Décès du linguiste français Alain Rey, figure du dictionnaire "Le Robert"

Publié le à Paris (AFP)

Le célèbre linguiste français Alain Rey, lexicographe et figure tutélaire du dictionnaire "Le Robert", est décédé à Paris dans la nuit de mardi à mercredi à l'âge de 92 ans, ont annoncé son épouse et les éditions Le Robert.

Jeune diplômé en littérature, il avait animé l'équipe créée en 1951 par l'avocat algérois Paul Robert pour élaborer un nouveau dictionnaire "alphabétique et analogique" de la langue française, qui allait donner naissance en 1964 au "Grand Robert" en six volumes, puis en 1967 au Petit Robert, avant d'autres déclinaisons (Micro-Robert, noms propres...).

Ardent défenseur de l'évolution de la langue, il insistait sur la créolisation dont résulte le français (latin parlé, celte, germain) et sur l'apport constant d'éléments extérieurs (italien, espagnol, etc). Il avait ainsi dirigé un "Dictionnaire historique de la langue française" (1992).

"Le Petit Robert veut combattre le pessimisme intéressé et passéiste des purismes agressifs comme l'indifférence molle des laxismes. Le français le mérite", notait-il en postface du Petit Robert 2007.

Il était devenu connu du grand public en animant une chronique quotidienne consacrée aux mots dans l'édition du matin des journaux de la radio France Inter entre 1993 et 2006.

Lauréat de nombreux prix, il a enseigné aux Etats-Unis (dans l'Indiana), à l'université parisienne de la Sorbonne, a présidé la commission de terminologie (dépendant du ministère de la Culture). Il était notamment favorable à la féminisation des noms de métiers.

"Il n'a eu de cesse de représenter les enjeux, les richesses, mais aussi les mystères de la langue française. Toute sa vie, il prit plaisir à la raconter", soulignent dans un communiqué commun son épouse et les éditions Le Robert.

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