AstraZeneca autorisé par l'UE sur fond de pressions sur les livraisons

Publié le à Amsterdam (AFP)

L'Union européenne a autorisé vendredi le vaccin d'AstraZeneca/Oxford contre le Covid-19 tout en accentuant ses pressions sur le laboratoire pour assurer les livraisons, illustrant une course au vaccin qui fait craindre à l'OMS que les pays pauvres n'en soient les premières victimes.

"J'attends de l'entreprise qu'elle livre les 400 millions de doses comme convenu", a souligné la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen sur Twitter en annonçant l'autorisation.

AstraZeneca/Oxford devient ainsi le troisième vaccin à être avalisé dans l'UE après ceux de Pfizer/BioNTech et de Moderna.

L'Agence européenne des médicaments (EMA) avait approuvé plus tôt dans la journée l'utilisation dans l'UE de ce vaccin pour les plus de 18 ans, alors que les 27 fustigent ses retards de livraison.

AstraZeneca a salué le feu vert européen, promettant un "accès large et équitable" à son vaccin.

Quelques heures avant son autorisation, le président français Emmanuel Macron avait fait part de ses doutes sur l'efficacité du vaccin AstraZeneca pour les plus âgés. "Les premiers retours que nous avons ne sont pas aujourd'hui encourageants pour les plus de 60-65 ans", a-t-il dit.

Les pays de l'UE guettaient la décision du régulateur, se demandant s'il allait ou non suivre l'exemple de la commission de vaccination allemande, qui avait déconseillé jeudi ce vaccin pour les plus de 65 ans.

L'autorité vaccinale allemande a toutefois réitéré vendredi sa recommandation, prenant le contre-pied du régulateur européen.

"Le vaccin n'est recommandé à l'heure actuelle au vu des données disponibles que pour les personnes âgées de 18 à 64 ans", a-t-elle souligné.

Il est probable que le ministère allemand de la Santé suivra cette recommandation dans sa décision d'autorisation en Allemagne.

Elle ajoute à la confusion en Europe autour du vaccin du laboratoire britannique, dans un contexte de tensions du fait de livraisons inférieures à ce qui était prévu.

AstraZeneca a expliqué ne pouvoir livrer qu'"un quart" des doses initialement promises à l'UE au premier trimestre.

Paris a appelé vendredi à "clarifier" les retards de livraison d'AstraZeneca à l'UE, les Européens ne pouvant être pénalisés au bénéfice d'un "autre pays".

La Commission européenne a accentué la pression en publiant en ligne, partiellement, le contrat signé avec AstraZeneca.

Bruxelles a adopté un mécanisme permettant de contrôler les exportations hors de l'UE des vaccins anti-Covid qui y sont produits et empêcher la sortie de doses destinées aux Européens, a annoncé vendredi le commissaire européen au Commerce Valdis Dombrovskis.

L'EMA a indiqué s'attendre à recevoir "prochainement" une demande d'autorisation de mise sur le marché du vaccin développé par Johnson & Johnson, évoquant "quelques résultats prometteurs du vaccin Janssen". Johnson & Johnson a annoncé vendredi que son vaccin était efficace à 66%.

De son côté, la Hongrie, critique des "lenteurs" de Bruxelles, est devenue vendredi le premier pays de l'UE à approuver le vaccin du laboratoire chinois Sinopharm, dont elle a aussitôt commandé 5 millions de doses.

- Variants et vaccins -

"Si nous gardons les vaccins pour nous, et si nous ne partageons pas, il y aura trois problèmes majeurs", a mis en garde le patron de l'OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus. "Un: un échec moral catastrophique, deux: cela permettra à la pandémie de continuer à faire rage, et trois: une reprise économique très lente".

63% des doses administrées le sont dans les pays riches (Europe, USA et pays du Golfe) concentrant 16% de la population mondiale. Plus de 86,5 millions de doses de vaccins anti-Covid ont été administrées dans au moins 73 pays ou territoires, selon un comptage de l'AFP.

Ces annonces interviennent sur fond d'inquiétudes en Europe et ailleurs, où se répandent des variants du coronavirus plus contagieux et peut-être plus mortels, posant la question de l'efficacité des vaccins.

L'Allemagne interdit à partir de samedi les entrées sur son territoire par voie terrestre, maritime et aérienne de personnes venant de cinq pays fortement touchés par les différents variants du Covid-19: Royaume-Uni, Irlande, Brésil, Portugal et Afrique du Sud.

En Espagne, onze pensionnaires sont morts du Covid-19 au sein d'une même maison de retraite près de Madrid, un foyer de contagion qui pourrait être lié au variant britannique, selon les autorités.

Seule l'Italie s'apprêtait vendredi à annoncer un assouplissement des restrictions dans plusieurs régions (Pouilles, Sardaigne, Sicile, Ombrie et Bolzano), en dépit des mises en garde d'experts de santé.

Parallèlement, des experts de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) ont entamé vendredi des investigations ultra-sensibles sur les origines de la pandémie à Wuhan, dans le centre de la Chine, où elle s'était déclarée fin 2019.

Les enquêteurs iront au célèbre Institut de virologie de Wuhan, équipé de laboratoires P3 et P4 de haute sécurité, qui manipulait des coronavirus, mais aussi dans des hôpitaux et des marchés.

- "ingérence politique" -

Les Etats-Unis ont exigé une enquête "claire et poussée". Pékin a répliqué en rejetant toute "ingérence politique".

Dans le monde, le Covid-19 a fait au moins 2.191.865 morts et contaminé plus de 101.436.360 personnes, selon un bilan de l'AFP vendredi. Le variant britannique s'est étendu à 70 pays et le variant sud-africain à 31 pays, selon l'OMS.

La pandémie a de nouveau fortement décéléré cette semaine dans le monde (-11%), mais les chiffres restent élevés: 564.300 nouveaux cas par jour en moyenne. Sur la seule journée de jeudi, 16.326 nouveaux décès et 589.862 nouveaux cas ont été recensés.

Aux Etats-Unis, pays le plus touché au monde (plus de 433.206 décès pour 25.767.168 cas), deux premiers cas du variant sud-africain ont été détectés, en Caroline du Sud.

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