Covid: le cap du million de contaminations quotidiennes dépassé à quelques heures du Nouvel An

Publié le à Paris (AFP)

Le cap symbolique du million de contaminations quotidiennes par le Covid-19 dans le monde a été franchi pour la première fois sur la semaine du 23 au 29 décembre, à quelques heures des festivités de Nouvel An sur lesquelles la pandémie pèsera une fois de plus.

En moyenne, 1.045.000 de nouveaux cas quotidiens ont été détectés sur la période, en hausse de 46% par rapport à la semaine précédente, selon un comptage jeudi de l'AFP établi à partir des bilans communiqués par chaque pays.

Le précédent record de 817.000 cas quotidiens avait été enregistré entre le 23 et le 29 avril 2021.

Face à ce "tsunami" de contaminations qui met sous pression les systèmes de santé, de nombreuses villes, comme Paris ou Athènes, ont décidé d'encadrer les célébrations du Nouvel An, en sus de mesures prises ces derniers jours pour tenter de réduire la circulation du coronavirus.

Et certaines ont même annulé les festivités prévues, à l'instar de nombreuses villes brésiliennes.

En France, le seuil de 200.000 nouveaux cas en 24 heures a été dépassé jeudi pour la deuxième journée consécutive. À Paris, le masque redevient obligatoire dans les rues vendredi et les débits de boissons ne pourront ouvrir au-delà de 02h00 les 1er et 2 janvier.

Au Canada, le Québec a annoncé un couvre-feu nocturne de 22H00 à 5H00 pour une durée non précisée, dès le réveillon du Nouvel An, et les rassemblements privés seront désormais limités à la bulle familiale. L'Ontario a pour sa part imposé une jauge dans les salles de concert et les stades, quand la Colombie britannique a déjà interdit toutes les festivités du Nouvel An.

En Grèce, les bars et restaurants devront fermer à 02h00 la nuit de la Saint-Sylvestre, mesure exceptionnelle car les autres jours ils fermeront à minuit. Les tablées dans les restaurants sont limitées à six personnes jusqu'au 16 janvier. Et la musique y est interdite.

En Espagne, les festivités sont annulées dans la plupart des régions, et neuf des dix villes les plus peuplées ne célèbreront pas les "campanadas", les cloches du passage à la nouvelle année. La tradition veut que les Espagnols avalent douze grains de raisin au son des douze coups de minuit.

Seule Madrid a maintenu une cérémonie a minima sur la célèbre place de la Puerta del Sol, avec une jauge limitée à 7.000 personnes -masquées-, contre 18.000 en 2019, en période pré-pandémique.

À Mexico, la mairie a annulé les célébrations du Nouvel An et Chypre a interdit la danse dans les lieux publics.

De son côté, le pape François a renoncé à sa traditionnelle visite du Nouvel An à la crèche de la place Saint-Pierre vendredi.

En Allemagne, où les discothèques resteront portes closes pour la Saint-Sylvestre, les réunions privées de plus de dix personnes sont interdites, même pour les vaccinés. Pour les non-vaccinés, la limite tombe à deux membres de foyers différents.

Mais le ministre allemand de la Santé Karl Lauterbach a averti que ces nouvelles restrictions ne "suffir(aient) pas" face au variant Omicron.

- Morts en baisse -

Plus de 85% des contaminations actuelles se concentrent dans deux régions où Omicron est fortement présent: l'Europe (4.022.000 cas au cours des sept derniers jours) ainsi que les Etats-Unis et le Canada (2.264.000 cas). Seule l'Asie (268.000 cas, -12%) a vu la pandémie reculer au cours de la semaine écoulée.

En Europe, plusieurs pays battent des records de contaminations, comme l'Islande ou la Finlande. Au Danemark, qui compte actuellement le plus grand nombre de nouveaux cas dans le monde par rapport à sa population, le seuil des 20.000 contaminations supplémentaires a été dépassé jeudi pour la deuxième journée consécutive.

L'Espagne a aussi pulvérisé jeudi son record, avec 161.688 nouveaux cas en 24 heures.

Avec plus de 265.000 cas quotidiens en moyenne depuis une semaine, les Etats-Unis font également face à un record d'infections.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a évoqué mercredi un "tsunami" faisant peser "une immense pression sur un personnel de santé épuisé et des systèmes de santé au bord de l'effondrement", deux ans après le début d'une pandémie aux plus de 5,4 millions de morts.

Les hôpitaux britanniques, "sur le pied de guerre" face à Omicron, vont mettre en place des structures provisoires permettant d'ouvrir jusqu'à 4.000 lits supplémentaires pour se préparer à une vague d'admissions. En Angleterre, plus de 10.000 personnes étaient hospitalisées avec le Covid, une première depuis début mars.

Jusqu'à présent, l'explosion de la pandémie ne s'est cependant pas traduite par une augmentation du nombre des morts, en baisse au contraire depuis trois semaines dans le monde.

L'Afrique du Sud, où a été détecté le mois dernier le nouveau variant, a annoncé jeudi avoir passé le pic de la vague Omicron sans hausse importante du nombre des décès. "Une hausse marginale du nombre des décès a été constatée dans toutes les provinces", a indiqué la présidence sud-africaine, annonçant la levée de certaines restrictions et notamment du couvre-feu nocturne.

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