Covid et imbroglio administratif privent Mandanda des Bleus

Publié le à Marseille (AFP)

Positif en août, négatif, puis de nouveau positif: le Covid-19, mais surtout un imbroglio administratif, ont privé Steve Mandanda d'équipe de France, le nouveau test positif ayant sans doute montré des traces "résiduelles" du virus chez le gardien.

S'il a dû renoncer aux deux matches de l'équipe de France en Suède, samedi, et contre la Croatie, mardi, en Ligue des nations, c'est à cause d'un "problème de règlement", explique un proche du joueur à l'AFP.

Selon l'Olympique de Marseille, son club, et l'entourage de Mandanda, la Fédération française de football (FFF) aurait dû rédiger un dossier pour prévenir la confédération européenne (UEFA) que le joueur avait déjà été touché, pour la prévenir qu'un test PCR risquait de révéler la présence de traces résiduelles du virus sans qu'il soit contagieux.

Pour lui, poursuit le club, un test sérologique s'imposait pour trouver les anticorps spécifiques au Covid-19, montrant que la personne concernée n'est plus contagieuse et n'a plus besoin d'être à l'isolement.

La FFF reconnaît une erreur de sa part dans un communiqué: "L'UEFA aurait dû recevoir son dossier médical complet, en anglais, ainsi que le règlement de l'instance européenne le prévoit, ce qui n'a pas été le cas dans les délais impartis", écrit vendredi la Fédération.

"De façon à dissiper tout malentendu, la FFF indique que l'Olympique de Marseille a fourni aux services de la Fédération, en temps et en heure, les documents médicaux nécessaires à la convocation" de Mandanda, poursuit le communiqué.

La FFF ajoute qu'elle "tient à préciser que ni elle, ni le staff de la sélection ne remettent en cause le sérieux et la probité des dirigeants de l'OM et de son staff médical".

- "Steve n'est pas contagieux" -

Les tests PCR positifs de Mandanda, mercredi et jeudi, proviennent "très certainement de traces résiduelles sans que cela ne puisse +être considéré comme une réinfection ou une persistance virale+", insiste la FFF, citant l'avis N.8 du 20 juillet dernier du Conseil scientifique.

"Mandanda ne doit donc pas être considéré comme malade ou contagieux" et "s'est d'ailleurs entraîné normalement avec l'équipe de France à Clairefontaine", rappelle la Fédération.

"Steve n'est pas contagieux, et en plus il a toujours été asymptomatique, abonde un de ses proches. S'il était positif, il l'aurait refilé à quelqu'un en équipe de France..."

"C'est un problème de règlement", explique cette source, et depuis "tout le monde se renvoie la balle" entre OM et FFF, avant que le communiqué de la Fédération ne vienne apaiser les choses.

"Il Fenomeno", comme il est appelé à Marseille, a contracté le Covid le 16 août tout en restant asymptomatique, a subi la quatorzaine, et a pu reprendre la compétition à Brest, dimanche 30 août, où l'OM s'est imposé 3-2 pour sa reprise en Ligue 1.

Il avait été contrôlé plusieurs fois avant ce match, selon le protocole de la Ligue de football professionnel (LFP), et les tests étaient tous négatifs. Le PCR permettant de détecter la présence du virus à un moment donné.

- Un troisième gardien pour la Croatie -

Faute de temps pour réaliser d'autres tests sur un nouveau gardien, le sélectionneur Didier Deschamps n'a emmené en Suède que deux gardiens, le capitaine Hugo Lloris et le Lillois Mike Maignan.

Un troisième gardien devrait rejoindre le groupe à Clairefontaine dimanche, a-t-on appris de source fédérale, le temps de subir les tests.

De son côté, l'OM se demandait s'il était opportun de sélectionner le joueur avec ce risque, car l'image du club en pâtit.

Celle du gardien aussi. "Il ne peut voir personne et a l'impression d'être un pestiféré", explique son entourage.

C'est "très désagréable pour Steve" qui est revenu à Marseille, conclut-on dans son entourage. Mais, selon les règlements de la LFP, il reste opérationnel pour le match contre le Paris SG le 13 septembre... si le Covid-19, qui touche le club de la capitale, n'entraîne pas le report de cette rencontre.

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