Athlétisme: premiers sprints gagnants pour Lyles et Thomas à Doha, la perche reportée

Publié le à Doha (AFP)

Les Américains Noah Lyles et Gabrielle Thomas ont remporté les 200 m du premier rendez-vous de la Ligue de diamant à Doha (Qatar), amputé du saut à la perche à cause du vent vendredi.

Au deuxième jour d'une tempête de sable, l'épreuve a été annulée par souci de sécurité. Le recordman du monde suédois Armand Duplantis et les Français Renaud et Valentin Lavillenie sauteront finalement en intérieur samedi après-midi, à l'académie Aspire.

Dans le stade du Qatar Sports Club, l'attention s'est donc concentrée sur les sprints mais aussi le saut en hauteur.

Le Sud-Coréen Woo Sang-hyuk (2,33 m), champion du monde en salle à Belgrade cette année, s'est imposé devant le héros national Mutaz Essa Barshim (2,30 m), champion olympique en titre avec l'Italien Gianmarco Tamberi (7e avec 2,20 m, après trois échecs à 2,24 m).

Noah Lyles, médaillé de bronze olympique à Tokyo l'an dernier, a pris la première place du 200 m hommes en 19 sec 72/100, devant son compatriote Fred Kerley (19 sec 75/100), le Trinidadien Jereem Richard et le Canadien Andre de Grasse, champion olympique (20 sec 15/100).

"C'était une bonne course. J'ai le sentiment d'avoir réussi plusieurs choses que j'essayais de mettre en place depuis quelques semaines, j'en suis très content, a réagi Lyles. Je me sentais bien, les choses sont venues naturellement, donc j'ai hâte de voir ce que l'avenir me réserve."

- Objectif Championnats du monde -

De Grasse aussi était positif. "Je veux toujours bien faire mais je sais que mon objectif principal sont les Championnats du monde", à Eugene (Etats-Unis) du 15 au 24 juillet, a expliqué le Canadien. "Tout ça m'aide juste à y parvenir, donc je ne suis pas forcément à 100% en Ligue de diamant, mais je veux le faire en m'amusant."

Sur la même distance chez les femmes, Gabrielle Thomas, elle aussi en bronze au Japon, s'est imposée en 21 sec 98/100, égalant le record du meeting établi précédemment par sa compatriote Allyson Felix.

"C'était du lourd pour commencer la saison (en plein air, ndlr), il y avait beaucoup de concurrence", s'est-elle réjouie. "J'ai la volonté de gagner, je me bats jusqu'au bout."

Thomas a devancé la Jamaïcaine Shericka Jackson (22 sec 07/100) et la championne du monde britannique Dina Asher-Smith (22 sec 37/100).

Cette dernière retrouvait sa distance fétiche, quelques mois après avoir fait une croix sur le demi-tour de piste à Tokyo, blessée. "J'aurais aimé être un peu plus rapide mais c'est mon premier 200 m de l'année et il faut courir pour être en forme", a commenté Asher-Smith.

- Surprise sur 400 m -

Sur 400 m haies, le Brésilien Alison dos Santos, médaillé de bronze olympique, l'a emporté en 47 sec 24/100, devant l'Américain Rai Benjamin, médaillé d'argent (47 sec 49/100).

Chez les femmes, surprise sur 400 m: la Bahaméenne Shaunae Miller-Uibo, championne olympique en titre, n'a signé que le troisième temps (51 sec 84/100), derrière la Dominicaine Marileidy Paulino (51 sec 20/100), médaillée d'argent de la distance aux derniers JO, et la Jamaïcaine Stephenie Ann McPherson (51 sec 69/100).

Seule Française en lice, Cyréna Samba-Mayela a réalisé le cinquième chrono du 100 m haies (12 sec 72/100). Sacrée championne du monde du 60 m haies en salle cet hiver, à 21 ans, elle "commence à prendre (ses) repères pour la saison".

"Je vois que j'ai plein de choses à corriger, c'est normal, c'est les premières courses, dit Samba-Mayela. Mais ça a été une bonne expérience de recommencer avec les grandes du circuit", pour sa deuxième Ligue de diamant.

Samedi, Duplantis, désormais perché à 6,20 m, prendra enfin la piste. Son objectif cette saison est de conquérir le dernier titre lui manquant: celui de champion du monde en plein air.

Rendez-vous ensuite à Birmingham (Royaume-Uni) le 21 mai, avec notamment au programme les premiers 100 m de la Ligue de diamant.

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