité arrivent."

- Immeubles éventrés -

Trente-huit personnes sont mortes dans la préfecture autonome tibétaine de Garze, où l'épicentre est situé, et 28 dans le canton voisin de Shimian, selon la télévision publique CCTV.

<p>Des secouristes transportent une personne blessée après un séisme de magnitude 6,6 dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, le 6 septembre 2022</p>

Cela porte ainsi le bilan actuel du séisme à 66 morts pour ce séisme dans le Sichuan, déjà frappé cet été par la canicule.

Plus de 11.000 personnes ont été évacuées de zones sujettes aux glissements de terrain ou à l'effondrement de bâtiments, a souligné CCTV.

La chaîne a diffusé mardi une vidéo montrant des pompiers en tenue orange extirpant une jeune femme couverte d'ecchymoses des décombres d'un bâtiment, avant de la transporter en civière dans une ambulance.

Sur d'autres images, on pouvait voir des immeubles en bois et en béton éventrés, voire en équilibre instable.

Certaines routes, coupées, sont devenues impraticables, contraignant les secouristes à traverser certaines rivières à l'aide de ponts de fortune ou de câbles tendus d'une rive à l'autre.

<p>Des secouristes évacuent des habitants après un séisme de magnitude 6,6 dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, le 5 septembre 2022</p>

Près de 250 blessés et 12 disparus sont également recensés dans les différents comptages rendus publics par les médias d'Etat.

Par ailleurs, environ 200 personnes sont coincées dans la vallée de Hailuo, une zone naturelle de pics enneigés très touristique, située en haute altitude, a signalé CCTV.

L'armée chinoise a annoncé mardi avoir déjà déployé 1.900 militaires pour participer à la recherche des disparus et secourir la population affectée par le tremblement de terre.

- Pandas -

Au moins 10 répliques de magnitude égale ou supérieure à 3 ont été enregistrées depuis le premier séisme, selon un dernier comptage effectué mardi par le Centre chinois des réseaux sismiques (CENC).

<p>Des secouristes marchent vers une zone affectée par un séisme de magnitude 6,6 dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest de la Chine, le 5 septembre 2022</p>

Une enquête préliminaire du ministère des Ressources en Eau a également permis de déceler des dégâts, d'une ampleur non précisée, dans sept centrales hydroélectriques, a noté CCTV.

La secousse de lundi avait aussi fait trembler les bâtiments dans la capitale provinciale Chengdu, dont les 21 millions d'habitants sont actuellement confinés chez eux en raison d'un foyer de Covid-19.

Le Sichuan, connu dans le monde entier pour ses réserves de pandas géants, est régulièrement frappé par des tremblements de terre.

En juin, un séisme de magnitude 6,1 avait déjà secoué la province, y faisant au moins quatre morts et des dizaines de blessés.

En mai 2008, un tremblement de terre très puissant, de magnitude 7,9, avait fait 87.000 morts ou disparus dans le Sichuan et provoqué un choc national.

Parmi les victimes se trouvaient des milliers d'élèves, tués dans l'effondrement d'écoles à la construction précaire. La police avait à l'époque arrêté des militants qui tentaient de compter le nombre précis des enfants morts dans la catastrophe.

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