Espagne: nouvelle entrée massive de migrants dans l'enclave de Melilla

Publié le à Madrid (AFP)

Pour le deuxième jour consécutif, plusieurs centaines de migrants ont réussi jeudi à pénétrer dans la petite enclave espagnole de Melilla, sur la côte nord du Maroc, qui constitue avec celle de Ceuta la seule frontière terrestre de l'UE avec l'Afrique.

Au total, environ 1.200 migrants ont "commencé, vers 07H25 (06H25 GMT), à franchir la clôture (...) lançant des pierres et utilisant des crochets et des bâtons contre les forces de sécurité" espagnoles, "après avoir débordé les forces de sécurité marocaines", a indiqué la préfecture de Melilla dans un communiqué.

Selon la préfète de Melilla, Sabrina Moh Abdelkader, 380 sont parvenus à entrer.

Cette nouvelle arrivée intervient au lendemain d'une tentative de franchissement d'environ 2.500 migrants originaires de pays d'Afrique subsaharienne, la plus massive jamais enregistrée dans cette enclave, selon les autorités locales.

Mercredi, 491 y sont parvenus et étaient toujours jeudi à Melilla dans un centre pour migrants.

En deux jours, plus de 800 migrants ont donc réussi à entrer à Melilla, contre 1.092 sur l'ensemble de l'année 2021, selon les chiffres du ministère espagnol de l'Intérieur.

"L'agressivité à laquelle nous avons assistée, hier comme aujourd'hui (...) n'avait pas été constatée en d'autres occasions", a dénoncé la préfète sur la télévision publique.

Selon les autorités locales, qui ont annoncé l'arrivée "dans les prochaines heures" d'un renfort d'une centaine de policiers, 27 membres des forces de l'ordre ont été blessés mercredi et 20 jeudi.

De son côté, l'Association marocaine des droits de l'Homme (AMDH) avait fait état mercredi d'une trentaine de migrants blessés, dont trois ou quatre grièvement.

Selon l'AMDH, 250 migrants ont été arrêtés jeudi et placés dans un centre de jeunesse, transformé en centre de détention, dans la ville marocaine de Kariat Arekmane, et seront ensuite éloignés par les autorités de la zone.

- Frontière terrestre de l'UE -

Melilla et l'autre enclave espagnole de Ceuta, située à près de 400 kilomètres plus à l'ouest, constituent les seules frontières terrestres de l'Union européenne sur le continent africain.

Pour cette raison, elles font régulièrement l'objet de tentatives d'entrée de la part de migrants clandestins cherchant à rejoindre l'Europe.

A Melilla, la frontière entre le Maroc et l'Espagne est matérialisée par une triple clôture grillagée d'une longueur d'environ 12 km. Comme celle de Ceuta, elle est équipée de caméras de vidéosurveillance et de miradors.

Ces entrées massives de migrants dans l'enclave interviennent moins d'un an après celle, mi-mai 2021 à Ceuta, de plus de 10.000 migrants, en grande majorité des Marocains.

A la faveur d'un relâchement des contrôles frontaliers côté marocain, ils étaient alors entrés à la nage par la mer ou au niveau de la digue marquant la frontière dans la Méditerranée.

Cette arrivée exceptionnelle avait eu lieu dans un contexte de crise diplomatique majeure entre Madrid et Rabat, provoquée par l'accueil en Espagne, pour y être soigné du Covid, du chef des indépendantistes sahraouis du Front Polisario, Brahim Ghali, ennemi juré des autorités marocaines.

Si les tensions se sont depuis apaisées entre les deux pays, elles n'ont pas pris fin.

La récente conversation entre le Premier ministre Pedro Sanchez et M. Ghali, en marge d'un sommet UE-Union africaine à Bruxelles, a fait grincer des dents à Rabat, à en croire les médias proches du pouvoir.

"En s’entretenant à Bruxelles avec le chef des séparatistes (...), Pedro Sanchez apporte la preuve que le Royaume du Maroc a eu raison de ne pas croire en les belles paroles des responsables espagnols", a notamment écrit le site marocain d'information Le360.

Rappelée pour consultations lors de la crise de Ceuta, l'ambassadrice du Maroc en Espagne n'est toujours pas revenue à Madrid.

Le gouvernement espagnol avait en revanche fait un geste début février en annonçant qu'il allait aider Rabat à "garantir sa sécurité énergétique" en lui permettant d'acheminer du gaz à travers le Gazoduc Maghreb Europe (GME), qu'Alger n'alimente plus depuis fin octobre.

L'Espagne exerce sa souveraineté sur Ceuta depuis 1580 et sur Melilla depuis 1496. Le Maroc les considère comme partie intégrante de son territoire. Située à 150 km de l'Algérie, Melilla (12,5 km2) compte une population de près de 87.000 habitants.

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