Basket: le doublé pour l'Asvel de Tony Parker

Publié le à Villeurbanne (AFP)

Les hommes un mois après les femmes! L'Asvel de Tony Parker est devenue championne de France de basket en l'emportant face à Monaco, 66 à 55, dans la "belle" de la finale, sous les yeux de son président, mardi à l'Astroballe.

Les Villeurbannais ont profité de l'avantage du terrain, acquis en même temps que la première place de la saison régulière, pour décrocher leur 19e titre national (record amélioré), trois ans après le précédent. Mais ce fut dur!

Vainqueurs autoritaires des deux premières manches, ils ont été bousculés aux matchs 3 et 4 puis encore en première période mardi, dans une salle transformée en étuve (34,7 degrés), par des Monégasques qui menaient de huit point à la pause.

Chez les femmes, l'Asvel-Lyon, une entité juridique différente du club masculin mais qui a le même nom et le même président, l'avait emporté pour la première fois en battant Montpellier. Il faut remonter plus d'un demi-siècle en arrière (en 1963) pour voir le même club, le PUC, s'imposer dans les deux catégories la même année.

- Parker et Aulas côte à côte -

Président et actionnaire majoritaire depuis 2014, désormais retiré des parquets, Parker ne pouvait pas envoyer meilleur signal aux dirigeants de l'Euroligue à quelques mois du grand retour de l'Asvel (et du basket français) dans la compétition reine du continent. Elle disposera de deux saisons pour faire ses preuves avant d'obtenir un ticket permanent.

La semaine restera gravée dans l'histoire du club car samedi, l'ex-star de la NBA avait officialisé aux côtés de Jean-Michel Aulas (qui a assisté à la finale à ses côtés) son rapprochement avec l'Olympique lyonnais. Le club de football va entrer au capital à la fois du club masculin (à hauteur de 3,4 millions d'euros, soit 25%) et de l'équipe féminine (300.000 euros, soit 10%).

Villeurbanne devra monter en puissance au fil des années financièrement et sportivement pour exister au niveau européen, car son budget (9,2 M EUR) et sa masse salariale (3 M EUR) le situeront tout en bas de l'échelle de l'Euroligue.

Il est probable que les femmes de Lyon-Asvel, renforcée pour la saison prochaine par deux des meilleures joueuses françaises, Helena Ciak et Marine Johannès, viseront le Final Four bien plus tôt que les hommes.

- Un troisième quart de folie -

Mais leur effectif actuel, très complet avec des joueurs comme le meneur de la sélection lituanienne Mantas Kalnietis, le pivot croate Miro Bilan (11 points dans la match 5), les Français Amine Noua, le capitaine Charles Kahudi (9 points, 10 rebonds) et Livio Jean-Charles, le grand espoir Théo Maledon (18 ans) et de solides Américains (Adreian Payne, David Lighty, DeMarcus Nelson) leur permettent déjà d'être au-dessus dans l'Hexagone.

Vainqueur de la saison régulière et de la Coupe de France, l'équipe entraînée par le Monténégrin Zvezdan Mitrovic (l'ancien coach de Monaco jusqu'à l'année dernière) a survolé les play-offs en ne laissant qu'un match sur neuf à ses rivaux Le Mans, le champion sortant, Nanterre et Monaco, qui perd pour la deuxième année d'affilée à un match du titre (face au Mans en 2018).

En finale, les Villeurbannais ont été mis dans les cordes en première période par Lazeric Jones et Dee Bost (13 points chacun). Ils ont resserré leur défense dès le retour des vestiaires (seulement 20 points encaissés en seconde mi-temps) et trouvé la mire à trois points avec A.J. Slaughter (11 points). Poussés par leur public, parmi lesquels des ultras du foot, ils étaient repassés devant dès le milieu d'un troisième quart-temps calamiteux pour la Roca Team (24-6, un seul panier pendant la période). Ils n'allaient plus être rejoints.

"C'est incroyable de gagner avec les garçons et les filles. Je suis fier de mon équipe et de la façon dont elle est revenue en deuxième période. On est champion et on récupère l'Euroligue. Je suis content pour le basket français, je fais ça pour mon pays", a réagi la star au micro de RMC Sports.

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