Enquête à Dubaï pour déterminer les causes d'une explosion au port

Publié le à Dubaï (AFP)

Les autorités de Dubaï ont annoncé jeudi l'ouverture d'une enquête afin de déterminer les causes d'une explosion ayant provoqué dans la nuit un incendie dans le port principal de Dubaï, l'un des plus fréquentés du monde.

L'incendie, qui s'est déclaré sur un porte-conteneurs du port de Jebel Ali, a été maîtrisé et aucune victime n'a été signalée, a indiqué dans la nuit de mercredi à jeudi le bureau des médias de l'émirat du Golfe.

"Dieu merci, tout est sécurisé. C'est un incident naturel survenu dans un des conteneurs qui abritait des substances inflammables", a déclaré plus tard Mona al-Marri, la directrice de ce bureau à la chaîne télévisée Al-Arabiya.

Une enquête sera ouverte pour déterminer les causes de l'incident, a-t-elle précisé.

Jeudi, des voitures de police et des camions de pompiers étaient garés aux abords du bateau, très endommagé. Des conteneurs incendiés étaient visibles depuis le quai.

Le navire transportait 130 conteneurs "dont trois contenaient des matières inflammables", a précisé de son côté la police de Dubaï aux télévisions locales.

"Les premiers éléments (dont nous disposons) indiquent qu'un frottement ou de la chaleur a pu entraîner l'explosion", a déclaré le chef de la police de Dubaï, le général Abdallah Khalifa al-Marri, à la chaîne Al-Arabiya.

"Il n'y avait pas de substances radioactives ou d'explosifs, a-t-il souligné.

Les autorités ont indiqué que l'incendie s'était déclaré sur le bateau au moment où il s'apprêtait à accoster.

Selon elles, l'équipage de 14 personnes a été évacué avant l'explosion, et le feu a été maîtrisé au bout de 40 minutes.

Des personnes résidant dans des habitations sur la côte ont affirmé avoir entendu une détonation puissante, rapportant que les fenêtres et les portes de leurs maisons avaient tremblé.

- Incident rare -

Un hélicoptère a été dépêché sur le site, placé sous très étroite surveillance et rendu inaccessible, a constaté un journaliste de l'AFP.

Le grand port de Jebel Ali, situé dans le sud de l'émirat, est notamment le siège du géant émirati DP World, un des principaux opérateurs portuaires mondiaux qui gère 49 terminaux dans le monde.

Sur Twitter, DP World a indiqué jeudi que ses "opérations se déroulaient normalement" dans l'ensemble du port, remerciant les autorités locales pour "leur réaction rapide pour contrôler l'incendie".

Pouvant accueillir des porte-avions, Jebel Ali a été le port d'escale le plus actif de la marine américaine en dehors des Etats-Unis en 2017, selon le centre de recherche du Congrès américain.

De tels incidents sont rares dans la cité-Etat ultra-sécurisée de Dubaï, l'une des sept principautés qui composent les Emirats arabes unis.

"J'étais dehors sur mon balcon. Mon ami a vu quelque chose de jaune arriver (comme) le soleil. J'ai pris la photo et après (il y a eu) un bruit", a tweeté une internaute qui réside près du site de l'explosion.

Un habitant du quartier de Marina, proche du port, a déclaré à l'AFP avoir "vu les fenêtres trembler": "je vis ici depuis 15 ans et c'est la première fois que je vois et entends cela".

Le port de Jebel Ali a traité un volume de 14,1 millions d'EVP (Equivalent vingt pieds, une unité de mesure pour les conteneurs) en 2019, soit une baisse de 5,6%, mais qui le place tout de même parmi les 10 premiers mondiaux.

Quelque 8.000 entreprises sont basées dans la Jebel Ali Free Zone (JAFZA), qui a contribué à hauteur de 23% au produit intérieur brut (PIB) de Dubaï l'année dernière.

Il s'agit de la plus grande zone commerciale du Moyen-Orient.

En l'espace de 50 ans, l'émirat est passé d'une petite ville portuaire à un carrefour régional du transport, du commerce, du tourisme ou encore des services financiers.

Pauvre en pétrole, Dubaï a l'économie la plus diversifiée des pays arabes du Golfe, attirant des travailleurs du monde entier dans différents secteurs d'activité.

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