Covid-19: le Royaume-Uni passe le cap des 60.000 morts, en attendant les vaccins

Publié le à Londres (AFP)

Le Royaume-Uni, pays le plus endeuillé en Europe par la pandémie de coronavirus, a passé jeudi le cap des 60.000 morts, dans l'attente des campagnes de vaccination qui devraient y commencer dès la semaine prochaine et se rapprochent dans de nombreux pays.

Malgré l'espoir suscité par ces vaccins, la pandémie continue de frapper, avec un nombre record de près d'un millier de morts en 24 heures en Italie, premier pays d'Europe touché au début de l'année.

En France, le calendrier de la vaccination se précise. Elle sera gratuite pour tous, a annoncé le Premier ministre Jean Castex, en appelant les Français à se faire vacciner, "un acte altruiste".

La campagne commencera en janvier pour les seniors en établissements de santé (un million), et se poursuivra en février pour les personnes fragiles par l'âge ou les pathologies (14 millions) puis au printemps pour l'ensemble de la population.

Grâce aux commandes prises au niveau européen, "la France disposera d'un potentiel de 200 millions de doses, ce qui permettrait de vacciner 100 millions de personnes".

Le Royaume-Uni, où le nombre de morts a atteint jeudi 60.113 (414 décès en 24 heures), était devenu la veille le premier pays à approuver l'utilisation du vaccin développé par Pfizer et BioNTech contre le Covid-19.

Les premières vaccinations, sur les résidents et le personnel des maisons de retraite, doivent commencer dès la semaine prochaine.

- "Des temps difficiles" -

En Russie, Vladimir Poutine a demandé que les vaccinations "à grande échelle", gratuites pour les Russes, commencent "à la fin de la semaine prochaine".

Le Spoutnik V, développé par le centre de recherches Gamaleïa de Moscou, est dans la troisième et dernière phase d'essais cliniques auprès de 40.000 volontaires. Ses créateurs le disent efficace à 95%, comme le Pfizer/BioNTech.

Les Etats-Unis, qui paient le plus lourd tribut à la pandémie - avec plus de 273.000 morts sur un total de presque 1,5 million dans le monde - ont eux aussi franchi un triste palier mercredi, dépassant pour la première fois le cap des 100.000 hospitalisations.

"La réalité est que décembre, janvier et février seront des temps difficiles", a prévenu le directeur des Centres de lutte contre les maladies (CDC), Robert Redfield, estimant que le virus pourrait encore tuer plus de 150.000 personnes d'ici février.

- Obama, Bush et Clinton prêts pour le vaccin -

Les anciens présidents américains Barack Obama, George W. Bush et Bill Clinton se sont dits prêts à se faire vacciner publiquement contre le Covid-19 afin d'encourager leurs concitoyens à en faire de même.

L'Agence américaine des médicaments (FDA) a aussi été sollicitée par Pfizer/BioNTech et, depuis lundi, par Moderna. En cas de feu vert, les deux vaccins pourraient être disponibles en décembre dans le pays. L'administration de Donald Trump prévoit ainsi d'avoir inoculé des doses à 100 millions de personnes aux Etats-Unis d'ici la fin du mois de février.

En Belgique le gouvernement a annoncé jeudi son intention de commencer dès janvier à vacciner les personnes les plus vulnérables, en commençant dans les maisons de retraite (personnel et résidents).

Dans ce pays où la pandémie a fait près de 17.000 morts, sous réserve du feu vert attendu de l'Agence européenne du médicament à leur mise sur le marché, "des vaccins seront disponibles au début du mois de janvier", a affirmé jeudi le Premier ministre Alexander De Croo.

- Restrictions en Italie -

Alors que l'Angleterre est sortie mercredi d'un deuxième confinement de quatre semaines, en République tchèque les commerces, restaurants et musées ont rouvert jeudi.

Mais l'heure n'est pas à l'allègement partout en Europe: le gouvernement italien a adopté un décret-loi durcissant les conditions de déplacement à l'intérieur du pays pour les fêtes de fin d'année dans le cadre de la lutte anti-Covid.

Du 21 décembre au 6 janvier, il sera interdit de se déplacer d'une des 20 régions italiennes à l'autre, sauf pour raisons de santé ou de travail.

L'Italie a enregistré jeudi 993 morts liées au Covid en 24 heures, un chiffre dépassant le record de 969 décès datant du 27 mars. La Lombardie (nord), la plus touchée, compte à elle seule 347 morts.

La Grèce a de son côté annoncé jeudi que le confinement général du pays serait à nouveau prolongé d'une semaine, au 14 décembre, en raison de taux toujours élevés de contaminations.

La Suède a, elle, décidé de refermer ses lycées pour un mois à partir de lundi, alors que la seconde vague de l'épidémie est au plus haut dans le pays scandinave.

Dans ce pays qui a attiré l'attention par une stratégie essentiellement non coercitive, la deuxième vague a largement dépassé les prévisions initiales de l'autorité de santé publique, qui pense désormais que le pic devrait être atteint autour de la mi-décembre.

La pandémie a fait près d'1,5 million de morts et contaminé plus de 64,5 millions de personnes dans le monde, selon un bilan établi jeudi par l'AFP.

L'Iran, pays du Proche et du Moyen-Orient le plus touché, a passé jeudi la barre du million de cas.

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