Cuba: des dégâts "considérables" après le passage de l'ouragan Ian

Rigoberto DIAZ
<p>Un homme porte une télévision pour la protéger des rafales de vent au passage de l'ouragan Ian qui a emporté des toitures à Consolacion del Sur, dans l'ouest de Cuba, le 27 septembre 2022</p>

Ian, un ouragan de catégorie 3, a provoqué des dégâts "considérables" lors de son passage dans l'ouest de Cuba, avec des rafales jusqu'à 208 km/h et des pluies torrentielles, avant de mettre le cap vers la Floride aux Etats-Unis.

"Le centre de l'ouragan a quitté le territoire national à 09H50 (13H50 GMT) aux environs de Puerto Esperanza", dans la province de Pinar del Rio (sud-ouest), a indiqué l'Institut de météorologie de Cuba (Insmet).

Aucune victime n'était pour l'heure à déplorer, selon les autorités cubaines, mais les vents violents et les pluies intenses persistaient dans l'ouest de l'île où plusieurs localités montraient des visages de désolation, ont constaté des journalistes de l'AFP.

A Consolacion del Sur, à 145 km au sud-ouest de la Havane, Caridad Fernandez, 65 ans, a vu le toit de sa maison gravement endommagé et l'eau est entrée par la porte principale. "Tout est abîmé", déplore la sexagénaire.

"Quand l'ouragan a touché terre, les choses se sont compliquées, les toits ont commencé à voler à la chaîne", raconte son fils, William Graberan, un commerçant de 49 ans.

Ian a touché Cuba à 04H30 (08H30 GMT) dans la localité de La Coloma, un village de pêcheurs de la province de Pinar del Rio - à 190 km de La Havane -, avant de traverser l'île du sud au nord, laissant sur son passage maisons effondrées, toits arrachés et cultures inondées.

Quelque 40.000 personnes ont été évacuées dans cette province et "les dégâts sont considérables", a indiqué la responsable du Parti communiste local, Yamilé Ramos. "Des maisons et des fermes de tabac ont été touchées, des routes coupées, des arbres déracinés", a-t-elle expliqué.

Des rafales de vent ont atteint 208 km/h à San Juan y Martinez, une zone de plantations de tabac.

<p>Photo satellite de l'ouragan Ian de catégorie 3 et trajectoire prévue dans les prochains jours</p>

"Cela a été apocalyptique, un véritable désastre", a témoigné sur Facebook Hirochi Robaina, propriétaire de "Finca Robaina", une prestigieuse plantation de tabac fondée en 1845, à une trentaine de kilomètres de San Juan y Martinez.

Toits et fenêtres arrachés, constructions effondrées, débris jonchant le sol : les photos diffusées par le propriétaire témoignent de la violence de l'ouragan.

Des "pluies fortes et intenses", avec un cumul de plus de 200 millimètres d'eau, ont été enregistrées dans cette zone. Des inondations ont frappé les zones côtières au sud-ouest de l'île, selon l'Insmet.

<p>Des cultivateurs ramassent un morceau de toit près d'un séchoir à tabac endommagé par l'ouragan Ian à Puerta de Golpe, à Cuba, le 27 septembre 2022</p>

Lundi soir, les provinces de Pinar del Rio et Artemisa, ainsi que l'île de la Juventud, située à 340 km au sud de La Havane, avaient été placées en alerte "maximale" par la Défense civile cubaine.

Les provinces de Pinar del Rio et d'Artemisa restaient sans électricité et 315 lignes ont été endommagées dans le reste de l'ouest de l'île.

Avant de toucher terre, Ian s'était renforcé en "ouragan majeur" de catégorie 3 sur l'échelle de Saffir-Simpson, graduée jusqu'à 5.

Dans la capitale, où vivent 2,1 millions de personnes, le vent s'est renforcé avec des rafales jusqu'à 180 km, selon l'Insmet, et de fortes pluies. Deux maisons se sont partiellement effondrées, selon Alexis Acosta, l'intendant du quartier de la vieille Havane.

- Réduction de la vitesse -

Selon le Centre national des ouragans (NHC) des Etats-Unis, un "virage" de l'ouragan est prévu vers le nord-nord-est avec "une réduction de la vitesse ce soir (mardi) et mercredi".

<p>Danny Aller et sa femme Karen barricadent les fenêtres de leur résidence en préparation à l'arrivée de l'ouragan Ian à Indian Shores, à l'ouest de Tampa, en Floride, le 26 septembre 2022</p>

Le "centre de Ian devrait se déplacer sur le sud-est du golfe du Mexique dans quelques heures, passer à l'ouest de l'archipel des Keys" au sud de la Floride, "puis s'approcher de la côte ouest de la Floride (...) mercredi et mercredi soir", a précisé le NHC dans son dernier bulletin.

L'état d'urgence a été décrété dans toute la Floride et les autorités multiplient les préparatifs. Certaines des modélisations effectuées prévoient maintenant un atterrissage au sud de la baie de Tampa (...) Dans certaines zones, il y aura des inondations catastrophiques et des vagues de tempête mortelles", a prévenu le gouverneur Ron DeSantis.

Il a demandé aux habitants de faire des provisions et se préparer à des coupures de courant, tout en mobilisant 7.000 membres de la Garde nationale.

<p>Des sacs de sable devant un café en prévision de l'arrivée en Floride (Etats-Unis) de l'ouragan Ian à St. Pete Beach, le 26 septembre 2022</p>

"Tenez compte des ordres d'évacuation (...) Mère Nature est un adversaire très redoutable", a-t-il exhorté.

Le président américain Joe Biden a approuvé une aide d'urgence fédérale pour 24 des 67 comtés de Floride.

<p>Un poteau électrique gît sur la chaussée après le passage de l'ouragan Ian, à Consolacion del Sur, Cuba, le 27 septembre 2022</p>

La Nasa, l'agence spatiale américaine, a renoncé au décollage prévu mardi de sa nouvelle méga-fusée pour la Lune, depuis le centre spatial Kennedy situé dans cet Etat du sud des Etats-Unis.

Ian succède à l'ouragan Fiona, qui a ravagé samedi la côte atlantique du Canada, faisant trois morts, après les Caraïbes la semaine dernière où sept personnes avaient péri.

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