Après les séismes, le nord du Chili tente de reprendre une vie normale

Publié le à Iquique (Chile) (AFP)

Plusieurs milliers de personnes évacuées mercredi soir dans le nord du Chili après un nouveau séisme tentaient de reprendre une vie normale jeudi malgré les pénuries, les pannes et la crainte de nouvelles répliques.

"Nous n'avons pas d'électricité dans certaines zones, et pas d'eau depuis deux jours. Je ne sais pas si cela va être rétabli mais c'est compliqué pour l'instant, les commerces n'ouvrent pas et nous n'avons pas de quoi nous approvisionner", confiait à l'AFP Mirna Mela, habitante d'Iquique.

Cette ville côtière d'environ 180.000 habitants a été fortement touchée mercredi soir par un nouveau séisme d'une magnitude de 7,8, revue ensuite à la baisse à 7,6. La secousse est survenue 24 heures après un premier tremblement de terre de 8,2 qui a officiellement fait six morts et provoqué l'évacuation de près d'un million de personnes mardi soir.

La puissante réplique s'est produite à 23H43 (02H43 GMT) à 45 km au sud-ouest d'Iquique, donnant encore lieu à des milliers d'évacuations et à une alerte au tsunami qui a toutefois été rapidement levée. D'autres alertes au tsunami ont également été déclenchées puis levées dans le sud du Pérou voisin et au Japon, de l'autre côté du Pacifique.

Ricardo Toro, directeur du Bureau national des urgences (Onemi) chilien, a indiqué que quelques grosses vagues avaient atteint la côte, mais pour le moment les autorités chiliennes n'ont signalé ni victimes ni dégâts à la suite de ce nouveau tremblement de terre.

- 10 répliques par heure -

Toutefois, la terre continuait de trembler jeudi dans le nord, avec des secousses de moindre puissance. "En ce moment, nous enregistrons plus de 10 répliques par heure", a déclaré à l'AFP Sergio Barrientos, le directeur du Centre sismologique national.

La présidente chilienne, Michelle Bachelet, qui s'était rendue mercredi à Arica (2.100 km au nord de Santiago) pour évaluer les dégâts, a dû être évacuée sur les hauteurs de la ville au moment de la réplique. Elle doit regagner Santiago jeudi après une intervention radiophonique.

Les populations des localités côtières ont été évacuées une deuxième fois mercredi soir, notamment à Arica, Iquique et Antofagasta à plus de 1.800 km au nord de Santiago.

A Pozo Almonte, localité minière proche d'Iquique, une partie de la population a été hébergée sous une trentaine de tentes installées sur un terrain de football.

Dans cette petite ville située à 1.500 mètres d'altitude, les habitants ont allumé de petits feux la nuit pour mieux résister au froid et à la forte humidité provoquée par le "camanchaca", une brume venue de la mer.

"Nous n'avons pas de quoi tenir jusqu'à vendredi, on risque d'avoir des problèmes d'approvisionnement", confiait dans la nuit à l'AFP Carlos Cardenas, qui se demandait s'il allait pouvoir nourrir sa famille réfugiée sous une tente.

Ailleurs, une grande partie des personnes évacuées ont été transférées vers des casernes.

- Les supermarchés pris d'assaut -

Mme Bachelet a fixé comme priorité le rétablissement des services fondamentaux, comme l'eau potable, l'électricité et l'ouverture de magasins d'alimentation, mais la réplique de mercredi soir a compliqué la situation.

A Iquique, dont de nombreuses voies d'accès ont été endommagées, les habitants dénonçaient jeudi une inflation incontrôlée des prix de certains produits de base, dont le pain et l'eau.

Devant les rares supermarchés et distributeurs de billets ouverts, plusieurs centaines de personnes formaient de longues files d'attente, alors que dans les stations-service, l'achat d'essence a été rationné à 20 dollars par personne.

Les pannes de ces services et la crainte de répliques avaient poussé les habitants d'Arica (nord) a faire des stocks de piles électriques, de lampes, de bougies ou de denrées alimentaires mercredi.

Si le bilan précis des dégâts des premières secousses n'a pas encore été établi, l'Onemi a évoqué le chiffre de 2.500 logements endommagés à Alto Hospicio, modeste bourgade proche d'Iquique aux habitations plus fragiles. A Iquique, on pouvait voir des toits éventrés, des vitrines brisées et des rayonnages renversés dans les commerces, mais aucun immeuble effondré.

Très exposé aux séismes, le Chili dispose de normes de construction draconiennes et soumet régulièrement la population à des exercices d'évacuation. En 2010, un tremblement de terre suivi d'un tsunami avait toutefois fait plus de 500 morts et 30 milliards de dollars de dégâts.

Le pays est situé sur ce que les géologues appellent la ceinture de feu du Pacifique, où l'activité sismique est particulièrement intense. Selon les sismologues, un tremblement de terre de très forte magnitude est attendu dans le nord du pays, en raison d'une forte accumulation d'énergie ces 150 dernières années.

"Selon nos graphiques et des relevés faits dans la région, il reste quelques zones où une énergie accumulée pourrait éventuellement être libérée à l'avenir", explique M. Barrientos.

La compagnie minière d'Etat Codelco, la principale compagnie productrice de cuivre de la planète - dont le Chili est le premier extracteur mondial -, a annoncé avoir évacué une partie de ses installations côtières, sans signaler de dégâts.

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