Afrique du Sud: dix morts, plus de pillages, l'armée déployée

Publié le à Johannesburg (AFP)

L'armée a été appelée en renfort lundi pour contenir les débordements en Afrique du Sud, au 4e jour de violences initialement déclenchées par l'incarcération de l'ex-président Jacob Zuma et qui ont déjà fait dix morts.

Des incidents ont éclaté vendredi en pays zoulou (Est), dont M. Zuma est originaire et où il s'est constitué prisonnier après avoir été condamné à 15 mois de prison pour outrage à la justice.

Depuis, l'agitation a gagné les quartiers déshérités de Johannesburg où le sort de M. Zuma est largement hors sujet. Là, le moteur est alimentaire, économique: les restrictions imposées fin juin pour contenir une troisième vague meurtrière de Covid-19 ont étouffé les petits boulots et les moyens de subsistance des plus pauvres.

C'est un chaos de "criminels et d'individus opportunistes" à la manoeuvre, selon la formule d'un porte-parole de la police, qui ciblent centres commerciaux et magasins.

Ils emportent téléviseurs géants, nourriture, matelas, réfrigérateurs, tout ce qui se présente, enjambent un vélo rose pour enfant tout neuf ou trimballent une baignoire en équilibre sur la tête, selon des journalistes de l'AFP présents sur plusieurs sites.

Les forces de l'ordre, en infériorité numérique flagrante, coursent les pillards en tirant des balles caoutchoutées pour les disperser. Ils ont arrêté 489 personnes, a précisé le président dans la soirée.

Avec "un coeur lourd", Cyril Ramaphosa a souligné le caractère inédit de ces violences, estimant que si les "frustrations et la colère" exprimées ont des "des racines politiques", "aucune cause ne peut les justifier".

Il a promis de restaurer "le calme et la stabilité".

Lundi, le centre de Johannesburg présentait un paysage désolé de vitres brisées et de carcasses de voitures brûlées. Des hélicoptères de la police survolaient la mégalopole.

Dans les quartiers aisés, des commerces ont fermé tôt, les rumeurs courant bon train. "On nous a informés que les pillards étaient en route pour ici", a confié à l'AFP un garde du Rosebank Mall, en cours d'évacuation.

- Caddies pleins -

A Pietermaritzburg (Est), des soldats patrouillaient déjà parmi les débris et beaucoup de magasins n'ont pas ouvert, y compris les stations service. Au milieu de pillages systématiques, les pompiers s'employaient à éteindre plusieurs sinistres, selon des témoins.

Dans cette ville, le centre commercial de Brookside a flambé. L'immense panache noir s'élevant du toit n'a pas découragé les dizaines de pillards qui se sont précipités vers le bâtiment en feu. A la sortie, des caddies remplis jusqu'à la gueule de marchandises volées, ont montré les chaînes locales.

A Soweto ces scènes se sont répétées, comme dans le township de Katlehong, dans l'agglomération de Johannesburg. Là, sur un parking, un corps gît sous une couverture. Une manche de chemisier parme et une main en dépassent, selon un photographe de l'AFP.

La veille, dans le quartier de Jeppe, le corps d'un homme dans le caniveau était aussi recouvert. Un garde tué d'une balle dans la tête, selon des témoins.

La police enquête sur l'identité et les circonstances dans lesquelles dix personnes en tout ont trouvé la mort, six dans la région de Johannesburg, les quatre autres en pays zoulou, a précisé dans la soirée le chef de l'Etat.

Lundi, une audience virtuelle de la Cour constitutionnelle, celle qui a condamné M. Zuma pour outrage fin juin, a débattu de sa peine pendant dix heures. Elle a mis son jugement en délibéré sans préciser de date.

L'ancien président, 79 ans, a été jugé coupable d'avoir multiplié les prétextes fallacieux pour ne pas comparaître devant la commission qui enquête sur la corruption d'Etat sous sa présidence (2009-2018).

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