Biden envoie la numéro 2 de la diplomatie américaine en Chine

Publié le à Washington (AFP)

La numéro deux du département d'Etat américain va se rendre en Chine lors de la visite de plus haut rang de la diplomatie américaine depuis l'élection du président Joe Biden, au moment où les deux puissances rivales sont engagées dans une confrontation tous azimuts.

La vice-secrétaire d'Etat Wendy Sherman, déjà en pleine tournée asiatique, ira dimanche et lundi dans la ville de Tianjin, dans le nord de la Chine, où elle s'entretiendra notamment avec le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi, a annoncé mercredi le département d'Etat dans un communiqué, confirmant les spéculations sur ce voyage.

Cette visite aura lieu "dans le cadre des efforts en cours de la part des Etats-Unis pour avoir des échanges francs" afin de "promouvoir les intérêts et valeurs américains tout en gérant de manière responsable la relation" avec la puissance rivale, a-t-il ajouté.

Jusqu'ici, depuis l'arrivée de Joe Biden à la Maison Blanche en janvier, seul son émissaire pour le climat John Kerry s'était rendu en Chine -- mais pour des discussions limitées à la lutte contre le réchauffement planétaire, l'un des rares sujets où les deux pays tentent de trouver un terrain d'entente.

John Kerry, qui avait été en avril à Shanghai, a encore appelé mardi les autorités chinoises à faire preuve de "leadership" face à la crise climatique et à réduire rapidement leurs émissions de gaz à effet de serre.

La réponse n'a pas tardé, résumant les tensions croissantes: "la coopération entre la Chine et les Etats-Unis dans des domaines spécifiques est étroitement liée à la bonne santé globale des relations sino-américaines", a dit mercredi un porte-parole de la diplomatie chinoise, Zhao Lijian.

Les deux superpuissances sont de fait engagées dans une confrontation acharnée, que le président des Etats-Unis présente comme une compétition mondiale entre les autocraties et les démocraties, dont il a fait l'axe central de sa politique étrangère, mais aussi une des motivations premières de ses réformes économiques.

- "Graves inquiétudes" -

Le chef de la diplomatie américaine Antony Blinken s'est entretenu en mars avec ses homologues chinois en Alaska, lors d'une rencontre tendue qui a donné lieu au grand déballage de toutes les divergences irréductibles entre Washington et Pékin, sur les droits humains, le sort de Hong Kong ou de Taïwan, ou encore les accusations américaines d'espionnage industriel.

L'administration Biden a depuis augmenté la pression avec des sanctions ou des mises en garde concernant notamment la répression des musulmans ouïghours en Chine, qu'elle qualifie de "génocide", les libertés à Hong Kong, mais aussi les accusations de cyberattaques contre les Etats-Unis. Elle tente d'enrôler ses alliés européens et asiatiques pour présenter un front uni des démocraties dans ce bras de fer.

La Chine dénonce de son côté des "ingérences américaines", une "mentalité de Guerre froide" et, surtout, une forme d'arrogance de Washington consistant à vouloir "imposer sa propre démocratie dans le reste du monde".

Wendy Sherman se rendra à Tianjin après des étapes au Japon et en Corée du Sud, alliés des Etats-Unis, ainsi qu'en Mongolie, dont les relations avec Washington se sont récemment améliorées.

Elle "évoquera les sujets sur lesquels nous avons de graves inquiétudes au sujet du comportement de la Chine, mais aussi les sujets sur lesquels nos intérêts convergent", a dit le département d'Etat.

Outre le climat, l'administration Biden affirme vouloir continuer à coopérer avec Pékin sur les grands défis mondiaux comme la gestion de la crise sanitaire ou le désarmement et la lutte contre la prolifération nucléaire.

Après la Chine, Wendy Sherman se rendra le 27 juillet à Oman.

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