Des manifestants occupent l'hôtel particulier d'un oligarque russe à Londres

Publié le à Londres (AFP)

Des manifestants ont occupé lundi l'hôtel particulier d'un oligarque russe à Londres, réclamant que le bâtiment, situé dans un quartier huppé, soit utilisé pour accueillir des réfugiés ukrainiens.

Une banderole bleue avec les mots "cette propriété a été libérée" et une autre rouge indiquant "Poutine va te faire voir" étaient accrochées à deux balcons de cette imposante bâtisse couleur crème située au 5 Belgrave square, tandis qu'un drapeau ukrainien flottait à une fenêtre.

Quatre manifestants, trois d'entre eux le visage partiellement masqué, se trouvaient sur un balcon et se sont présentés sous le nom des "London Makhnovists", un groupe anarchiste.

Selon le registre des propriétés immobilières, le bâtiment, situé dans le centre de Londres, non loin de Hyde Park, est la propriété d'une société immatriculée dans les îles Vierges britanniques, Ravellot Limited. Elle est gérée par Graham Bonham Carter, un homme d'affaires britannique dont cinq comptes bancaires ont été gelés début mars en raison de "soupçons que l'argent sur ces comptes provient du blanchiment de fonds d'un individu faisant l'objet de sanctions aux États-Unis, à savoir Oleg Deripaska", avait indiqué la National Crime agency.

Graham Bonham Carter gère le portefeuille immobilier de cet oligarque russe, qui représente plusieurs millions de livres au Royaume-Uni. Selon un jugement de la Haute Cour de 2007, M. Deripaska "possède effectivement" une maison au 5 Belgrave Square, à Londres.

- "Ecoeurant de richesse" -

Lundi matin, cet hôtel particulier était entouré d'un cordon policier et gardé par une demi-douzaine de véhicules de police, a constaté une journaliste de l'AFP.

"Notre intention est d'utiliser ce bâtiment pour héberger des réfugiés", a lancé à des journalistes l'un des membres du groupe.

Un autre activiste a expliqué par téléphone à l'AFP que le groupe avait pénétré dans le bâtiment dans la nuit de dimanche à lundi. Il a décrit cet hôtel particulier comme "écoeurant de richesse" et "magnifique", estimant que "c'est ce qu'un réfugié de guerre mérite".

En référence aux sanctions infligées par le gouvernement britannique aux oligarques russes ayant des biens au Royaume-Uni, il a déclaré que selon la loi, "cela pourrait prendre jusqu'à six mois pour saisir leurs propriétés. Franchement, c'est ridicule".

"Nous saisissons maintenant leurs propriétés", a-t-il déclaré, disant avoir choisi celle-ci pour sa "taille" et son "emplacement".

Un porte-parole du Premier ministre Boris Johnson a déclaré lundi que le gouvernement "travaillait à identifier l'utilisation appropriée des biens saisis quand les propriétaires sont passibles de sanctions".

M. Deripaska, qui a fondé le géant de l'aluminium Rusal, figure parmi sept oligarques russes sanctionnés jeudi par le gouvernement britannique qui leur a imposé un gel de leurs avoirs et une interdiction de voyager pour leurs liens avec le Kremlin.

La police a indiqué dans un communiqué avoir "pris contact avec un petit nombre de personnes à l'intérieur (de l'hôtel particulier). Des agents spécialisés sont sur les lieux et envisagent les prochaines étapes appropriées."

En France, deux hommes ont été arrêtés à Biarritz (sud-ouest) après s'être introduits dans une villa appartenant à l'ancien gendre du président russe Vladimir Poutine, dans laquelle ils ont déployé le drapeau ukrainien.

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