Au coeur de la Méditerranée, le pape poursuit son appel à la fraternité

Publié le à Nicosie (AFP)

Au coeur de la Méditerranée orientale, le pape François devrait renouveler vendredi ses appels à la "fraternité" et au "dialogue", au deuxième jour de sa visite à Chypre où il célèbrera une grande messe à laquelle sont attendues des milliers de personnes.

Vendredi matin, le pape est arrivé au stade municipal de Nicosie, où il doit célébrer une messe devant quelque 7.000 personnes, selon les organisateurs, en présence du président chypriote Nicos Anastasiades et d'un important dispositif de sécurité.

Dans les gradins du stade, les fidèles agitent de nombreux drapeaux libanais, argentins et philippins tandis que la chorale, formée de 130 personnes de plusieurs nationalités, répète des chants en arabe, anglais et grec face à l'autel entouré de deux écrans géants.

Parmi elles, des membres de la communauté catholique latine de Chypre, composée d'environ 25.000 membres, aujourd'hui majoritairement des travailleurs immigrés asiatiques et des réfugiés africains.

Ce voyage est aussi marqué par le dialogue avec les orthodoxes, séparés de l'église catholique depuis le schisme de 1054 entre Rome et Constantinople.

Vendredi matin, le Saint-Père a été reçu par l'archevêque Chrysostome II, primat de l'église locale, avant de rencontrer le Saint-Synode, qui rassemble les plus hautes autorités orthodoxes locales à la cathédrale de Nicosie.

"J'espère sincèrement que nous aurons davantage d'occasions de nous rencontrer, de mieux nous connaître, de briser de nombreux préjugés et d'écouter avec docilité les expériences de foi des uns et des autres", a-t-il déclaré, assurant ses "frères" de sa "proximité que de celle de l'Eglise catholique".

Elena Chentsova, 42 ans, originaire d'Ukraine, s'est levée tôt pour apercevoir le pape. "C'est une figure historique et ce sera peut-être la seule fois de ma vie que je le verrai", a-t-elle confié à l'AFP. Cette orthodoxe espère "qu'il diffusera un message de dialogue entre les religions, pour "nous rapprocher les uns des autres".

- "Point de rencontre" -

Jeudi, le pontife argentin de 84 ans a lancé un vibrant appel à l'"unité", déplorant la "terrible lacération" de l'île divisée depuis l'invasion turque de 1974.

"Le chemin de la paix, qui guérit les conflits (...), est balisé par un mot: dialogue", a déclaré le pape, alors que les pourparlers avec l'autoproclamée République turque de Chypre Nord (RTCN, reconnue uniquement par Ankara) pour la réunification de l'île sont au point mort depuis 2017.

Aux portes d'une région minée par les conflits et la crise migratoire, le pape a de nouveau mis en garde le continent européen contre "les murs de la peur" et les "intérêts nationalistes".

Après la venue de Benoît XVI en 2010, il s'agit de la deuxième visite d'un pape sur l'île méditerranéenne, dans laquelle François voit "un véritable point de rencontre entre différentes ethnies et cultures".

A travers ce voyage --son 35e à l'étranger depuis son élection en 2013-- le souverain pontife entend aussi braquer à nouveau les regards sur la question migratoire, enjeu majeur à Chypre et dans la région, sur fond de tensions au sein de l'Union européenne.

Lui-même issu d'une famille de migrants italiens installés en Argentine, il n'a de cesse de prôner l'accueil des milliers de "frères et soeurs", sans distinguer la religion, ou le statut de réfugié ou d'exilé économique.

Vendredi après-midi, il présidera une prière oecuménique avec des migrants dans une église située près de la zone tampon administrée par l'ONU.

Le pape compte faire transférer de Chypre en Italie 50 migrants, a annoncé le président chypriote qui a rencontré François jeudi à Nicosie. Les modalités de ce transfert n'ont pas été précisées par le Vatican, qui n'a pas confirmé dans l'immédiat cette annonce.

La République de Chypre dit enregistrer le plus grand nombre de primo-demandeurs d'asile en Europe et affirme que quelque 10.000 migrants en situation irrégulière sont arrivés au cours des dix premiers mois de l'année, la plupart depuis le nord de l'île.

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