Airbus met un point final à son géant des airs l'A380, faute de commandes

Publié le à Paris (AFP)

Airbus a annoncé jeudi la fin de la production de l'A380, son emblématique géant des airs entré en service en 2007, en bout de course faute de commandes et qu'il cessera de livrer en 2021.

Boudé par les compagnies, le programme avait été maintenu en vie depuis ces trois dernières années grâce à un ralentissement du rythme de production passé à un exemplaire par mois en 2018, contre un total de 27 sur l'ensemble de l'année 2015.

Il y a un an, le principal client de l'A380, Emirates, lui avait offert une bouffée d'oxygène avec une nouvelle commande de 36 avions qui devait assurer la pérennité du programme.

Mais l'espoir a été de courte durée puisque la compagnie du Golfe a finalement décidé de réduire ses commandes de 39 exemplaires, douchant définitivement les espoirs de survie du plus gros avion de ligne au monde, d'une capacité de 575 à 850 passagers selon les aménagements.

"La conséquence de cette décision est que notre carnet de commandes n'est plus suffisant pour nous permettre de maintenir la production de l'A380", a déclaré Tom Enders, le président exécutif d'Airbus, lors de la présentation des résultats du groupe à Blagnac, près de Toulouse. "Cela mettra un terme aux livraisons d’A380 en 2021", a-t-il précisé.

"C'est la fin de ce gros porteur quadri réacteur, je parle de la fin de la production mais non de la fin du programme" puisque l'avion continuera à voler "jusqu'à 2030" chez Emirates, a-t-il poursuivi évoquant des améliorations qui avaient été apportées au gros porteur, sans réussir à convaincre les clients. "Faites nous confiance, nous n'avons pas abandonné facilement", a-t-il ajouté.

Le "Super Jumbo", conçu pour relier des hubs, n'a pas résisté à la concurrence de nouveaux gros porteurs, des bi-réacteurs long-courrier comme le 787 de Boeing. Airbus a répliqué avec son A350, plus facile à remplir et plus rentable.

La valeur au prix catalogue du vaisseau amiral du constructeur européen est de 445,6 millions de dollars. Emirates a remplacé sa commande d'A380 par une autre pour 40 A330neo et 30 A350 d'une valeur au prix catalogue de 21,4 milliards de dollars.

"Emirates a été un ardent supporter de l'A380 dès la première heure", a indiqué Cheikh Ahmed ben Saïd al-Maktoum, le PDG de la compagnie du Golfe, cité dans un communiqué, précisant en attendre encore 14 exemplaires d'ici la fin 2021. L'avion "restera un pilier" de la flotte d'Emirates, souligne le patron de la compagnie, qui en avait fait un symbole de luxe.

- Salariés reclassés -

Sur le plan social, l'avionneur se montre rassurant, promettant que les 3.000 à 3.500 salariés concernées d'ici trois ans par la fin du programme seraient aisément reclassés en interne grâce à une production en expansion.

"L'actuelle montée en cadence (de production) de l'A320 (son moyen-courrier) et la nouvelle commande de gros porteurs d'Emirates offriront de nombreuses possibilités de mobilité interne", assure-t-il.

"Nous attendons des rencontres avec la direction pour mesurer les conséquences sociales", a déclaré Françoise Vallin, coordinatrice Airbus Group du CFE-CGC (Confédération française de l'encadrement - Confédération générale des cadres), 2ème syndicat à Airbus redoutant des conséquences plus importantes chez les fournisseurs du groupe.

"Nous restons confiants, la bonne santé d'autres programmes devrait permettre de redéployer les salariés, en France en tout cas. En Espagne ou en Angleterre ce sera peut-etre différent", a-t-elle indiqué.

Si la décision d'arrêter la production de l'A380 a affecté les résultats d'Airbus en 2018, avec un impact négatif de 463 millions d'euros, elle lui permet de se délester d'un programme sans avenir et de se concentrer sur les long-courriers de moyenne capacité, le cœur du marché actuel.

La transformation de la commande d'Emirates au profit de ce segment d'avions vient en effet remplir un peu plus le carnet de commandes d'Airbus, qui représente dix ans de production. Avec cette annonce, Airbus dépasse désormais le millier d'A350 et d'A330 en carnet de commandes.

"Compte tenu des 7.600 avions que compte notre carnet de commandes, nous entendons accélérer notre montée en cadence", a souligné Tom Enders.

Les prises de commandes en 2018 ont totalisé 55,5 milliards d’euros, portant la valeur du carnet de commandes à 460 milliards d'euros au 31 décembre dernier.

Cette arrêt de programme "est aussi le reflet d'une stratégie – Airbus a deux batailles à livrer et a besoin de toutes ses forces pour l'emporter face à Boeing ; celle de la famille A320 et celle de son gros porteur A350", a commenté Philippe Plouvier, expert aéronautique et directeur associé au cabinet de conseil Boston Consulting Group.

Dernier point: l'annonce intervient à point nommé pour laisser le champ libre au prochain patron d'Airbus, Guillaume Faury, actuel patron de la branche aviation commerciale de l'avionneur, à qui Tom Enders passera la main en avril.

Peu après 11H00, l'action Airbus s'envolait de 4,64% à 109,02 euros.

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