Au coeur de l'enquête sur l'assaut du Capitole, un allié de Trump menacé de poursuites

Publié le à Washington (AFP)

La pression monte dans l'entourage de Donald Trump: une commission parlementaire chargée d'enquêter sur l'assaut du Capitole décidera lundi si elle recommande des poursuites pénales contre Mark Meadows, l'ancien chef de cabinet du milliardaire républicain, qui refuse de coopérer avec l'investigation.

Neuf élus sont chargés de faire la lumière sur le rôle de l'ancien président et sa garde rapprochée dans l'attaque du 6 janvier 2021, lorsque des milliers de partisans de Donald Trump ont envahi le siège du Congrès américain pour tenter de bloquer la certification de la victoire de Joe Biden à la présidentielle.

Ancien "chief of staff" de Donald Trump, l'un des plus proches conseillers du président, Mark Meadows est au coeur de toutes leurs attentions.

L'homme de 62 ans a fourni des milliers de pages de documents officiels, courriels et SMS aux enquêteurs. Mais il refuse coûte que coûte de témoigner auprès de cette commission, ce qui l'expose à des poursuites pour "tentative d'entrave à une enquête du Congrès".

Cette commission de la Chambre des représentants se réunira à 19H00 (00H00 GMT mardi) pour décider de son sort.

- "Injuste" -

L'issue de ce vote fait peu de doute, le démocrate à la tête de groupe d'élus ayant déjà dit qu'il n'avait "d'autres choix" que de recommander des poursuites contre M. Meadows, face à son refus de coopérer.

Cette recommandation doit être adoptée dès mardi à la Chambre des représentants avant d'être transmise au ministère de la Justice. C'est à lui que revient la décision finale d'inculper cet ancien haut responsable de la Maison Blanche, réputé très discret.

Mark Meadows risque la prison.

Son avocat a dénoncé un procédé "injuste" et "insensé" et a déjà engagé des poursuites contre ce groupe d'élus.

La commission dite du "6 janvier" multiplie injonctions à comparaître et menaces d'inculpations dans l'entourage de Donald Trump, une façon pour elle de resserrer son emprise sur l'ex-président.

Le sulfureux Steve Bannon, un des artisans de la victoire de Trump en 2016, qui a lui aussi snobé la commission d'enquête, a déjà été inculpé pour le même motif.

Donald Trump, soucieux d'écarter cette menace, ordonne à ses fidèles de serrer les rangs.

- "Chasse aux sorcières" -

Mais ce groupe d'élus avance à marche forcée, avec l'objectif de publier leurs conclusions avant les élections de mi-mandat de novembre 2022, lors desquelles les républicains pourraient reprendre le contrôle de la Chambre et enterrer ses travaux.

Au centre de leur enquête, les manoeuvres de Donald Trump pour renverser le résultat de l'élection de novembre 2020 et la possibilité qu'elles aient pu constituer une tentative de coup d'Etat.

Les partisans de l'ex-président américain s'évertuent au contraire à minimiser ces événements, qualifiant l'enquête parlementaire de "chasse aux sorcières", une des expressions préférées de Donald Trump.

En parallèle de ces batailles sur la colline du Capitole, la commission dite "du 6 janvier" a engrangé une victoire de taille la semaine dernière, lorsqu'une cour d'appel estimé que Donald Trump ne pouvait invoquer des privilèges présidentiels pour bloquer la transmission à l'enquête de communications internes à la Maison Blanche.

Il reste encore quelques jours à l'ancien président pour adresser un recours à la Cour suprême.

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