Inquiétudes au Royaume-Uni: la famille royale britannique au chevet d'Elizabeth II

Marie HEUCLIN
<p>La reine Elizabeth II lors d'une visite à Maidenhead, dans le Berkshire, le 15 juillet 2022</p>

L'inquiétude a étreint jeudi le Royaume-Uni : la famille royale est rassemblée au chevet de la reine Elizabeth au château écossais de Balmoral où elle a été placée sous surveillance de ses médecins, "préoccupés".

La monarque de 96 ans, à la longévité record et à l'immense popularité, dont le Royaume-Uni a fêté en juin les 70 ans de règne, avait vu sa santé se dégrader depuis une nuit à l'hôpital il y a près d'un an, pour des raisons jamais précisées. Elle n'apparaissait plus que rarement en public, ses services évoquant des problèmes de mobilité épisodiques, et déléguait de plus en plus de fonctions à ses héritiers directs, Charles et William.

"Après une nouvelle évaluation ce matin, les médecins de la reine sont préoccupés pour la santé de Sa Majesté et ont recommandé qu'elle reste sous surveillance médicale. La reine continue à se sentir bien et reste à Balmoral", a annoncé le palais, habituellement discret sur la santé de souveraine, dans un bref communiqué.

Son héritier Charles, 73 ans, est arrivé avec sa femme Camilla à Balmoral, où la reine passe tous les ans la fin de l'été, ainsi que sa fille Anne.

<p>Biographie de la reine Elizabeth II</p>

Un jet de la Royal Air Force s'est posé peu avant 15H00 GMT à l'aéroport écossais d'Aberdeen avec ses deux autres enfants, les princes Andrew et Edward, et son petit-fils William, deuxième dans l'ordre de succession.

L'épouse de ce dernier Kate est restée à Windsor où leurs trois enfants George, Charlotte et Louis passent leur première journée complète dans leur nouvelle école.

Le prince Harry et Meghan Markle, qui vivent en Californie mais devaient participer à une cérémonie à Londres jeudi soir, ont pris la direction de l'Ecosse.

- 15 Premiers ministres -

Lors de sa dernière apparition en public, la reine a officialisé mardi la nomination de Liz Truss au poste de Première ministre, son 15e chef de gouvernement.

<p>La reine Elizabeth II et la nouvelle Première ministre britannique Liz Truss se rencontrent au château de Balmoral, le 6 septembre 2022 à Ballater, en Écosse</p>

Elle avait décidé de rester à Balmoral au lieu de rentrer à Londres où se passe d'habitude la transition entre les Premiers ministres, en raison de ses problèmes de santé.

Des images diffusées par le palais ont montré la souveraine frêle, souriante et s'appuyant sur une canne, serrant la main de la nouvelle dirigeante.

"Le pays tout entier sera profondément préoccupé par les nouvelles en provenance du palais de Buckingham", a tweeté Liz Truss, qui a quitté le Parlement en pleine séance après avoir été informée discrètement par un ministre. "Mes pensées --et celles de tous les habitants du Royaume-Uni-- vont à Sa Majesté la reine et à sa famille".

Au palais de Buckingham à Londres, un panneau a été sorti pour informer les touristes que la relève de la garde n'aurait pas lieu.

"J'espérais que l'air écossais lui ferait du bien..." lâche devant le palais Elizabeth Jackson, 66 ans, baptisée ainsi en l'honneur de la reine. "Les problèmes se sont multipliés depuis un an, c'est inquiétant. Elle avait l'air bien quand elle a reçu Liz Truss".

<p>Des Britanniques rassemblés devant Buckhingham Palace après l'annonce de l'état de santé préoccupant de la reine Elizabeth II, le 8 septembre 2022 à Londres</p>

"Elle a été reine toute notre vie, elle est si calme, si mesurée", relève Maureen Barnett, professeure à la retraite interrogée par l'AFP.

"Il fallait s'y attendre, elle est devenue très frêle, c'est triste", observe Ken Cross, un touriste australien.

- Record de longévité -

Mercredi soir, le palais avait annoncé que la reine avait reporté une réunion en ligne, ses médecins lui ayant conseillé de se reposer, nouvelle annulation dans une longue série depuis un an.

En mai, Charles avait prononcé à sa place pour la première fois le discours du trône au Parlement, l'une de ses fonctions constitutionnelles essentielles.

<p>La reine Elizabeth II au balcon de Buckingham Palace, le 2 juin 2022 à Londres, lors des célébrations de son jubilé</p>

Début juin, les Britanniques avaient célébré pendant quatre jours les 70 ans de règne d'Elizabeth II, qui est le monarque le plus âgé du monde en exercice.

Elle est restée quasi absente de ce jubilé de platine, ne se montrant qu'à deux brèves reprises au balcon du palais de Buckingham devant des dizaines de milliers de personnes.

Elizabeth II est veuve depuis la mort de son époux Philip en avril 2021, peu avant ses 100 ans. Le déclin de la santé de la reine, arrivée sur le trône le 6 février 1952, à 25 ans, après la mort de son père George VI, a relancé des questions sur l'avenir de la monarchie.

<p>Arbre généalogique de la famille royale britannique</p>

L'institution a été ébranlée par une série de scandales ces derniers mois: accusations d'agressions sexuelles aux Etats-Unis contre son fils Andrew, qui y a mis fin en déboursant des millions de dollars, ainsi que des allégations de racisme visant la famille royale, de la part de son petit-fils Harry et de son épouse Meghan Markle, désormais installés en Californie et en froid avec le reste de la famille.

L'après-Elizabeth II s'annonce plus compliqué avec Charles, à la popularité bien plus faible. Les Britanniques lui préfèrent le prince William et son épouse Kate, plus modernes.

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