Démission de l'émissaire américain en Haïti, qui dénonce les expulsions "inhumaines" de migrants

Publié le à Port-au-Prince (AFP)

L'émissaire américain en Haïti Daniel Foote a démissionné, dénonçant dans une lettre cinglante les expulsions "inhumaines" par les Etats-Unis de milliers de migrants haïtiens vers leur pays en proie à la terreur des gangs armés.

"Je ne m'associerai pas à la décision inhumaine et contre-productive des Etats-Unis d'expulser des milliers de réfugiés haïtiens et d'immigrants illégaux en Haïti, un pays où nos fonctionnaires sont confinés dans des complexes sécurisés en raison du danger que représentent les gangs armés contrôlant la vie quotidienne", assène M. Foote dans sa lettre de démission datée de mercredi et adressée au secrétaire d'Etat Antony Blinken.

"Notre approche politique en Haïti reste profondément défectueuse et mes recommandations ont été ignorées et rejetées, lorsqu'elles n'ont pas été modifiées", dénonce-t-il.

Interrogé lors d'une conférence de presse à New York, Antony Blinken a remercié jeudi le diplomate pour son travail, tout en ajoutant: "Cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas avoir des désaccords sur la bonne approche".

"Le niveau de désespoir parmi les migrants ne peut que tous nous affecter fortement, donc je comprends vraiment la passion qui entoure cette affaire", a-t-il ajouté.

Son porte-parole Ned Price avait plus tôt rejeté de manière plus directe les accusations de Daniel Foote, "simplement fausses" selon lui.

L'émissaire "n'a pas saisi l'opportunité d'émettre" ses "inquiétudes à propos des migrants durant son mandat, et au lieu de cela, a choisi de démissionner", a-t-il déploré. Un autre responsable l'a accusé d'avoir tenté d'aller au-delà de ses attributions dans la politique des Etats-Unis en Haïti.

Des dizaines de milliers de migrants, pour la plupart haïtiens, s'entassent depuis plusieurs semaines dans les villes mexicaines de Tapachula, à la frontière avec le Guatemala, et de Ciudad Acuña, à la frontière du Texas, où ils vivent sous la chaleur et dans l'insalubrité.

Dans cette dernière ville, la tension régnait jeudi après le déploiement d'une centaine de policiers mexicains, ont constaté des journalistes de l'AFP.

Les forces de l'ordre se sont déployées après l'annonce faite par l'Institut national des migrations (INM) indiquant que la situation des migrants serait examinée afin de les renvoyer dans la ville où ils ont initialement déposé leur demande d'asile.

Fuyant la pauvreté et le chaos, ces migrants cherchent refuge aux Etats-Unis, pour nombre d'entre eux après avoir traversé une douzaine de pays comme le Panama et la Colombie, où quelque 19.000 migrants, également en majorité haïtiens, sont bloqués à la frontière.

- 1.400 expulsions -

Les Etats-Unis avaient suspendu les expulsions de migrants haïtiens en situation irrégulière après le séisme qui avait ravagé la moitié sud d'Haïti le 14 août, mais le regroupement en quelques jours de plus de 15.000 migrants, sous un pont au Texas, a changé la donne.

Depuis dimanche, les services migratoires américains ont déjà affrété 12 vols pour renvoyer plus de 1.400 personnes, dont plusieurs centaines d'enfants, dans la capitale Port-au-Prince et Cap-Haïtien, la deuxième ville du pays.

Daniel Foote avait été nommé le 22 juillet avec pour objectif de "faciliter la paix et la stabilité" et la tenue d'élections "libres et justes" après l'assassinat du président Jovenel Moïse, tué dans sa résidence privée par un commando armé le 7 juillet.

Sa démission constitue un nouveau coup dur pour Joe Biden, après ses difficultés parlementaires et l'Afghanistan: sa politique d'expulsions massives de migrants haïtiens vers leur pays en plein chaos sécuritaire se voit ainsi critiquée -avec des mots durs- par son propre émissaire.

Dans une rare critique, le chef démocrate du Sénat Chuck Schumer avait aussi exhorté mardi Joe Biden à mettre fin immédiatement aux expulsions qualifiées d'"ignobles".

Antony Blinken a rejeté la responsabilité de cette situation sur la "désinformation" qui pousse des Haïtiens à croire qu'ils peuvent arriver et rester dans le pays grâce à un statut qui concerne en fait seulement ceux qui sont déjà aux Etats-Unis.

Les Etats-Unis sont l'une des principales puissances susceptibles d'exercer une influence sur Haïti, pays qu'ils ont occupé militairement pendant 19 ans, de 1915 à 1934. Mais le président Joe Biden a exclu tout envoi de militaires américains, malgré la demande en ce sens du gouvernement haïtien qui souhaitait des troupes pour sécuriser le pays caribéen.

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