Euro: Dembélé blessé et forfait, un joker de moins pour la France

Publié le à Budapest (AFP)

Un atout en moins pour les champions du monde: l'ailier Ousmane Dembélé, l'un des jokers offensifs les plus utilisés en équipe de France, a déclaré forfait lundi pour la suite de l'Euro, blessé à un genou face à la Hongrie samedi.

"Les délais de rétablissement sont incompatibles avec son maintien dans le groupe", a annoncé la Fédération deux jours après le second match des Bleus à l'Euro, contre les Hongrois (1-1) à Budapest.

L'encadrement tricolore s'était pourtant montré confiant samedi soir puis dimanche, misant sur un simple coup reçu à l'arrière d'un genou pour l'ailier de 24 ans évoluant au FC Barcelone. Mais les examens radiologiques passés dimanche soir à l'hôpital ont révélé un problème plus important.

C'est un coup dur pour le sélectionneur Didier Deschamps qui va devoir continuer son épopée européenne avec 25 joueurs: "Dembouz" faisait figure de joker offensif N.1 depuis le début de la préparation à l'Euro.

"Il amène énormément de joie dans le groupe et sa qualité sur le terrain aussi, forcément c'est une grosse déception pour nous", a réagi le défenseur Lucas Digne. Le groupe est "très triste et déçu" de perdre "un super mec et un super joueur", a-t-il dit lors d'une conférence de presse en ligne.

Dembélé avait marqué contre le pays de Galles (3-0) début juin en amical et était entré en jeu lors des deux rencontres de l'Euro, contre l'Allemagne à Munich (victoire 1-0) et contre la Hongrie à la Puskas-Arena de Budapest.

- Enième blessure -

Lors de cette rencontre, il avait remplacé Adrien Rabiot à la 57e minute, frappé sur le poteau puis avait été obligé de laisser sa place à la 87e minute, grimaçant, au profit de Thomas Lemar.

L'ancien Rennais (27 sélections) ne pourra pas être remplacé dans la sélection, car "seuls les gardiens peuvent être remplacés (...) dans la phase finale", selon le règlement de l'UEFA.

Il s'agit d'une énième désillusion au bout d'une des rares saisons où il aura été relativement épargné par les blessures.

Après avoir époustouflé Dortmund et l'Allemagne, le "Moustique" a vécu plusieurs exercices compliqués avec Barcelone après son transfert avoisinant les 135 millions d'euros, bonus compris, en août 2017.

Cette saison, il revenait notamment d'une absence de six mois après une lourde blessure (rupture complète du tendon du biceps fémoral de la cuisse droite en février 2020). Mais en 2020-21, il n'a connu qu'un passage à vide pour blessure, manquant cinq matches d'affilée en club en décembre pour une petite élongation aux ischio-jambiers de la cuisse droite.

Conséquence: il réalisait jusque là une saison pleine, avec 44 matches disputés en club et 11 buts marqués toutes compétitions confondues.

- Coman en embuscade -

En équipe de France, où l'attaque est désormais confiée aux titulaires Antoine Griezmann, Karim Benzema et Kylian Mbappé, le champion du monde 2018 avait effectué un retour en sélection très prometteur au mois de mars, avec un but au Kazakhstan (2-0) dans le cadre des qualifications pour le Mondial-2022.

Durant toute la préparation à l'Euro, il s'était montré très à son avantage sur les terrains d'entraînement de Clairefontaine.

Dans une liste à 26 joueurs pour l'Euro, où figurent huit attaquants, le vivier reste dense pour Deschamps qui possède un autre profil similaire en la personne de Kingsley Coman.

L'ailier du Bayern Munich n'a toujours pas joué lors de cet Euro: il n'est pas entré en jeu lors du match très défensif contre l'Allemagne et il était en tribunes contre la Hongrie, après avoir quitté le groupe pendant une journée pour assister à la naissance de son troisième enfant.

Le sélectionneur dispose d'autres options offensives avec Marcus Thuram et Thomas Lemar, ainsi que les avant-centres Olivier Giroud et Wissam Ben Yedder. Mais le triangle Griezmann-Benzema-Mbappé, loin d'avoir parfait ses automatismes, semble avoir une bonne longueur d'avance avant le troisième match de groupe, mercredi (21h00) contre le Portugal à Budapest.

Deschamps va par ailleurs croiser les doigts pour que les blessures ne s'accumulent pas, après un match disputé sous une chaleur caniculaire, très usante pour les corps.

Le défenseur Benjamin Pavard a notamment reçu un choc à la tête contre l'Allemagne puis a été victime d'une mauvaise chute contre la Hongrie. Et pendant la préparation, plusieurs joueurs ont été diminués par des pépins légers (Hernandez, Benzema, Griezmann, Coman).

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