Athènes finalise l'achat à la France de trois frégates et de six Rafale

Publié le à Athènes (AFP)

La Grèce signe jeudi après-midi l'achat à la France de trois frégates de défense et d'intervention (FDI) et de six avions de combat Rafale, deux contrats marquant un nouveau renforcement de la coopération militaire entre les deux pays.

Sur fond de tensions avec la Turquie voisine, la Grèce avait décidé l'an dernier de renforcer sa capacité militaire en commandant à la France 24 avions de combat Rafale et trois frégates, pour un montant total de plus de 5,5 milliards d'euros.

En présence de la ministre française des Armées Florence Parly et de son homologue grec Nikos Panagiotopoulos, le PDG de Naval Group Pierre-Eric Pommellet et le vice-amiral grec Aristeidis Alexopoulos, directeur général des Investissements de défense et des armements, signeront le contrat portant sur trois frégates - baptisées Belh@rra à l'export.

Ces navires de combat multimissions seront construits par Naval Group, à Lorient, dans l'ouest de la France, pour être livrées à la marine grecque en 2025 et 2026. Une quatrième frégate est en option.

Le PDG de Dassault Aviation Eric Trappier a également fait le déplacement pour la signature d'un deuxième contrat portant sur la livraison de six Rafale neufs supplémentaires. La vente de 18 de ces avions de combat avait déjà été signée l'an dernier, dont sept d'occasion ont été livrés à la Grèce.

- "Climat festif" -

"Dans un climat festif, vont être finalisés jeudi, à la veille de la fête nationale du 25 mars, les contrats des frégates ultra-modernes Belh@rra par la marine de guerre grecque et de six Rafale", s'enthousiasme jeudi le quotidien Kathimerini.

La signature de ces contrats, qui portent à eux seuls sur un montant de plus de trois milliards d'euros, intervient alors que les relations semblent s'apaiser entre la Grèce et la Turquie, qui ont promis de coopérer davantage face à la conjoncture de la guerre en Ukraine.

La Grèce et la France avaient commencé à renforcer leur coopération militaire à l'été 2020 pour contrer les tentatives turques d'exploration gazière dans des zones disputées de Méditerranée orientale.

En septembre dernier, les deux pays avaient conclu à Paris un "partenariat stratégique" confirmant leur intention de renforcer l'Europe de la défense.

Ankara a critiqué l'accord franco-grec à plusieurs reprises, estimant qu'il menaçait "la paix et la stabilité régionales".

Mais le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a souligné, en février au Parlement grec, que la modernisation de l'armée grecque vise à "renforcer l'arsenal du pays".

- Sommet "inattendu" -

Or un sommet "inattendu" à Istanbul entre le président turc Recep Tayyip Erdogan et le Premier ministre grec "a contribué à améliorer les relations bilatérales en raison de la guerre en Ukraine", a indiqué à l'AFP Christos Rozakis, ancien vice-président de la Cour européenne des droits de l'Homme (CEDH).

La Turquie et la Grèce sont toutes deux membres de l'Alliance atlantique et "l'Otan ne veut pas de tension sur son front oriental", a ajouté cet expert des relations gréco-turques.

Les contrats sur les frégates et sur les Rafale supplémentaires seront signés jeudi en fin d'après-midi, sur le cuirassé Averof, un navire-musée symbole de l'histoire navale grecque, ancré au Phalère, une banlieue balnéaire d'Athènes.

La Grèce célèbre le 25 mars le début de la guerre de l'Indépendance de l'empire ottoman, en 1821, et pour l'occasion le porte-avions français Charles-de-Gaulle a fait escale au large du Pirée.

Les deux ministres et les deux chefs d'entreprise s'y rendront juste après la signature jeudi après-midi.

Des Rafale décolleront vendredi du Charles-de-Gaulle, au large de la Crète, pour participer au défilé militaire traditionnel à Athènes, auquel assistera Florence Parly pour la deuxième fois consécutive.

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