Christophe de Margerie, patron de Total

Publié le à Paris (AFP)

Christophe de Margerie, décédé à l'âge de 63 ans dans un accident d'avion sur un aéroport de Moscou, était PDG de Total depuis 2010, après avoir gravi tous les échelons au sein du géant pétrolier français.

Né le 6 août 1951, Christophe Jacquin de Margerie a grandi dans une famille de diplomates et de dirigeants d'entreprises.

Petit-fils de Pierre Taittinger, fondateur de l'empire du luxe et du champagne Taittinger, il étudie dans des établissements privés de Reims, Paris et Neuilly-sur-Seine, avant d'être admis à l'Ecole supérieure de Commerce de Paris.

Son diplôme en poche, il rejoint en 1974 la direction financière de la Compagnie française des pétroles, qui deviendra Total.

Il gravit un par un les échelons et après une lente ascension, il entre au comité directeur en 1992 et devient directeur général de Total Moyen-Orient en 1995.

En 1999, après la fusion de Total avec le groupe belge Petrofina, Christophe de Margerie accède à la direction Exploration et Production, la plus importante du groupe, qu'avait aussi occupée son prédécesseur, Thierry Desmarest.

M. de Margerie entre par la même occasion au comité exécutif du groupe.

Surnommé "Big Moustache" par ses collaborateurs, il prend la direction générale de Total le 14 février 2007, en remplacement de M. Desmarest.

Peu après sa nomination, il passe plus de 24 heures en garde-à-vue, dans le cadre d'une affaire de corruption avec l'Iran.

Il a aussi été mis en cause dans le scandale de pots-de-vin et de surfacturations mis en place par le régime de Saddam Hussein en Irak pour contourner le programme onusien "pétrole contre nourriture". Toutefois, après huit ans d'instruction et un mois de procès, le tribunal correctionnel de Paris avait rendu le 8 juillet 2013 un jugement spectaculaire dans cette affaire, relaxant tous les prévenus.

Au terme d'une transition de trois ans, M. de Margerie devient en mai 2010 PDG du géant pétrolier français.

Il avait été reconduit en 2012 dans ses fonctions d'administrateur du groupe jusqu'en 2015. Les statuts du groupe avaient été modifiés au printemps dernier pour repousser la limite d'âge des fonctions de président et de directeur général du groupe, ce qui aurait pu lui permettre de briguer un nouveau mandat en mai prochain.

Amateur de ski, de voile et de tennis, M. de Margerie était marié et père de trois enfants.

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