Au Kazakhstan, des législatives sans suspense et sans opposition

Publié le à Nur-Sultan (Kazakhstan) (AFP)

Les votes étaient en cours de comptage dimanche au Kazakhstan, à l'issue de législatives qui devraient déboucher sur une victoire facile du parti au pouvoir, en l'absence de la seule formation d'opposition autorisée dans ce pays autoritaire d'Asie centrale.

Le président Kassym-Jomart Tokaïev, 67 ans, a promis des réformes politiques depuis son élection il y a deux ans avec le soutien de son prédécesseur, Noursoultan Nazarbaïev, qui avait annoncé sa démission surprise en 2019 après quasiment trois décennies au pouvoir.

Désormais dans l'ombre, M. Nazarbaïev, 80 ans, conserve néanmoins une influence considérable et des fonctions clés, notamment la présidence du puissant parti majoritaire, Nour Otan.

Ce dernier compte 800.000 encartés au Kazakhstan, une ex-république soviétique grande comme quatre fois la France mais où vivent seulement un peu moins de 19 millions d'habitants.

Outre Nour Otan, quatre autres partis ont participé au scrutin de dimanche pour le renouvellement de la chambre basse du Parlement. Aucun d'entre eux n'est hostile au pouvoir.

Dans la plus grande ville du pays, Almaty, où la participation a été la plus faible selon les autorités, la police a encerclé pendant plusieurs heures deux groupes de plusieurs dizaines d'activistes hostiles au pouvoir, qui tentaient de manifester contre l'élection, a observé un journaliste de l'AFP.

"Des dizaines de nos membres ont été arrêtés", a déclaré l'activiste Janbolat Mamay, retenu par un de ces cordons par des températures glaciales. "Beaucoup d'entre nous ont dû aller aux toilettes ici, dans la rue".

Dans la capitale Nur-Sultan, l'ancienne Astana renommée en l'honneur de l'ex-président, Nourjan, un électeur de 50 ans, souligne que "beaucoup de Kazakhs ont arrêté de croire au progrès".

Aucune élection dans le pays n'a jamais été reconnue honnête par des observateurs occidentaux.

Les autorités ont annoncé une participation de 63,1% après la fermeture des bureaux de votes à 20H00, heure locale (14H00 GMT), des chiffres que les critiques affirment gonflés. Les résultats sont attendus plus tard dans la soirée.

- Boycott -

Le Parti national social-démocrate (NSDP), qui se réclame de l'opposition malgré des critiques mettant en doute ce positionnement, avait annoncé en novembre ne pas se présenter aux élections en signe "de protestation".

La fille de Noursoultan Nazarbaïev, Dariga Nazarbaïeva, 57 ans, sera elle candidate du parti Nour Otan. L'année dernière, elle avait été limogée de son poste de présidente du Sénat qui la plaçait comme remplaçante du chef de l'Etat en cas de vacance du pouvoir.

Son départ surprise, sans explication officielle, avait été attribué à une décision du président Tokaïev et perçu comme le signe d'une possible lutte politique entre ce dernier et le clan Nazarbaïev.

Cela étant, Kassym-Jomart Tokaïev couvre régulièrement d'éloges son mentor et prédécesseur, dont il défend les choix stratégiques. Et les deux hommes sont apparus ensemble, en novembre, lors d'un congrès de Nour Otan.

Après avoir voté dimanche à Nur-Sultan, M. Tokaïev a annoncé qu'il dévoilerait de nouvelles réformes le 15 janvier, devant le Parlement.

Grâce à ses richesses en minerais et en hydrocarbures, le Kazakhstan fait figure de havre de prospérité en Asie centrale. Il entretient à la fois des bonnes relations avec les Occidentaux et ses voisins chinois et russes.

Selon la Banque mondiale, le PIB kazakh devrait toutefois chuter de 2,5% en 2020, la première récession du pays en deux décennies, dans le sillage de la crise du coronavirus.

- Pressions -

Dans un Etat façonné par l'autoritarisme depuis son indépendance en 1991, peu de voix critiques subsistent pour exprimer un mécontentement.

Lors des trois dernières élections, le parti NSDP a toujours échoué à entrer au Parlement. Cette année, sa décision de boycotter le vote est intervenue alors que le principal opposant en exil, Moukhtar Abliazov, avait appelé à voter pour le NSDP.

Après le retrait du NSDP, M. Abliazov a appelé à voter pour le parti pro-gouvernemental Ak Jol, avec l'objectif de fragiliser coûte que coûte la majorité au pouvoir.

Selon des groupes de défense des droits humains, les autorités ont fait pression sur des militants d'opposition qui faisaient campagne pour Ak Jol.

Le mois dernier, l'ambassade américaine s'était dite "alarmée" par la décision d'introduire de nouvelles restrictions visant les observateurs électoraux indépendants, qui avaient signalé de nombreux bourrages d'urnes lors de la présidentielle de 2019.

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