Afrique du Sud: 45 morts dans des violences et des bousculades

Publié le à Johannesburg (AFP)

Quarante-cinq personnes ont déjà trouvé la mort dans les violences déclenchées en Afrique du Sud par l'incarcération de l'ex-président Jacob Zuma, dont beaucoup dans des bousculades, et les pillages ont repris de plus belle mardi.

Déjà 26 morts dans la province du Kwazulu-Natal (KZN, Est), où les premiers incidents ont éclaté vendredi. Et 19 autres dans l'agglomération de Johannesburg, où l'agitation s'est répandue, selon les dernier bilans officiels.

Glaçant détail, qui n'en est pas un: une partie de ces victimes ont été piégées dans des bousculades, lors du pillage de centres commerciaux.

En dépit de l'appel au calme des autorités et du déploiement de quelque 2.500 soldats, des milliers de Sud-Africains ont continué à affluer pour voler hangars et magasins, notamment à Durban, grande ville portuaire sur l'océan Indien.

A Soweto, immense township jouxtant Johannesburg, les corps de dix personnes ont été retrouvés lundi soir, plusieurs heures après le pillage frénétique du centre commercial Ndofaya.

Et en pays zoulou, le Premier ministre du KZN, Sihle Zikalala, avait révélé dans la matinée que plusieurs personnes avaient trouvé la mort "dans des bousculades dans ce contexte d'émeutes", sans autre précision.

Les images des pillages ont montré des foules compactes et désordonnées, chacun se précipitant pour récupérer téléviseurs géants, mobilier, couches ou conserves... Tout ce qui peut être emporté.

Dans les magasins mis à sac, les émeutiers se sont largement servis, laissant des employés seuls et désespérés, dans un contexte économique dégradé par les restrictions liées à la pandémie.

"Pourquoi, mais pourquoi?", sanglotait Thandie Johnson, 55 ans, effondrée dans les rayons dévastés de son échoppe qui vendait ballons de baudruche et décorations de fête. "Je dois de l'argent aux banques. Comment je vais payer?", confiait à l'AFP cette mère célibataire qui a placé toutes ses économies dans son petit commerce.

Les forces de l'ordre, dépassées, ont tiré des balles caoutchoutées pour disperser les foules, suscitant des courses paniquées sur les parkings des zones commerciales ou dans les rues des villes touchées, aux trottoirs jonchés de bris de verre et de déchets.

- En robe de chambre -

Le président Cyril Ramaphosa, "le cœur lourd", a souligné le caractère inédit de ces violences depuis l'avènement de la démocratie post-apartheid.

A ce jour, 757 personnes ont été arrêtées, la majorité à Johannesburg, a précisé le ministre de la Police, Bheki Cele.

Il s'est engagé à ce que la situation "ne se détériore pas davantage". Mais les pillages ne montrent aucun signe d'essoufflement, notamment à Soweto où des soldats ont commencé à patrouiller selon l'AFP, comme à Durban et Pietermaritzburg, la capitale de la province de KZN.

Tôt dans la matinée, les chaînes locales ont montré des groupes, où se distinguaient plusieurs femmes en robe de chambre, débarquant dans une boucherie de la zone de Diepkloof à Soweto.

Les pillards ont vidé les chambres froides et sont sortis en courant, ignorés par un agent de sécurité privé, isolé et impuissant. La police ne s'est présentée que trois heures plus tard pour arrêter les derniers encore sur les lieux.

Dans la nuit, policiers et agents de sécurité privée armés jusqu'aux dents avaient longuement affronté des émeutiers dans le quartier dégradé de Jeppe, près du centre de Johannesburg, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Les premiers incidents dans le pays, routes bloquées et camions incendiés, ont éclaté vendredi, au lendemain de l'arrivée en prison de Jacob Zuma condamné pour outrage à la justice.

Le président Ramaphosa a rappelé, d'un ton sévère, que si les "frustrations et la colère" exprimées avaient "des racines politiques", "aucune cause ne peut justifier" ces violences.

Le parti d'opposition Democratic Alliance a annoncé son intention de porter plainte contre plusieurs enfants de M. Zuma qui ont multiplié ces derniers jours les appels à la violence.

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