C1: Le cauchemar de Marseille s'étire à Porto

Publié le à Porto (Portugal) (AFP)

Zéro point, zéro but et trois défaites: la flamme de la Ligue des champions s'est quasiment éteinte pour l'Olympique de Marseille, humilié mardi à Porto (3-0) et quasiment éliminé à mi-parcours de la phase de poule, avec en prime un triste record de 12 défaites d'affilée en C1.

La bande de Steve Mandanda savait qu'elle n'avait plus le droit à l'erreur après la cruelle défaite au Pirée contre l'Olympiakos (1-0) et la claque reçue à domicile contre Manchester City (3-0). Las, elle s'est faite croquer à l'Estádio do Dragão par un rival portugais pourtant arrivé en petite forme et privé de son roc défensif Pepe, le vétéran forfait sur blessure.

A mi-chemin, l'OM conserve plus que jamais le bonnet d'âne d'un groupe C dominé par le géant Manchester City, au destin contraire avec trois victoires en trois matches.

Pour entretenir l'espoir fou d'accrocher la seconde place qualificative, les Marseillais devront réaliser un carton plein au retour, d'abord au Vélodrome le 25 novembre contre Porto puis le 1er décembre face aux Grecs.

En attendant, l'entraîneur André Villas-Boas va devoir panser les plaies de sa bête blessée, incapable de marquer le moindre point pour son retour en Ligue des champions après sept ans d'absence.

"Il reste trois matches et il faut essayer de montrer un autre visage, parce que là, on est limite ridicule", a pesté sur RMC Sport son capitaine Mandanda.

- Série noire, comme Anderlecht -

Le club sacré en 1993 doit en outre digérer l'humiliation du triste record égalé ce mardi: celui du plus grand nombre de défaites (12) d'affilée en C1, que les Belges d'Anderlecht ont été les premiers à porter entre 2003 et 2005.

Contrairement au revers tardif du Pirée, subi dans le temps additionnel, l'OM a pris la marée d'entrée à Porto avec deux buts encaissés dans la première demi-heure.

La défense phocéenne a d'abord tilté sur une mauvaise relance de Duje Caleta-Car, captée par l'adversaire qui a profité d'un double-contre favorable sur Alvaro Gonzalez puis Morgan Sanson. Jesus Manuel Corona a saisi l'offrande pour servir Moussa Marega, pas inquiété au moment de conclure au second poteau (4e).

Le but du K.-O. est venu d'une action initiée par le même Corona, à droite de la défense cette fois où il a été séché irrégulièrement par Jordan Amavi dans la surface. Le capitaine des "Azuis e Brancos" (Bleus et Blancs), Sergio Oliveira, a transformé le penalty malgré le départ du bon côté de Steve Mandanda (28e).

Luis Diaz a enfoncé le clou (69e) d'un tir croisé que Mandanda n'a même pas touché.

- Payet rate un penalty -

"On s'est tué nous-mêmes", s'est lamenté André Villas-Boas. "L'équipe de Porto avait plus d'envie et on l'a payé cher", a constaté le technicien portugais de l'OM, abattu en conférence de presse.

AVB va repartir de Porto, sa ville natale à qui il a offert une Ligue Europa en 2011, avec une foultitude de regrets et peut-être de l'inquiétude face à la prestation des Olympiens, coupables de passes imprécises, d'errements défensifs et incapables de multiplier les mouvements collectifs nécessaires au plus haut niveau.

A l'heure de dresser un premier bilan, la colonne des attaques marseillaises apparaît presque aussi vide que ne l'étaient les tribunes du stade portugais, pandémie oblige...

Dario Benedetto n'a toujours pas marqué cette saison, Dimitri Payet n'a pas pesé avant d'être remplacé après l'heure de jeu et les efforts de Florian Thauvin n'ont pas payé.

L'international français a pourtant obtenu très tôt un penalty après une percée en soliste que l'ancien Niçois Malang Sarr a interrompue en faisant faute. Mais Payet, titularisé une semaine après avoir débuté sur le banc contre City, a gâché l'offrande en tirant au-dessus (10e).

Les supporters marseillais devront attendre encore avant de voir trembler les filets adverses en Ligue des champions. Cela fait bientôt sept ans qu'ils sont privés de cette joie, depuis un but de Souleymane Diawara un soir de défaite 2-1 à Marseille contre le Borussia Dortmund, le 11 décembre 2013.

La mauvaise série continue et pour l'heure, difficile d'en voir la fin.

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