Barrage Mondial-2022: le pays de Galles brise le rêve ukrainien et ira au Qatar

Publié le à Cardiff (Royaume-Uni) (AFP)

Le rêve aura été aussi fou que la fin est cruelle pour l'Ukraine, battue (1-0) sur un but contre son camp par le pays de Galles, dimanche, en finale du barrage pour le Mondial-2022.

Portés par tout un peuple, mais aussi par l'immense élan de sympathie international pour un pays qui souffre depuis plus de trois mois des destructions et des morts causés par l'invasion russe, les bleu et jaune ne verront pas le Qatar.

Au contraire du pays de Galles qui, une fois passé l'hymne adverse respecté et applaudi comme jamais, n'a pas perdu de vue l'enjeu sportif et son objectif de décrocher sa place au Mondial pour la première fois depuis 1958.

Et il n'a pas déjoué contrairement à l'Ecosse, battue (3-1) il y a quatre jours chez elle par l'Ukraine, en demi-finale de barrage.

"Il y avait beaucoup d'émotions dans ce match, mais on a fait face brillamment. Chaque défi qu'ils nous ont lancé, on a réussi à le relever", s'est félicité après le match le défenseur Ben Davies, au micro de Sky Sports.

Sous un temps typiquement britannique, les hommes d'Oleksandr Petrakov ont pourtant livré une prestation qui a prouvé qu'ils auraient eu leur place à la Coupe du monde.

Galvanisés par un drapeau signé par des soldats du front accroché au mur de leur vestiaire, ils ont mis tous les ingrédients pour remporter ce match: envie, combat, technique, tactique. Tous sauf un: le réalisme. "Je pense qu'on a fait tout ce qu'on pouvait mais (...) on est désolé de ne pas avoir marqué (...), cela a été le plus gros obstacle", a admis Petrakov en conférence de presse.

Quelques décisions arbitrales, comme le but refusé à Oleksandr Zinchenko sur un coup-franc tiré trop rapidement (3e) ou un pénalty refusé à Andryi Yarmolenko (40e), ont pesé lourd.

Mais les Ukrainiens regretteront surtout les occasions ratées face à un Wayne Hennessey, dernier rempart gallois qui aura indéniablement été le héros des siens, malgré des interventions pas toujours très académiques.

"On a tout donné sur le terrain et le gardien du pays de Galles a fait un boulot incroyable. Il est définitivement l'homme du match avec ses arrêts incroyables", a d'ailleurs reconnu Zinchenko.

Sur une erreur d'alignement galloise, Roman Yaremchuk s'était ainsi présenté face au gardien, mais sa frappe a été bloquée en deux temps (12e).

Hennessey a aussi difficilement repoussé une frappe de Zinchenko (40e) avant d'avoir un réflexe du pied incroyable pour repousser une déviation de Viktor Tsygankov aux six mètres, Yaremchuk, bien placé pour reprendre, n'arrivant pas à la mettre au fond (55e).

- Le miracle d'Hennessey -

Quelques minutes plus tard, c'est le défenseur de Tottenham, Ben Davies, qui a été l'auteur d'un sauvetage héroïque devant Yarmolenko (59e).

Et que dire de l'arrêt miraculeux sur sa ligne d'Hennessey sur une tête puissante d'Artem Dovbyk que tout le stade voyait au fond (84e) !

Le fait que le but encaissé l'ait été sur une déviation de la tête de Yarmolenko qui a pris Georgi Buschchan à contre-pied, à la suite d'un coup-franc tiré par Gareth Bale (1-0, 34e), ne rendra que plus amère encore la défaite.

Mais dans une seconde période très ouverte et animée, les Gallois auraient aussi pu tuer le suspense bien plus tôt.

Aaron Ramsey, seul à sept mètres du but, a ainsi trop ouvert son pied et raté le cadre (48e).

Dan James a vu sa reprise dans la surface contrée in extremis (62e), le poteau a repoussé une reprise de volée de Brennan Johnson (75e), puis Bale, idéalement servi au deuxième poteau, a trouvé les gants de Buschchan (76e).

Au coup de sifflet final, les larmes des joueurs ukrainiens, qui ont rendu hommage à leurs supporters présents dans les tribunes du Cardiff City Stadium, ont évidemment contrasté avec la joie des Gallois, qui ont mis fin à 64 ans d'attente, eux qui n'avaient dans le stock de leur mémoire qu'une seule participation en Coupe du monde, en 1958 en Suède.

"C'est le plus grand résultat de l'histoire du football gallois", s'est enthousiasmé au micro de Sky Sports Gareth Bale, qui compte deux Euros à son actif avec les Rouges (demi-finale en 2016, huitième de finale l'été dernier). "Les mots ne sauraient décrire ce que l'on ressent à l'instant actuel", a-t-il ajouté.

Au Qatar, ils rejoindront un groupe B très anglophones avec leur voisin anglais, les Etats-Unis et l'Iran pour offrir à leurs leaders historiques, Bale et Ramsey, une dernière aventure dans la plus belle des compétitions internationales.

© 2022 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

A lire également

Notre Sélection d'annonces avec LOGIC-IMMO.BE

Fil info