Espagne: début du procès historique des dirigeants indépendantistes catalans

Publié le à Madrid (AFP)

Le procès historique de douze dirigeants indépendantistes pour leur rôle dans la tentative de sécession de la Catalogne en octobre 2017 s'ouvre mardi, alors que la question catalane enflamme toujours autant les esprits en Espagne.

"C'est le procès le plus important que nous ayons organisé (depuis le rétablissement de la) démocratie", après la mort du dictateur Francisco Franco en 1975, a estimé récemment Carlos Lesmes, le président de la Cour suprême, qui va juger l'affaire à partir de 10H00 (09H00 GMT).

Ce procès, retransmis en direct à la télévision et pour lequel plus de 600 journalistes espagnols et étrangers sont accrédités, devrait durer environ trois mois. Le verdict ne devrait pas être rendu avant juillet.

Les séparatistes dénoncent une "farce" et un procès politique. Ils ont appelé à une manifestation à Barcelone mardi à 19H00 (18H00 GMT).

La principale figure de la tentative de sécession, l'ex-président catalan Carles Puigdemont, qui a fui en Belgique, sera le grand absent sur le banc des accusés, l'Espagne ne jugeant pas en absence pour les délits graves.

Le principal protagoniste sera donc son ancien vice-président Oriol Junqueras, contre lequel le parquet a requis 25 ans de prison.

Des peines allant de 7 à 17 ans ont été requises contre les onze autres accusés, dont l'ancienne présidente du parlement catalan, plusieurs "ministres" régionaux et les responsables des puissantes associations indépendantistes ANC et Omnium Cultural.

Neuf accusés au total sont poursuivis pour rébellion, aggravée du délit de détournement de fonds publics pour six d'entre eux, et sont en détention provisoire, pour certains depuis plus d'un an.

Après avoir organisé le 1er octobre 2017 un référendum d'autodétermination interdit par la justice, les séparatistes avaient proclamé le 27 octobre une république catalane indépendante, déclenchant la plus grave crise politique que l'Espagne ait connu depuis la fin du franquisme.

- La violence au centre du procès -

Y a-t-il eu violence? C'est la question qui sera au centre du procès, le chef d'accusation contesté de rébellion supposant l'existence d'un soulèvement violent.

Pour le parquet, la réponse est oui, les accusés ayant notamment "appelé les citoyens à participer au référendum du 1er octobre en étant conscients de (son) illégalité et du fait que des explosions de violence pouvaient se produire".

Les indépendantistes démentent, affirmant que la seule violence a été celle des policiers le jour du référendum, dont les images ont fait le tour du monde.

Les juristes sont divisés, au point que le représentant des intérêts de l’État lors du procès n'accuse les prévenus que de sédition et réclame des peines de 12 ans au maximum.

Trois jours d'audiences hebdomadaires sont prévus. Celle de mardi devrait se limiter à des questions de procédure. Le président indépendantiste catalan Quim Torra y assistera.

Des centaines de personnes vont être appelées à témoigner durant ces trois mois dont l'ancien chef de gouvernement conservateur Mariano Rajoy, au pouvoir au moment des faits.

- Elections anticipées ? -

Près d'un an et demi après les faits, la question catalane reste un brûlot politique en Espagne.

Dimanche, des dizaines de milliers de personnes ont manifesté à Madrid à l'appel de la droite et de l'extrême droite de Vox contre le chef du gouvernement socialiste Pedro Sanchez, accusé de "haute trahison" pour avoir dialogué avec les indépendantistes.

Le procès sera une tribune politique pour Vox, qui grâce à une particularité du système juridique espagnol, représentera dans le prétoire "l'accusation populaire".

Pedro Sanchez est arrivé au pouvoir en juin, grâce au soutien des indépendantistes, avec la ferme volonté de reprendre un dialogue rompu sous Mariano Rajoy et tenter ainsi de résoudre la crise.

Mais ses interlocuteurs sont restés arc-boutés sur leur demande d'un référendum d'autodétermination dont Madrid ne veut pas entendre parler et ce dialogue s'est vite transformé en dialogue de sourds avant d'être rompu vendredi.

Les indépendantistes, sans lesquels Pedro Sanchez n'a pas de majorité au parlement, sont prêts à bloquer le budget mercredi, ouvrant ainsi la porte à la convocation d'élections anticipées.

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