Areva: la Cour des comptes étrille la présidence d'Anne Lauvergeon

Publié le à Paris (AFP)

La Cour des Comptes étrille les dérives d'Areva sous Anne Lauvergeon, des déboires de l'EPR au rachat controversé d'Uramin en passant par sa rémunération, dans un prérapport qui n'engage pas la responsabilité de l'ex-dirigeante du géant nucléaire français, selon son entourage.

Les magistrats de la rue Cambon critiquent une "fuite en avant" d'Areva sous la présidence d'Anne Lauvergeon, remplacée mi-2011 à la tête du directoire par Luc Oursel, dans ce prérapport dont le quotidien Les Echos publie mardi des extraits.

En termes de gouvernance, la Cour impute dans ce document "un certain nombre de difficultés du groupe (...) dans la période antérieure à 2012" à "la forte personnalité de la présidente du directoire" d'Areva, détenu directement et indirectement à 87% par l'Etat français.

Interrogé par l'AFP, un porte-parole d'Anne Lauvergeon a contesté ces critiques, comme l'avait déjà fait l'ex-dirigeante lors d'une audition par la Cour le 14 avril.

Sa présidence, de 2001 à 2011, "a permis de constituer un groupe totalement intégré dans un secteur stratégique pour la France", a indiqué ce porte-parole. "Areva est devenu le premier groupe nucléaire mondial".

La Cour des comptes, qui a de son côté déploré "des articles de presse prématurés" sur ce "rapport non définitif", pointe selon le journal économique des "zones obscures" dans le dossier de l'acquisition du groupe minier canadien Uramin en 2007, qui a tourné depuis à la débâcle financière.

Le groupe minier, Uramin, qui ambitionnait d'exploiter des gisements d'uranium dans plusieurs pays africains, avait été acheté à prix d'or (2,5 milliards de dollars environ soit 1,8 milliard d'euros).

Mais après le départ de Mme Lauvergeon, évincée avec l'aval de l'Elysée sous la présidence de Nicolas Sarkozy, Areva avait divisé par cinq la valeur comptable de cette société et le groupe avait dû inscrire dans ses comptes de 2010 et 2011 des provisions d'un montant total de près de 1,9 milliard d'euros.

"Le contexte de l'époque indiquait clairement que les conditions d'acquisition étaient optimales", a assuré le porte-parole d'"Atomic Anne", soulignant que ce rachat avait été soumis et validé par toutes les instances de décision du groupe.

"Cette acquisition, qui apparaissait comme stratégique pour le groupe, n'est pas discutable", a-t-il poursuivi. Elle était intervenue avant l'effondrement des cours de l'uranium consécutif à la catastrophe de Fukushima au Japon, a-t-il précisé.

La direction du groupe ainsi que les autorités de tutelle - dont l'Agence des participations de l'Etat (APE) - avaient été informées de manière "complète" et "la décision a été prise sur cette base", a ajouté le porte-parole.

- Enquête préliminaire sur Uramin -

L'ex-dirigeante était sortie blanchie d'une enquête menée par Areva sur ce rachat.

Début avril, une source judiciaire avait toutefois confirmé à l'AFP l'ouverture d'une enquête préliminaire sur les conditions de ce rachat, à la suite d'un signalement auprès du parquet national financier par la Cour des Comptes.

"C'est plus facile de juger après coup que lorsque les décisions doivent être prises", a déclaré à l'AFP l'avocat d'Anne Lauvergeon, Me Jean-Pierre Versini-Campinchi.

"La sortie du rapport a au moins un mérite, c'est de constater que les conseilleurs de la Cour des comptes n'ont mis en évidence aucune infraction pénale quelconque", a-t-il affirmé.

"L'enquête préliminaire n'aboutira à rien. Il n'y a pas d'infraction, il n'y a pas d'abus de confiance, pas de détournement, pas de faux en écriture, il n'y a rien du tout", a-t-il insisté.

Le rapport définitif de la Cour des Comptes, qui reprendra tous les éléments contradictoires, est attendu au cours des prochaines semaines.

"L'article en cause (des Echos, ndlr) se réfère à des observations provisoires et confidentielles effectuées à l'issue d'une enquête qui n?est pas encore achevée", a-t-elle réagi dans un communiqué.

Areva n'a de son côté pas souhaité faire de commentaire.

La Cour des Comptes critique aussi la hausse de la rémunération de Mme Lauvergeon durant son deuxième mandat, "fondée pour une large part sur des taux de réussite faussement précis".

Elle se montre aussi critiques sur la stratégie d'expansion du groupe nucléaire et son modèle "intégré" (c'est-à-dire allant de l'extraction d'uranium aux centrales) ainsi que sur la conduite de grands projets industriels, en particulier la construction du réacteur EPR d'Olkiluoto, en Finlande, qui a accumulé les retards et les dérapages financiers.

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