Cambodge: funérailles de Nuon Chea, idéologue des Khmers rouges

Publié le à Pailin (Cambodge) (AFP)

Plusieurs centaines de personnes étaient rassemblées vendredi dans l'ouest du Cambodge pour assister aux funérailles de Nuon Chea, le redouté "Frère numéro deux", idéologue du régime khmer rouge qui plongea le pays dans l'horreur entre 1975 et 1979.

L'ancien bras droit de Pol Pot est décédé dimanche à Phnom Penh à l'âge de 93 ans. En 2014, il avait été condamné à la prison à perpétuité pour "crimes contre l’humanité" par le tribunal international mis en place par l'ONU. Quatre ans plus tard, il avait été reconnu coupable de "génocide" à l'encontre de plusieurs minorités ethniques.

La crémation doit avoir lieu en début de soirée dans un temple de la province de Pailin, une région, proche de la frontière thaïlandaise, qui fût longtemps un bastion khmer rouge.

Des membres de sa famille et d'anciens cadres du régime ultra-maoïste lui ont rendu hommage, allumant de l'encens et priant devant son cercueil richement décoré, ont constaté des journalistes de l'AFP.

"En tant que responsable d'un régime, il est très normal d'être accusé, mais (mon père) n'a pas commis les actes qu'on lui impute", a déclaré à l'AFP sa fille aînée Ly Bunthoeun.

Je suis venu "faire un dernier adieu" à Nuon Chea, a relevé de son côté Meas Muth, ex-commandant de la marine des Khmers rouges, inculpé de "génocide" et de "crimes contre l'humanité" mais dont le sort judiciaire reste incertain, les autorités cambodgiennes s'opposant à tout nouveau renvoi d'ex-dignitaires devant le tribunal international de l'ONU.

- Trois responsables jugés -

A ce jour, seuls trois responsables ont été jugés par le tribunal international, critiqué pour la lenteur des procédures et son coût de fonctionnement: Nuon Chea, Khieu Samphan, le chef de l'Etat khmer rouge, et Douch, de son vrai nom Kaing Guek Eav, chef de la prison S-21, où 15.000 personnes ont été torturées avant d'être exécutées.

Le décès de Nuon Chea relance "la question de savoir si les millions de Cambodgiens décédés (...) ont obtenu la justice qu’ils méritent", a commenté mardi Human Rights Watch. Il faut "demander à Hun Sen de poursuivre en justice ceux qui ont torturé le peuple cambodgien", a ajouté l'ONG.

Le régime de Pol Pot, décédé en 1998, fit quelque deux millions de morts entre 1975 et 1979. Environ un quart de la population est mort d'épuisement, de famine, de maladies ou à la suite de tortures et d'exécutions pendant que les Khmers rouges dirigeaient le pays, lui imposant leur utopie agraire. Ils ont été renversés en 1979 par l'intervention armée du Vietnam.

Aujourd'hui, de nombreux Cambodgiens parlent de la nécessité de sortir de ce chapitre douloureux. "Tout le monde a été victime" mais "je lui pardonne", a souligné Pang Cheng Ly, une nonne de 60 ans venue assister aux funérailles de Nuon Chea et qui dit avoir perdu plus de 10 proches sous le régime khmer rouge.

Se cachant souvent aux cours de ses procès derrière des lunettes noires, Nuon Chea n'a jamais reconnu sa responsabilité dans les atrocités.

Personnalité très secrète, il apparait toutefois, d'après les documents que laissera le régime à sa chute, "au coeur du système de purge", selon Solomon Kane, auteur d'un dictionnaire des Khmers rouges. Il est "impliqué dans divers assassinats" et a joué "un rôle de premier plan dans le meurtre des intellectuels".

Nuon Chea s'était rendu aux autorités cambodgiennes en 1998 dans le cadre d'un accord qui avait mis fin aux activités des Khmers rouges.

Il avait pour autant continué à vivre librement pendant près de dix ans dans la région de Pailin dans une petite maison en bois avec son épouse et avait finalement été arrêté fin 2007.

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