Conflit du Nagorny Karabakh : l'Azerbaïdjan reprend Aghdam aux Arméniens

Publié le à Bakou (AFP)

L'Azerbaïdjan a récupéré vendredi le contrôle du district d'Aghdam, cédé par les séparatistes arméniens du Nagorny Karabakh aux termes d'un accord de paix sous patronage russe qui a mis fin à six semaines de guerre.

Il s'agit de la première des trois rétrocessions à l'Azerbaïdjan de territoires que contrôlaient les forces arméniennes depuis près de 30 ans, à l'issue d'une première guerre qui avait fait à l'époque 30.000 morts et des centaines de milliers de déplacés, dont notamment la population azerbaïdjanaise d'Aghdam.

"Félicitations à tous les citoyens d'Aghdam. Vous n'êtes plus des réfugiés, vous retournerez sur vos terres ancestrales", a déclaré à la télévision le président azerbaïdjanais Ilham Aliev après l'entrée de son armée dans le district.

"Nous avons libéré la région du fascisme arménien", a-t-il encore proclamé, reprenant sa rhétorique habituelle. A Bakou, la rétrocession a été accueillie par des scènes d'allégresse, de nombreux habitants brandissant dans les rues le drapeau azerbaïdjanais.

Cet accord du 9 novembre, négocié par Vladimir Poutine, consacre la défaite arménienne après six semaines de combats qui ont fait des milliers de morts mais permet la survie de la république autoproclamée du Nagorny Karabakh, même si elle perd de nombreux territoires.

Outre des gains au Nagorny Karabakh même, notamment sa deuxième ville Choucha, Bakou reprend les sept districts azerbaïdjanais qui constituaient le glacis sécuritaire formé par les séparatistes autour de leur enclave.

Quatre l'ont été par les armes, et trois ont été ou seront rétrocédés: Aghdam vendredi, Kalbajar le 25 novembre et Latchin le 1er décembre.

Le ministère russe de la Défense a annoncé de son côté avoir terminé vendredi le déploiement de 1.960 de ses soldats de maintien de la paix dans la région pour surveiller l'application du cessez-le-feu.

Le président russe Vladimir Poutine a vanté la présence de ces soldats, qui a permis de "stabiliser la situation" et promis de renforcer l'aide humanitaire de Moscou. Il a appelé l'ONU et l'Organisation mondiale de la santé à envoyer des missions sur place.

Vendredi, l'UNESCO a proposé l'envoi d'une mission préliminaire au Nagorny Karabakh afin d'assurer la protection des sites d'importance culturelle.

- Maisons en feu -

Dans les heures précédant la rétrocession du district d'Aghdam, des maisons continuaient d'être incendiées par leurs habitants qui préféraient les savoir réduites en cendres qu'habitées par des Azerbaïdjanais, a constaté l'AFP.

Entassant leurs affaires dans leurs véhicules, les derniers habitants ont quitté les lieux moins d'une heure avant l'arrivée de l'armée azerbaïdjanaise.

Un barrage arménien et un poste de contrôle de l'armée russe ont par ailleurs été dressés sur la route désormais déserte reliant le Karabakh à Aghdam, selon un journaliste de l'AFP.

Les soldats arméniens avaient déjà détruit jeudi leur quartier général à Aghdam, ville fantôme et en ruines depuis près de 30 ans où les séparatistes disposaient d'une base arrière.

Dans le village de Nor Maragha appartenant au district, l'AFP a vu ces deux derniers jours les habitants abattre leur bétail, récolter leurs fruits et déménager leurs domiciles, avec le sentiment amer de devoir laisser à l'ennemi honni fermes et vergers.

A la fin de la guerre des années 1990, c'était l'exode inverse qui s'était produit, la totalité de la population azerbaïdjanaise fuyant ces régions. L'Arménie avait ensuite encouragé leur repopulation par des Arméniens.

- Quel rôle pour la Turquie? -

En Arménie, l'accord de fin des hostilités continue d'agiter une frange de l'opposition qui accuse le Premier ministre Nikol Pachinian d'être un "traître" et réclame sa démission. Celui-ci exclut tout départ mais a remplacé vendredi deux ministres, dont celui de la Défense, quelques jours après le limogeage du chef de la diplomatie.

Vendredi, quelques dizaines de manifestants ont bloqué des rues dans le centre-ville d'Erevan et de Gyumri aux cris de "Nikol va-t-en!" avant d'être dispersés par la police, qui a déclaré avoir arrêté 85 personnes.

Le président azerbaïdjanais s'est lui affiché cette semaine, en triomphateur et aux côtés de son épouse, dans certains lieux emblématiques de territoires reconquis.

La fin des hostilités a été largement saluée par la communauté internationale. La France a néanmoins appelé Moscou à lever certaines "ambiguïtés" du texte, particulièrement sur le rôle de la Turquie, grand soutien de l'Azerbaïdjan et ennemi juré de l'Arménie.

Si la Turquie n'est pas mentionnée dans l'accord de fin des hostilités, Ankara a annoncé que des militaires turcs prendraient part à l'observation du cessez-le-feu depuis un centre de coordination conjoint avec la Russie en Azerbaïdjan.

Le président russe a assuré cependant qu'aucun soldat turc ne serait déployé au Nagorny Karabakh.

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