Airbnb accueilli à bras ouverts à Wall Street

Publié le à New York (AFP)

Airbnb se préparait jeudi à faire ses premiers pas à Wall Street après avoir fixé son prix d'introduction à 68 dollars, un niveau relevé plusieurs fois face à l'appétit actuel des investisseurs pour les nouvelles sociétés en Bourse.

Le groupe a précisé dans un communiqué avoir pu récupérer environ 3,4 milliards de dollars grâce à cette transaction, une fois tous les frais décomptés.

L'opération valorise la plateforme de locations de logements à environ 47 milliards de dollars en incluant la part des salariés, selon des médias américains.

Airbnb arrive sur la place new-yorkaise au lendemain de l'entrée en trombe du livreur de repas et de courses à domicile DoorDash.

Alors que le prix d'introduction de cette start-up avait été fixé à 102 dollars par action, après avoir déjà été relevé plusieurs fois, le titre a terminé mercredi à 189,51 dollars, en hausse de 86%.

La propagation de la pandémie aux Etats-Unis au printemps avait marqué un coup d'arrêt pour les sociétés souhaitant se frotter aux marchés. Mais la vie boursière est depuis repartie de l'avant et les investisseurs ont montré un vif intérêt pour les nouvelles arrivées cette année, comme le groupe de stockage de données dans le cloud (informatique à distance) Snowflake et la société de traitement de renseignements Palantir en septembre.

Airbnb avait initialement prévu de mettre sur le marché ses actions à une fourchette de prix allant de 44 dollars à 50 dollars l'unité, un intervalle relevé quelques jours plus tard à 56-60 dollars, avant de grimper mercredi soir à 68 dollars.

La société, qui est parvenue à redresser la barre après quelques mois difficiles au début de la pandémie, s'introduira sur la plateforme boursière Nasdaq sous le symbole "ABNB".

- Débuts sur des matelas pneumatiques -

Née il y a 13 ans à San Francisco, l'entreprise a bouleversé l'industrie des voyages professionnels et du tourisme.

En 2007, Brian Chesky et Joe Gebbia cherchent un moyen de payer leur loyer et créent un site, baptisé AirBedandBreakfast.com, pour proposer aux participants d'une conférence de les héberger sur des matelas pneumatiques.

Les deux amis sont rejoints en 2008 par l'informaticien Nathan Blecharczyk et forment alors officiellement Airbnb.

Alors que se propage une grave crise financière dans le monde, l'idée de trouver des logements temporaires moins chers, ou de gagner un peu d'argent en louant une chambre, séduit rapidement le public.

La plateforme de locations a bien rencontré des résistances en chemin, plusieurs municipalités et des hôteliers s'inquiétant de voir des logements privés se transformer de facto en hôtels, privant les habitants de logements, favorisant la spéculation immobilière et créant un manque à gagner pour le secteur hôtelier traditionnel.

Mais le groupe a désormais quatre millions d'hôtes à son compteur et plus de 825 millions de clients.

La valorisation d'Airbnb est montée jusqu'à 31 milliards de dollars lors d'une levée de fonds au printemps 2017 avant de retomber à 18 milliards en avril, selon la chaîne CNBC.

Le groupe a alors été heurté de plein fouet par les mesures sanitaires imposées dans le monde à l'hiver et au printemps dernier - son chiffre d'affaires des neuf premiers mois de 2020 a plongé de 32% sur un an.

L'entreprise a dû lever en urgence 2 milliards de dollars pour faire face à la crise et licencier environ 25% de ses salariés.

Cela lui a permis de relever la tête pendant les vacances d'été: de juillet à septembre, la plateforme a gagné 219 millions de dollars.

Airbnb a notamment profité de l'appétit pour les longs week-ends et vacances à proximité, ainsi que du souhait des gens de télétravailler depuis un autre lieu que leur domicile.

La résurgence actuelle de la pandémie dans le monde pourrait mettre à mal ces efforts, la maladie ayant entraîné de nouveaux confinements.

Mais le simple fait qu'Airbnb parvienne à dégager des bénéfices trimestriels peut représenter un atout à Wall Street, où nombre de sociétés relevant de l'économie du partage, comme Uber, sont entrées en Bourse sans avoir jamais réussi à être rentables.

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