Bernard Tapie, éternel "battant", vaincu par un cancer à 78 ans

Publié le à Paris (AFP)

L'ex-homme d'affaires, ministre, acteur, patron de presse et dirigeant de club Bernard Tapie, un temps érigé en symbole de la réussite sociale avant d'être rattrapé par les ennuis judiciaires, est mort dimanche à 78 ans d'un cancer dont il souffrait depuis 2017.

"Dominique Tapie et ses enfants ont l'infinie douleur de faire part du décès de son mari et de leur père, Bernard Tapie, ce dimanche 3 octobre à 8H40, des suites d'un cancer", ont écrit ses proches dans un communiqué envoyé à la Provence.

Tour à tour entrepreneur, chanteur, président de l'Olympique de Marseille, ministre, acteur ou encore patron de presse, il est décédé à son domicile parisien.

Sa famille a annoncé qu'il serait inhumé à Marseille, "sa ville de cœur". Marseille, où des dizaines de supporters se sont déjà recueillis devant le portrait en noir et blanc que l'OM a posé devant le Vélodrome dès l'annonce du décès.

- Un "combattant" -

Emmanuel Macron et son épouse Brigitte ont souligné "l'ambition, l'énergie et l'enthousiasme (qui) furent une source d'inspiration pour des générations de Français".

Dans une lettre aux Marseillais publiée lundi soir par le quotidien La Provence sur son site internet, le chef de l'Etat a estimé que c'est "le visage de la victoire (qui) s’en est allé".

Pour tous les Marseillais, pour tous les passionnés de football, pour moi, Bernard Tapie restera à jamais celui qui, à force d’énergie, d’engagement et de talent, emmena l’OM sur le toit de l’Europe. "A jamais les premiers", clame Emmanuel Macron, en annonçant au passage que l'ancien patron du club olympien sera inhumé dans le cimetière marseillais de Mazargues.

Pour Didier Deschamps, champion d'Europe avec l'OM ce soir de 1993, Bernard Tapie était "un battant (...) dont le mental de fer déteignait sur ses joueurs".

Outre sa "faconde légendaire", son côté "gouailleur mais tellement vrai", Jack Lang, retient la "générosité même" de ce "combattant permanent, inflexible, et intransigeant face au Front national".

"Ses défauts étaient sans doute à la mesure de ses qualités", a témoigné sur franceinfo Eric de Montgolfier, procureur de Valenciennes lors de l'affaire VA-OM, qui s'est soldée par de la prison ferme. "Il avait quand même un sens du réel un peu particulier. Le réel, c'était ce qu'il avait décidé, ce qu'il voyait, ce qu'il voulait nous faire voir le plus souvent".

Rue des Saint-Pères, au coeur de Paris, devant son hôtel particulier où il est décédé, des Parisiens Marseillais viennent rendre hommage. Catherine, supportrice de l'OM, a déposé quelques fleurs. "J'avais besoin de venir ce matin, on s’y attendait mais ça fait quelque chose".

Au sommet de la gloire et du succès dans les années 1980, la fin de sa vie a été rythmée par la maladie et des soucis judiciaires.

Né le 26 janvier 1943 à Paris dans une famille d'origine modeste, celui qui était connu pour ses coups de gueule et sa gouaille a d'abord été un patron flamboyant et admiré, spécialisé dans le rachat d'entreprises en difficulté, avant de rétrograder au rang d'entrepreneur sulfureux aux pratiques douteuses.

L'homme a aussi fait de la politique : élu député des Bouches-du-Rhône en 1989 sous la bannière de la majorité présidentielle de François Mitterrand, il a été conseiller régional, député européen et, pendant moins de deux mois, ministre de la Ville dans le gouvernement de Pierre Bérégovoy (avril-mai 1992).

Grand amateur de sports, celui qui est parfois surnommé "Nanard" ou le "boss", a créé en 1983 une équipe cycliste qui recrutera Bernard Hinault, avant de reprendre trois ans plus tard l'OM, qui devient en 1993 le premier - et toujours seul - club français à remporter la Ligue des champions.

- 165 jours de prison -

C'est aussi à l'OM qu'éclate la première grande affaire qui le met en cause, celle du match truqué entre Marseille et Valenciennes, dite "VA-OM", pour laquelle il est condamné pour complicité de corruption et subornation de témoins et passe 165 jours en prison en 1997.

Il sera ensuite condamné dans d'autres dossiers qui aboutissent à sa mise en liquidation judiciaire et la perte de tous ses mandats.

Celui qui a eu sa marionnette aux Guignols de Canal + a également été animateur de télévision et fait l'acteur, au cinéma ou au théâtre.

Père de quatre enfants, il est devenu patron de presse en acquérant, en 2012, les derniers titres du groupe Hersant et en dirigeant depuis le groupe "La Provence".

- L'affaire Adidas -

Très affaibli mais toujours combatif, Bernard Tapie comparaissait encore en mai devant ses juges dans un des volets de "l'affaire de sa vie", son conflit financier de près de trente ans avec le Crédit Lyonnais autour de la revente de l'équipementier sportif Adidas.

La cour d'appel, saisie de l'arbitrage controversé rendu en 2008, depuis annulé au civil, qui lui avait octroyé 408 millions d'euros dans son litige avec le Crédit Lyonnais, devait se prononcer mercredi.

En juin, Bernard Tapie a publié avec le journaliste Franz-Olivier Giesbert un livre en forme de testament, titré "Bernard Tapie. Leçons de vie, de mort et d'amour", où il revenait notamment sur la vente d'Adidas, la "plus grosse" des "conneries" de sa carrière.

Il y racontait son rapport à Dieu, son statut de quasi "ennemi public numéro 1", ou encore son agression en avril dernier, à son domicile, lors d'un violent cambriolage nocturne.

Dimanche soir, les joueurs de l'OM ont arboré un brassard noir lors de leur défaite 1-0 à Lille, où une photo de l'ancien dirigeant phocéen a été affichée durant quelques secondes sur les écrans géants, provoquant une salve d'applaudissements.

"Un hommage spécifique" lui sera rendu cette semaine au stade Vélodrome, berceau de l'équipe de l'OM dont il fut président, avant des obsèques à la cathédrale de la Major, ont indiqué le maire de Marseille, Benoit Payant.

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