Covid-19 : flambée mondiale des contaminations; Omicron, un risque "très élevé" selon l'OMS

Publié le à Paris (AFP)

La pandémie de Covid-19 a flambé ces derniers jours, avec des records de contamination dans le monde sur la semaine écoulée, et l'Organisation mondiale de la Santé a mis en garde mercredi contre un risque "très élevé" lié au variant Omicron, très contagieux.

Plus de 935.000 cas de Covid-19 en moyenne ont été détectés chaque jour entre le 22 et le 28 décembre, un nombre encore jamais atteint depuis le début de la pandémie fin 2019, qui représente une hausse de 37% par rapport à la semaine précédente, selon un comptage de l’AFP réalisé à partir de bilans officiels.

"Le risque global lié au nouveau variant préoccupant Omicron reste très élevé", a noté l'OMS dans son bulletin épidémiologique hebdomadaire, en dépit de données préliminaires suggérant un moindre risque d'hospitalisation lié à Omicron.

"Des preuves fiables montrent que le variant Omicron possède un avantage de croissance par rapport au variant Delta avec un rythme de doublement de deux à trois jours".

La majeure partie des nouvelles contaminations - en hausse au plan mondial depuis la mi-octobre - sont constatées en Europe où plusieurs pays ont enregistré de nouveaux records de cas quotidiens.

- Nouveaux records quotidiens -

En France, 208.000 cas ont été recensés mercredi pour les 24 heures écoulées, à peine moins qu'aux États-Unis : ces derniers ont enregistré mardi une moyenne record (sur sept jours) de 265.427 nouveaux cas quotidiens, selon l'Université Johns Hopkins.

Le ministre français de la Santé Olivier Véran a évoqué "deux ennemis" : le variant Delta, toujours présent, et la "lame de fond Omicron".

Le Danemark, actuellement le pays dans le monde avec le plus de nouveaux cas de Covid-19 par rapport à sa population, a pareillement pulvérisé son record mercredi, avec 23.228 cas supplémentaires en 24 heures.

Un pic de contaminations a été atteint également au Royaume-Uni mardi : près de 130.000 cas en Angleterre et au Pays de Galles. Ce pays a lancé une campagne massive de rappel vaccinal qui a déjà permis d'administrer une dose supplémentaire à presque 57% des plus de 12 ans.

Selon le Premier ministre britannique Boris Johnson, jusqu'à 90% des malades du Covid-19 admis en soins intensifs au Royaume-Uni n'ont pas reçu de dose de rappel vaccinal.

L'Espagne et la Grèce ont également vu exploser les contaminations.

L'Argentine a, elle aussi, connu une spectaculaire propagation du virus, avec près de 34.000 nouvelles contaminations au cours des dernières 24 heures, 10.000 de plus que la veille et six fois plus qu'il y a une semaine, mais le gouvernement a pour l'heure écarté de nouvelles mesures restrictives.

"Une hausse rapide d'Omicron, comme celle que nous observons dans plusieurs pays, même si elle se combinait avec une maladie légèrement moins grave, entraînera tout de même un grand nombre d'hospitalisations, notamment parmi les non-vaccinés", a déclaré à l'AFP Catherine Smallwood, une des principales responsables de l'OMS Europe.

La spécialiste a appelé à prendre les données préliminaires sur un risque moindre d'hospitalisation "avec prudence" car, pour l'heure, les cas observés concernent surtout des "populations jeunes et en bonne santé dans des pays avec des taux élevés de vaccination".

Jusqu'à présent, l'explosion de la pandémie ne s'est pas traduite par une augmentation globale du nombre de décès, en baisse depuis trois semaines dans le monde.

Les autorités sanitaires américaines ont averti que les tests antigéniques de dépistage du Covid-19, aux résultats rapides, sont moins sensibles au variant Omicron qu'aux variants précédents et donc potentiellement moins fiables.

- Nouvelles restrictions -

Plusieurs pays ont mis en place de nouvelles restrictions strictes.

La Chine, qui enregistre une poussée épidémique à moins de 40 jours des JO d'hiver de Pékin, a confiné mardi plusieurs dizaines de milliers de personnes supplémentaires.

Après la ville de Xi'an (nord) soumise depuis une semaine à une quarantaine stricte et qui connaît désormais des difficultés d'approvisionnement, plusieurs dizaines de milliers d'habitants d'un district de la ville de Yan'an, à 300 kilomètres de Xi'an, ont reçu consigne mardi de rester chez eux, les entreprises devant fermer.

Le pays a fait état mardi de 209 nouveaux malades en 24 heures, le nombre le plus important depuis 21 mois.

La Suède exige depuis mardi un test Covid négatif pour tous les voyageurs arrivant sur son territoire. La Finlande a décidé elle de n'autoriser l'entrée qu'aux voyageurs étrangers munis d'un test Covid-19 négatif et pouvant prouver une vaccination complète ou une infection passée.

L'Afrique du Sud, qui avait annoncé la semaine dernière la fin du traçage des cas contacts de personnes testées positives au Covid-19, est revenue sur cette décision.

Après avoir déjà annoncé lundi diverses mesures, le gouvernement a décidé mercredi la prolongation, de trois semaines en janvier, de la fermeture des discothèques en vigueur depuis le 10 décembre.

En Allemagne, une nouvelle batterie de restrictions est entrée en vigueur mardi, comme l'interdiction des réunions privées de plus de dix personnes vaccinées ou guéries. Pour les non-vaccinés, la limite tombe à deux membres de foyers différents.

La pandémie de Covid-19 a fait au moins 5.413.630 morts dans le monde depuis l'apparition du coronavirus fin 2019, selon un bilan établi par l'AFP à partir de sources officielles, mercredi à 11H00 GMT.

Plus de 282 millions de cas ont été officiellement recensés dans le monde.

Le nombre de morts liées au Covid-19 pourrait selon l’OMS, en prenant en compte la surmortalité directement et indirectement liée à ce coronavirus, être deux à trois fois plus élevé.

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