Covid: moqué par Trump pour sa prudence, Biden occupe le terrain

Publié le à Grand Rapids (Etats-Unis) (AFP)

Pendant des mois, Donald Trump a épinglé la prudence de Joe Biden face au Covid-19. Maintenant que le président américain, testé positif, est confiné à la Maison Blanche, son rival démocrate profite de pouvoir faire campagne seul, à un mois de l'élection.

Trop tôt pour dire quel sera l'impact de ce rebondissement spectaculaire dans une campagne présidentielle déjà secouée par plusieurs événements historiques.

Mais l'ironie du retournement de situation pour les deux rivaux de la présidentielle du 3 novembre n'échappait à personne vendredi.

Mardi encore, lors du premier débat présidentiel, le milliardaire républicain s'était moqué des mesures strictes de précaution de son rival face au virus.

"Il peut parler à 60 mètres" de ses interlocuteurs "et il vient quand même avec le plus grand masque que j'ai jamais vu", avait lancé Donald Trump, 74 ans, sur le plateau.

Décrivant son rival comme un "Joe endormi", il avait martelé pendant les mois de confinement que le démocrate se "cachait dans son sous-sol" à Wilmington, dans le Delaware. Une phrase qui a fait mouche avec les partisans de Donald Trump, qui la répètent à l'envi.

Mais dans la nuit de jeudi à vendredi, le républicain a été testé positif au nouveau coronavirus et contraint de suspendre sa campagne.

Après de longues heures d'un silence pesant vendredi matin, Joe Biden, 77 ans, a finalement annoncé qu'il avait été testé négatif, malgré les 90 minutes passées sur la scène du débat. Puis le septuagénaire est parti pour le Michigan, un Etat du Midwest que Donald Trump avait remporté en 2016.

Il ne faut pas "jouer au dur" mais "porter un masque", a-t-il lancé, en portant justement un masque chirurgical, lors d'un discours à la tonalité sombre à Grand Rapids.

"Il ne s'agit pas d'une question de politique", a-t-il martelé en plein air, devant des syndicalistes et un groupe restreint de journalistes, tenus comme pour tous ses discours à grandes distances.

"C'est un rappel criant pour nous tous que nous devons prendre ce type de virus sérieusement. Il ne va pas disparaître automatiquement", a ajouté le démocrate, alors que Donald Trump avait dit que le virus disparaîtrait "comme par miracle" .

Se gardant toutefois d'attaquer directement son rival, Joe Biden a conclu son discours avec une phrase inédite: "Que Dieu vous bénisse, que Dieu bénisse la famille présidentielle et toutes les familles qui luttent contre ce virus."

Il n'a pas pris de questions de journalistes.

- "Portez un masque" -

Avant ce discours, il s'était toutefois permis un tweet en forme de pied de nez, à peine caché à son rival: "J'espère que cela servira de rappel: portez un masque, maintenez la distanciation physique, et lavez-vous les mains."

Dans la salle du débat à Cleveland, dans l'Ohio, tout le monde avait été testé négatif. Mais le virus peut mettre plusieurs jours à être détecté chez une personne infectée.

La famille de Donald Trump était arrivée masquée, comme celle de Joe Biden, mais a ensuite enlevé les masques.

Après les mois de confinement passés chez lui, puis des déplacements de campagne en voiture restreints non loin de Wilmington, Joe Biden n'avait repris les grands voyages de campagne en avion que fin août.

En face, le républicain a sillonné le pays pour des meetings qui ont rassemblé des centaines de partisans, souvent en plein air.

A 32 jours du scrutin, son équipe de campagne a annoncé vendredi que ses événements déjà programmés seraient tenus de manière virtuelle ou repoussés.

Mike Pence, testé négatif vendredi matin, va lui poursuivre ses déplacements électoraux.

La candidate démocrate à la vice-présidence Kamala Harris, 50 ans, a également maintenu vendredi son voyage à Las Vegas, dans le Nevada, où elle a atterri en début d'après-midi. Elle n'était pas au débat mais a été testée, elle aussi, négative.

Elle doit débattre le 7 octobre contre Mike Pence. Le prochain duel entre Donald Trump et Joe Biden est prévu le 15 octobre, mais on ne sait pas encore s'il sera maintenu.

L'équipe Biden a aussi annoncé de nouveaux voyages: samedi, son épouse Jill Biden se rendra dans le Minnesota tandis que son ancien rival progressiste Bernie Sanders ira faire campagne dans le New Hampshire.

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