Cyclisme: le peloton en état de choc après le décès de Lambrecht

Publié le à Varsovie (AFP)

Brassards noirs, minutes de silence, départ de l'étape matérialisé par un portail noir... Les coureurs du Tour de Pologne se sont élancés mardi pour un hommage au jeune cycliste belge Bjorg Lambrecht, décédé lundi en course, et honoré par ses pairs à travers le monde.

L'étape du jour, reliant Jaworzno à Kocierz (sud) et réduite de 173 à 133,7 km sans incidence sur le classement, a été parcourue en silence.

A peine le départ donné, les Lotto-Soudal, l'équipe de Lambrecht, ont roulé groupés, en tête du peloton stoppé au kilomètre 48, celui de l'accident fatal de Lambrecht la veille, pour une nouvelle minute de silence.

Tous les sept kilomètres, les équipes se sont ensuite succédé en tête. Au bord de la route, des supporteurs avec des drapeaux polonais, parfois belges ornés d'un ruban noir, ont salué cette longue procession.

Quelques mètres avant la ligne d'arrivée, les coureurs se sont arrêtés devant le numéro 143, celui de Lambrecht, peint sur la chaussée. Les coureurs de Lotto-Soudal ont alors ôté leur casque et respecté une autre minute de silence. En présence du peloton, à quelques mètres.

"C'était une journée très spéciale, une journée de deuil. Hier, on a discuté ensemble jusque tard la nuit pour savoir quoi faire aujourd'hui, comment marquer le décès de Bjorg Lambrecht, a déclaré Czeslaw Lang, le directeur du Tour de Pologne. On avait besoin d'un moment de réflexion, de répit, de souvenir."

Parallèlement, le parquet de Rybnik (sud) a ouvert mardi une enquête sur les causes de l'accident.

- Stupéfaction dans le peloton -

Lundi, la stupéfaction avait frappé le peloton de l'épreuve en apprenant, à l'arrivée de l'étape à Zabrze, la mort de leur collègue.

"Huit coureurs environ nous séparaient, lui et moi, a expliqué mardi matin le Polonais Marek Rutkiewicz. J'ai vu quand il a perdu le contrôle de son vélo. Tout de suite, il a chuté dans le fossé. Malheureusement, il y avait cette passerelle en béton. Il n'avait aucune chance d'y échapper, il est rentré droit dedans. Je l'ai vu replié sur lui, au fond du fossé. La nouvelle tragique nous attendait à l'arrivée".

Le chef de l'équipe médicale de la course, Ryszard Wisniewski, a révélé mardi des détails sur les derniers instants de Lambrecht. "Juste après l'accident, on a pu communiquer un instant avec lui. Il répétait: +pas bien, pas bien, pas bien+. Nous ne nous attendions pas à de si graves blessures, mais le niveau du sucre dans le sang était étonnamment bas. Il a perdu conscience dans l'ambulance. Le choc était très important. La rate arrachée, le foie écrasé", a-t-il détaillé à l'agence PAP.

L'information a vite franchi les frontières. Deuxième du Tour de l'avenir 2017 derrière le Colombien Egan Bernal, vainqueur du dernier Tour de France, meilleur jeune du dernier Dauphiné, Bjorg Lambrecht faisait partie des plus grands espoirs du cyclisme mondial au même titre que son compatriote Remco Evenepoel. "Repose en paix mon ami ! Continue de briller comme tu l'as toujours fait", a ainsi écrit sur Twitter Remco Evenepoel, l'autre grand espoir du cyclisme belge.

- La Belgique en deuil -

De Greg Van Avermaet, "profondément choqué", à Geraint Thomas, "dévasté", en passant par Steven Kruijswijk, incapable de "penser que cela soit la réalité", le peloton mondial a réagi à l'unisson. "Je suis incapable de trouver les mots parce qu'ils n'existent pas", a écrit sur Twitter le manager des Lotto-Soudal, Marc Sergeant.

Pays de cyclisme s'il en est, la Belgique a également rendu hommage à son espoir disparu. "Bjorg Lambrecht était destiné à devenir le visage du cyclisme belge avec Remco Evenepoel", souligne le quotidien flamand De Morgen. "Le peloton a perdu son Petit Roi par malchance, brutal malheur", pleure la Gazet van Antwerpen tandis que les quotidiens francophones La Dernière Heure et la Libre Belgique rappellent que la mort de Lambrecht s'ajoute à une longue série noire et survient moins de dix-huit mois après celle de son compatriote Michael Goolaerts, à peine plus âgé, sur Paris-Roubaix.

"On prend conscience que tout peut aller très vite. C’est à se demander, parfois, pourquoi on prend des risques sur un vélo", a réagi le Français Mathias le Turnier, présentsur le Tour de Pologne.

Cette épreuve, les parents de Bjorg Lambrecht l'avaient également cochée sur leur agenda. Lundi, ils étaient présents à Zabrze. "D'habitude, les parents des coureurs ne les suivent pas (dans leurs déplacements), raconte Czeslaw Lang. Mais hier, les parents du coureur décédé étaient présents à la ligne de départ et l'attendaient à l'arrivée. Comme s'ils avaient eu un pressentiment."

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