Brésil: au moins 5 morts et 20 disparus après une chute de rochers dans un lac touristique

Publié le à Rio de Janeiro (AFP)

La chute d'un pan de falaise sur des bateaux navigant dans un lac très touristique de l'Etat du Minas Gerais, dans le sud-est du Brésil, a fait au moins cinq morts et 20 disparus samedi, a-t-on appris auprès des pompiers.

"A ce stade, il y a cinq morts confirmés" et "on estime qu'il y 20 personnes disparues" en plus des 32 blessés, a précisé lors d'un point presse le colonel Edgard Estevo da Silva, commandant des pompiers du Minas Gerais.

A la mi-journée, un grand fragment de roche s'est détaché de sa paroi et est tombé sur trois bateaux qui se promenaient sur le lac Furnas, un site prisé pour ses eaux vertes et son défilé de spectaculaires parois rocheuses.

Sur des images dramatiques partagées sur les réseaux sociaux, on pouvait voir le moment précis où la masse rocheuse se détache et tombe sur les trois embarcations, semant la panique parmi les passagers assistant à la scène sur d'autres bateaux.

Sur d'autres enregistrements, on voit juste avant le drame des gens lancer des avertissements disant que "beaucoup de pierres sont en train de tomber" et appelant les occupants des bateaux à s'éloigner de la paroi.

Parmi les blessés, neuf ont été hospitalisés, selon les pompiers intervenus sur place avec des équipements variés et une brigade de plongeurs. Les recherches devaient s'interrompre avec la nuit pour des raisons de sécurité et reprendre le lendemain.

Le nombre de personnes portées disparues a été estimé sur la base "des témoignages, des agences de tourisme et des proches", a précisé le colonel Estevo.

Les pluies intenses qui sont tombées ces derniers jours dans le sud-est du Brésil ont favorisé l'accident, selon les pompiers.

La région de Capitolio, à 300 kilomètres de la capitale Belo Horizonte, attire de nombreux touristes avec ses parois rocheuses, son canyon et cascades enchâssant le lac Furnas formé par une retenue hydroélectrique du même nom.

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