Biden fait sa première visite de président dans l'Ouest américain

Publié le à Boise (Etats-Unis) (AFP)

Joe Biden a entamé lundi son premier voyage de président dans l'Ouest américain, pour marteler ses arguments sur le changement climatique et les grands investissements mais aussi, chose plus rare, pour descendre dans l'arène politique.

But principal de ce déplacement: la Californie, fief démocrate qu'il n'avait pas visité depuis son élection, pour soutenir le gouverneur Gavin Newsom, confronté à un référendum qui pourrait, en théorie, lui coûter son poste.

Avant cela, Joe Biden a fait une étape lundi matin dans l'Etat républicain de l'Idaho pour visiter un centre de coordination de la lutte contre les incendies.

Après un exposé sur la situation des feux de forêt, encore catastrophique cette année et aggravée par les effets du réchauffement climatique (81 grands brasiers actifs dans tout le pays lundi), le président a rencontré des pompiers-parachutistes et autres soldats du feu d'élite. Hache à la main, il a pu découvrir le matériel que ces professionnels utilisent au quotidien.

"La réalité, c'est que nous avons un problème de réchauffement climatique", a déclaré M. Biden à Boise, capitale de l'Idaho. "Les choses ne vont pas redevenir comme avant. Ce n'est pas comme si on pouvait revenir à la situation passée", a-t-il insisté.

Lundi matin, rien qu'en Californie, plus de 13.000 pompiers luttaient sur le terrain contre une quinzaine de feux de forêt de grande ampleur, comme le Caldor Fire qui brûle depuis deux mois. Leur nombre et leur intensité se sont multipliés ces dernières années dans l'ouest des Etats-Unis, avec un très net allongement de la saison des incendies.

Selon les experts, ce phénomène est notamment lié au réchauffement de la planète: l'augmentation de la température, la multiplication des canicules et la baisse des précipitations par endroits forment un cocktail incendiaire idéal.

Joe Biden a ensuite décollé pour la Californie et sa capitale Sacramento. Après une étape près de Los Angeles, il sera mardi à Denver, dans le Colorado, pour faire l'article de ses grands plans d'investissement.

- A la rescousse -

Car Joe Biden se fait fort de protéger les Etats-Unis et de verdir l'économie américaine avec des projets d'investissement dont le montant cumulé pourrait frôler les 5.000 milliards de dollars - à condition que le Congrès les vote à l'automne.

Mais loin de ces grands sujets transversaux, qui le conduisent à appeler régulièrement à dépasser les clivages partisans, le président va bel et bien endosser l'habit de patron du parti démocrate au cours de son déplacement, en soutenant le gouverneur de Californie lors d'un événement de campagne de dernière minute à Long Beach, au sud de Los Angeles.

Gavin Newsom fait face mardi à un "référendum de révocation".

Cette procédure bien particulière permet à des électeurs mécontents d'organiser un référendum, en dehors de toute élection, pour tenter de faire tomber le patron de l'Etat. Il y a 18 ans, un vote similaire avait permis à Arnold Schwarzenegger de conquérir la Californie.

Sur le papier, Gavin Newsom, ancien maire de San Francisco élu facilement gouverneur en 2018, et dont le mandat ne s'achève que l'an prochain, ne risque pas grand-chose dans un Etat acquis aux démocrates.

A en croire le site spécialisé dans les sondages politiques Fivethirtyeight, 55% des électeurs devraient voter pour qu'il achève son mandat.

Mais le renfort - de dernière minute - de Joe Biden montre que le parti démocrate n'en prend pas moins le scrutin très au sérieux, conscient qu'une révocation surprise est toujours possible, surtout si la participation s'avère faible.

Derrière ce référendum se joue un clivage qui dépasse largement la Californie, entre un électorat démocrate qui soutient le programme progressiste et les mesures anti-Covid de Joe Biden, et un camp conservateur qui se méfie des velléités interventionnistes des pouvoirs publics dans n'importe quel domaine: la santé, l'économie, l'éducation, les moeurs ou le changement climatique.

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