Au coeur de la Méditerranée, le pape poursuit son appel à la fraternité

Publié le à Nicosie (AFP)

Au coeur de la Méditerranée orientale, le pape François a renouvelé vendredi ses appels à la "fraternité" et au "dialogue", au deuxième jour de sa visite à Chypre où il a célébré une grande messe devant des milliers de personnes.

Dans le stade municipal de Nicosie où se sont réunies quelque 7.000 personnes selon les organisateurs, le pape a appelé à renouveler la "fraternité" face "à nos propres obscurités et aux défis auxquels nous sommes confrontés dans l'Eglise et dans la société".

"Si nous ne nous rassemblons pas, nous ne dialoguons pas, si nous ne marchons pas ensemble, nous ne pourrons pas guérir pleinement de nos aveuglements", a-t-il lancé en italien, sous un grand ciel bleu, en présence du président chypriote Nicos Anastasiades et d'un important dispositif de sécurité.

Appelés à rester "toujours unis", les fidèles ont écouté le pape en agitant des drapeaux libanais, argentins ou encore philippins. Une chorale, formée de 130 personnes de plusieurs nationalités, a entonné des chants en arabe, anglais et grec face à l'autel entouré de deux écrans géants.

- "Message d'amour" -

Parmi elles, des membres de la communauté catholique latine de Chypre, composée d'environ 25.000 membres, aujourd'hui majoritairement des travailleurs immigrés asiatiques et des réfugiés africains.

Dans le stade, Janine Daou, 39 ans, a fait le voyage depuis le Liban "malgré les difficultés économiques", afin de "demander de l'aide" au pape pour son pays.

Portant un tee-shirt à l'effigie du pape, Jackylyn Fo Bulado, une employée de maison philippine de 31 ans, confie: "Nous sommes si chanceux, nous attendons un message simple d'amour et de paix du pape et qu'il bénira Chypre et le monde."

Ce voyage est aussi marqué par le dialogue avec les orthodoxes, séparés de l'église catholique depuis le schisme de 1054 entre Rome et Constantinople.

Vendredi matin, le Saint-Père a été reçu par l'archevêque Chrysostome II, primat de l'église locale, avant de rencontrer le Saint-Synode, qui rassemble les plus hautes autorités orthodoxes locales à la cathédrale de Nicosie.

"J'espère sincèrement que nous aurons davantage d'occasions de nous rencontrer, de mieux nous connaître, de briser de nombreux préjugés et d'écouter avec docilité les expériences de foi des uns et des autres", a-t-il déclaré, assurant ses "frères" de sa "proximité ainsi que de celle de l'Eglise catholique".

Jeudi, le pontife argentin de 84 ans a lancé un vibrant appel à l'"unité", déplorant la "terrible lacération" de l'île divisée depuis l'invasion turque de 1974.

"Le chemin de la paix, qui guérit les conflits (...), est balisé par un mot: dialogue", a déclaré le pape, alors que les pourparlers avec l'autoproclamée République turque de Chypre Nord (RTCN, reconnue uniquement par Ankara) pour la réunification de l'île sont au point mort depuis 2017.

- Prière oecuménique -

Aux portes d'une région minée par les conflits et la crise migratoire, le pape a de nouveau mis en garde le continent européen contre "les murs de la peur" et les "intérêts nationalistes".

Après la venue de Benoît XVI en 2010, il s'agit de la deuxième visite d'un pape sur l'île méditerranéenne, dans laquelle François voit "un véritable point de rencontre entre différentes ethnies et cultures".

A travers ce voyage --son 35e à l'étranger depuis son élection en 2013-- le souverain pontife entend aussi braquer à nouveau les regards sur la question migratoire, enjeu majeur à Chypre et dans la région, sur fond de tensions au sein de l'Union européenne.

Lui-même issu d'une famille de migrants italiens installés en Argentine, il n'a de cesse de prôner l'accueil des milliers de "frères et soeurs", sans distinguer la religion, ou le statut de réfugié ou d'exilé économique.

Vendredi après-midi, il présidera une prière oecuménique avec des migrants dans une église située près de la zone tampon administrée par l'ONU.

Le pape compte faire transférer de Chypre en Italie 50 migrants, a annoncé le président chypriote qui a rencontré François jeudi à Nicosie. Les modalités de ce transfert n'ont pas été précisées par le Vatican, qui n'a pas confirmé dans l'immédiat cette annonce.

La République de Chypre dit enregistrer le plus grand nombre de primo-demandeurs d'asile en Europe et affirme que quelque 10.000 migrants en situation irrégulière sont arrivés au cours des dix premiers mois de l'année, la plupart depuis le nord de l'île.

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