Mondiaux de cyclisme: irrésistible, le Belge Evenepoel sacré devant Laporte

Jacques KLOPP
<p>Le Belge Remco Evenepoel, nouveau champion du monde de cyclisme sur route, le 25 septembre 2022 à Wollongong (Australie)</p>

Irrésistible, le jeune prodige belge Remco Evenepoel est devenu champion du monde dimanche à Wollongong (Australie) au terme d'un raid solitaire de plus de trente kilomètres, devançant le Français Christophe Laporte.

Le Flamand de 22 ans offre à son pays son premier titre mondial depuis dix ans après être déjà devenu, il y a deux semaines à la Vuelta, le premier Belge à remporter un grand Tour depuis 1978.

Il s'est imposé en solitaire avec 2 min 21 sec d'avance sur le premier peloton réglé par Christophe Laporte, après 266,9 km d'une course disputée sous un soleil éclatant.

"Je suis super heureux. je rêvais d'être champion du monde. Un monument, une classique, un grand Tour, le Mondial...: j'ai tout gagné cette année, c'est incroyable", a réagi celui qui a aussi remporté Liège-Bastogne-Liège au printemps et la Classica San Sebastian cet été.

Le Belge succède au palmarès au Français Julian Alaphilippe, son coéquipier chez Quick-Step à l'année, qui avait remporté les deux dernières éditions mais n'a pu se mêler à la lutte pour les premières places cette fois.

<p>Le jeune prodige belge Remco Evenepoel franchit la ligne d'arrivée du championnat du monde de Wollongong (Australie), le 25 septembre 2022</p>

"Pour moi, c'est un mix de plein d'émotions. J'avais pris le temps de m'imaginer sans maillot la semaine prochaine. Ca me fera encore plus apprécier les moments que j'ai eus avec ce maillot", a commenté "Alaf", qui a chaleureusement félicité son successeur -"le plus fort aujourd'hui"- à l'arrivée.

- Van der Poel au commissariat -

La course a aussi été marquée par l'abandon précoce de Mathieu van der Poel, un des grands favoris mais qui n'avait plus de forces au bout d'une trentaine de kilomètres après avoir été arrêté par la police et passé une partie de la nuit au commissariat.

<p>Le Néerlandais Mathieu van der Poel (C) peu après le départ de la course en ligne des championnats du monde de cyclisme, le 25 septembre 2022 à Wollongong (Australie)</p>

Le Néerlandais est accusé d'avoir poussé deux adolescentes qui l'empêchaient de dormir, dans le couloir de sa chambre d’hôtel. Emmené au commissariat et inculpé pour deux cas "d'agression", il doit comparaître mardi devant un tribunal australien.

Evenepoel a fait la différence à 35 kilomètres de l'arrivée en s'extirpant d'un groupe de vingt-cinq coureurs qui avaient pris les commandes et comptaient environ deux minutes d'avance sur le peloton des principaux favoris.

Très remuant depuis le début de l'étape, impressionnant de puissance, Evenepoel a seulement été accompagné du Kazakhe Alexey Lutsenko, qu'il a ensuite lâché dans l'avant-denier montée du Mount Pleasant, sur le circuit urbain de Wollongong.

- Pas de "regrets" français -

"Je sentais que j'étais le plus fort, il n'y avait pas de temps à perdre sur un tel circuit, après j'ai continué à pousser", a expliqué Evenepoel.

Passé en mode contre-la-montre, le médaillé de bronze du chrono de dimanche dernier n'a cessé d'étendre son avance pour gagner le droit de savourer longuement son exploit.

Il a franchi la ligne, le doigt sur la bouche, comme pour faire taire les critiques, nombreuses dans son pays.

Pour la Belgique, c'est en effet une revanche éclatante sur l'année dernière où l'équipe s'était liquéfiée à domicile sous la pression et la rivalité entre Evenepoel et Van der Aert.

L'autre grand leader flamand, quatrième dimanche, devra donc attendre au moins un an de plus pour espérer décrocher le maillot arc-en-ciel qui le fait rêver.

<p>De gauche à droite, le Français Christophe Laporte (2e), le Belge Remco Evenepoel (1er) et l'Australien Michael Matthews (3e), sur le podium des championnats du monde de cyclisme sur route, le 25 septembre 2022 à Wollongong (Australie)</p>

"Aujourd'hui, on a couru en équipe, c'était pour lui ou pour moi. L'attaque de loin a payé, on le mérite", a encore commenté Evenpoel.

Les Français, qui avaient animé tout le début de course et comptaient trois coureurs dans le groupe de tête (Bardet, Sivakov, Pacher), n'ont pas réussi à revenir sur Evenepoel mais voient leurs efforts récompensés par la médaille d'argent de Christophe Laporte.

"Quand j'ai passé la ligne, je ne savais pas vraiment à quelle place j'étais (...). On peut être vraiment satisfaits. Tout n'était pas parfait, mais Remco était vraiment le plus fort aujourd'hui", a insisté le coureur de la Jumbo-Visma.

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