Espagne: un volcan entre en éruption aux Canaries

Publié le à Île de la Palma (Espagne) (AFP)

Colonnes de fumées et coulées de lave: une éruption volcanique a eu lieu dimanche sur l'île espagnole de La Palma, dans l'archipel touristique des Canaries, pour la première fois depuis 50 ans, obligeant environ 1.300 personnes à évacuer.

Selon une correspondante de l'AFP sur place, de grandes colonnes de fumées, de cendres ainsi que des coulées de lave s'échappaient de plusieurs points du volcan Cumbre Vieja qui avait été placé sous haute surveillance depuis une semaine en raison d'une intense activité sismique.

Les images impressionnantes montraient des jets de lave montant à plusieurs dizaines de mètres de haut.

"L'éruption a commencé dans la zone de Cabeza de Vaca, à El Paso" un peu après 15h locales (14H00 GMT), a indiqué sur son compte Twitter le gouvernement local de l'île (cabildo).

"Il est demandé à la population de faire preuve d'une extrême prudence et de rester à l'écart de la zone d'éruption pour éviter tout risque inutile", a-t-il ajouté.

Dimanche soir, les autorités, qui ont relevé le niveau d'alerte à maximale, avaient évacué vers des refuges temporaires quelque 1.300 personnes habitant dans les villages les plus proches du volcan.

Au total, entre 5.000 et 10.000 personnes devraient être évacuées de plusieurs communes.

Plusieurs habitations ont été touchées par la lave tandis que plusieurs routes ont été coupées.

Mais le président de la région des Canaries, Angel Victor Torres, a assuré qu'aucune victime n'avait été recensée et souligné la "chance" que cette éruption ait eu lieu "dans une zone dépeuplée" de La Palma.

Cette île, l'une des sept de l'archipel situé au large du nord-ouest de l'Afrique, compte près de 85.000 habitants.

D'après les projections du gouvernement de La Palma, les coulées de lave descendant du volcan, situé au centre de l'île, devraient se diriger vers la mer dans le sud-ouest de l'île, en passant par des zones habitées désormais évacuées et boisées, ce qui fait craindre des départs d'incendies.

- Pedro Sanchez sur place -

Le Premier ministre espagnol Pedro Sanchez, qui devait se rendre à New York pour l'assemblée générale des Nations Unies, a décidé de se rendre immédiatement dans l'île où il est arrivé dans la soirée pour suivre l'évolution de la situation et des opérations.

Selon le ministère de l'Intérieur, plus de 200 renforts des forces de l'ordre ont été mobilisés.

Une première unité de l'armée spécialisée dans la gestion des catastrophes naturelles doit arriver sur place dans la nuit.

Selon les autorités aériennes, l'activité de l'aéroport de l'île n'était pas affectée pour le moment et aucune zone d'exclusion aérienne n'a été décrétée.

- Dernière éruption en 1971 -

Le volcan Cumbre Vieja était sous haute surveillance depuis une semaine, en raison d'un énorme regain d'activité sismique.

Plusieurs milliers de séismes de basse magnitude, allant jusqu'à près de 4 sur l'échelle de Richter, ont été ainsi enregistrés depuis samedi dernier par l'Institut volcanologique des Canaries.

Des millions de mètres cubes de magma s'étaient par ailleurs déplacés à l'intérieur du volcan, tandis que le sol s'était élevé de plus de 10 centimètres dans la zone du volcan en raison de la montée du magma.

Les autorités, qui avaient dit à la population de se tenir prête depuis plusieurs jours, avaient procédé quelques heures avant l'éruption à l'évacuation des personnes à mobilité réduite dans les communes les plus proches du volcan.

La dernière éruption sur l'île de La Palma avait eu lieu il y a 50 ans, en 1971.

D'origine volcanique, l'archipel espagnol des Canaries a connu sa dernière éruption en 2011, sous-marine cette fois, au niveau de l'île d'El Hierro, qui avait entraîné l'évacuation de plusieurs centaines de personnes de certaines zones de cette île.

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