Bétaillères, fervents chrétiens: scènes improbables près du front anti-EI en Syrie

Publié le à PRES DE BAGHOUZ (Syrie) (AFP)

Volontaires chrétiens américains venus en famille, camionneurs de tribus syriennes au volant de bétaillères: des personnages atypiques prêtent main-forte aux civils fuyant la dernière enclave du groupe Etat islamique (EI) dans l'est désertique de la Syrie.

Depuis le lancement par une force kurdo-arabe soutenue par la coalition internationale antijihadistes de l'ultime offensive contre le reste du "califat" proclamé par l'EI en Syrie et en Irak, près de 40.000 personnes ont quitté la zone des combats.

Souvent à pied, des femmes, des enfants mais aussi des hommes, quittent les territoires encore tenues par les jihadistes --une partie du village de Baghouz et un camp de tentes établi par l'EI dans les sables ocres de cette plaine désertique.

Epuisés et amaigris par des semaines de bombardements et de pénuries alimentaires, ils rejoignent les territoires de l'alliance kurdo-arabe des Forces démocratiques syriennes (FDS).

Mais une fois la ligne de front passée, personne ou presque n'est là pour leur apporter un soutien.

Invoquant des risques sécuritaires, les grandes organisations internationales n'ont pas dépêché leurs équipes sur place. Les FDS peinent elles à gérer cet afflux faute de ressources suffisantes.

Dans ce paysage, l'équipe des "Free Burma Rangers" détonne.

Dirigée par un vétéran de l'armée américaine et fervent chrétien, David Eubank, l'équipe d'environ 25 volontaires, dont la femme de M. Eubank et ses trois enfants, campe sur un plateau surplombant Baghouz.

"Nous ne sommes pas qualifiés pour être ici. J'ai demandé à Dieu, qu'est-ce que je ferais ici?", raconte à l'AFP M. Eubank, vêtu d'un treillis militaire, un pistolet à la taille et un chapeau de pêcheur sur la tête.

"J'ai senti Dieu (me) dire: renonce à ton chemin. Viens juste aider", ajoute-t-il.

Au loin, une vingtaine de civils marchent vers le plateau depuis Baghouz. L'ex-militaire et un autre bénévole dévalent la pente sablonneuse pour aider les femmes à hisser leurs sacs débordant d'affaires et les enfants à monter sur le plateau.

- "Dieu nous a envoyés" -

Non loin de là, un volontaire arborant une barbe broussailleuse s'occupe d'un garçon chétif, blessé à la poitrine. Il réclame en anglais des antibiotiques, face au regard confus de son "patient".

Christian Eubank a créé le FBR en Birmanie en 1997, avec un slogan tiré d'un verset de la Bible qui invite les gens à "prêcher la bonne nouvelle aux pauvres" et à "aider les opprimés".

Après que l'EI a conquis en 2014 des pans entiers des territoires syrien et irakien, le FBR s'est implanté en Irak, où l'équipe est devenue célèbre pour avoir sauvé une jeune fille ayant perdu sa mère lors des combats contre l'EI à Mossoul, la grande ville du nord du pays.

Qu'est-ce qui les a menés en Syrie? Un autre message de Dieu, affirme Sahale, la fille aînée du fondateur de l'ONG.

"Sinon nous ne serions pas venus", assure cette blonde de 18 ans, chargée habituellement de conduire les blessés vers le principal point d'accueil des civils mis en place par les FDS. Profitant d'une après-midi calme, elle étudie le thaï à l'ombre d'un véhicule blindé.

A ses heures perdues, l'équipe de bénévoles s'adonne entre autres au jogging dans la plaine syrienne ou à la prière, raconte Tyler Sheen, un volontaire âgé de 24 ans.

Originaire du Colorado, il pense être au bon endroit au bon moment pour assister à la chute de l'EI: "c'est le fléau, le mal dont on parle le plus au monde (...) je pense que c'est formidable d'être ici"

- Bétaillères -

Si les volontaires américains affirment être inspirés par une volonté divine, une autre équipe dit elle être motivée par l'argent.

Onze chauffeurs, membres d'une tribu de l'est de la Syrie, ont été engagés par les FDS pour transporter vers les camps de déplacés les civils qui ont été contrôlés et fouillés au peigne fin.

Le trajet vers le camp d'Al-Hol dans le nord de la Syrie durera six heures. Habitués du transport de bétail ou de matériel agricole, les chauffeurs sont payés 75.000 livres syriennes (150 dollars) pour parcourir un aller-retour de 600 km.

"Partout où il y a un trajet nous rapportant de l'argent (...), nous l'assurons", affirme l'un d'entre eux, Farhan al-Ali.

Quitte à consommer des pilules pour rester éveillés, avouent certains.

"Parfois, nous arrivons à Al-Hol à deux ou trois heures du matin, puis nous retournons immédiatement à Al-Chouhayl", raconte Abou Hammoud, un chauffeur de 54 ans, la tête enroulée dans un keffieh rouge et blanc.

Selon le Comité international de secours, un organisation travaillant dans des zones de crises, 51 personnes, notamment des nouveau-nés, sont décédées après leur arrivée au camp d'Al-Hol ou lors d'un de ces "voyages précaires".

Les Nations Unies ont appelé les autorités kurdes à fournir des moyens de transport plus adaptés, tels que des bus.

"Les enfants me font mal au cœur (...). Ils sont petit et affamés", déplore Abou Hammoud. "Un bébé de 20 jours est mort dans mon camion".

© 2019 AFP. Tous droits de reproduction et de représentation réservés. Toutes les informations reproduites dans cette rubrique (dépêches, photos, logos) sont protégées par des droits de propriété intellectuelle détenus par l'AFP. Par conséquent, aucune de ces informations ne peut être reproduite, modifiée, rediffusée, traduite, exploitée commercialement ou réutilisée de quelque manière que ce soit sans l'accord préalable écrit de l'AFP.

Betfirst - Livepartners

A lire également

Ailleurs sur le web

Votre horoscope du jour par Serge Ducas

Bélier

Au travail, vous êtes flatté, porté vers de nouvelles responsabilités qui vous font sortir de la routine.

Taureau

Votre bonne expérience de la vie vous permet d’éviter de tomber dans un piège.

Gémeaux

Vous apprenez une bonne nouvelle ou on vous fait une proposition que vous allez paradoxalement avoir beaucoup de mal à gérer.

Cancer

C’est une journée riche en émotions. Si vous êtes seul, une rencontre peut changer votre vie.

Lion

Essayez d’anticiper vos frais et vos charges afin de ne pas être pris au dépourvu.

Vierge

C’est une journée propice aux sentiments, aux émotions, aux sensations fortes. Pour une fois, laissez-vous aller.

Balance

Vous posez les bases d’un nouveau projet qui va rapidement devenir votre principal objectif au cours des jours à venir.

Scorpion

Vous êtes attentif à tout ce qui se passe autour de vous. Vous tirez habilement profit d’une situation.

Sagittaire

Vous cherchez à clarifier votre vie amoureuse. Vous vous sentez complètement perdu pendant quelques jours.

Capricorne

Vous prenez une décision qui va inévitablement surprendre votre entourage. Cela vous amuse.

Verseau

Vous cherchez à vous expliquer avec votre partenaire. Vous ne voulez pas rester sur un regrettable malentendu.

Poissons

Votre vie émotionnelle est en pleine révolution. Vous prenez des décisions importantes pour l’avenir.

Notre sélection d'annonces