Etats-Unis: Omicron et une tempête hivernale désorganisent le transport aérien

Publié le à Washington (AFP)

Prendre un avion relevait dimanche du parcours du combattant aux Etats-Unis, en plein retour des vacances de Noël, avec plus de 2.500 vols annulés, la météo s'ajoutant aux perturbations liées au variant Omicron.

Les Etats-Unis sont traversés depuis samedi par la tempête hivernale Frida et vers 19H30 locales (00H30 GMT), 2.599 vols intérieurs, en provenance, ou à l'arrivée des Etats-Unis avaient été annulés, contre 2.750 pour l'ensemble de la journée de samedi, selon le site FlightAware.

Cela représente plus de la moitié des 4.312 vols annulés au niveau mondial à la même heure.

Et plus de 15.000 ont été retardés dans le monde, dont 7.561 aux Etats-Unis.

Vents violents, inondations et chutes de neige s'ajoutent en effet aux Etats-Unis aux perturbations qui touchent l'ensemble du secteur aérien dans le monde depuis une semaine. Le très contagieux variant Omicron empêche en effet de nombreux pilotes ou membres du personnel navigant ou au sol, malades ou cas contact, de venir travailler.

Ce manque de personnel contraint les compagnies à réduire leurs plans de vols. Le week-end dernier, juste après Noël, environ 7.500 avions avaient été annulés à travers le monde.

Nick Kagy, un passager de Southwest, a vu son vol annulé. "Nous avons attendu près de 3 heures pour changer de réservation car nous ne pouvions pas changer de réservation en ligne, et après avoir réglé (pas complètement) les choses, vous avez annulé notre deuxième vol vers un autre aéroport", déplore-t-il sur Twitter.

- Censée rentrer il y a 4 jours -

"C'est la 3e annulation (...). J'étais censée rentrer il y a 4 jours", a ainsi tweeté dimanche en fin de journée Hayley, une passagère de la même compagnie, au départ de Chicago (Illinois).

Les aéroports de Chicago sont depuis samedi les plus touchés samedi au niveau mondial. Environ la moitié des vols y ont été annulés dimanche, alors que la région a connu d'importantes chutes de neige.

Mais la situation était également compliquée à Denver (Colorado), Newark (New Jersey), ou encore Détroit (Michigan).

La situation devrait rester compliquée lundi, pour la première journée ouvrée de 2022, avec plus de 2.000 vols d'ores et déjà annulés.

Aux Etats-Unis, la tempête Frida va continuer sa route pour toucher la côte Est, apportant de la neige de Boston jusqu'au sud de la capitale fédérale Washington, et plus de 1.000 vols prévus ne pourront pas être assurés.

Le manque de personnel va par ailleurs continuer à perturber le fonctionnement des aéroports, avec des bagages parfois très difficiles à récupérer, ou une longue attente au téléphone pour les passagers qui tentent de rejoindre leur destination.

Eric Crawford, par exemple, a déploré sur Twitter s'être vu notifier par la compagnie Delta Airline "une attente estimée de plus de 22 heures pour pouvoir avoir quelqu'un en ligne suite à l'annulation d'un vol".

Kowshick Boddu a lui expliqué sur le réseau social qu'il devait prendre un vol depuis Fairbanks (Alaska) vers San José (Californie) le 30 décembre avec Air Alaska, "mais notre vol a été décalé à aujourd'hui (dimanche, NDLR), et finalement annulé de nouveau??? De longues heures au téléphone, pas de réponse, et des vols qui ne sont pas reprogrammés? Besoin d'aide!"

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